El aspirante al Oscar Steven Knight revela la verdad y la ficción detrás de Spencer

“Quería que se sintiera como una historia de terror, porque es un cuento de hadas. Y la mayoría de los cuentos de hadas son solo historias de terror con un final feliz”.

Cuando el cineasta chileno Pablo Larraín se acercó a Steven Knight, nunca había conocido al virtuoso guionista británico detrás de “Dirty Pretty Things” nominada al Oscar, la serie “Peaky Blinders”, los vehículos de Tom Hardy “Locke” y “Taboo”, y más recientemente , El drama pandémico de Doug Liman “Lockdown”. Inspirado en una foto de la madre del cineasta de los años 90 cuando tenía la misma edad que la princesa Diana, Larraín quiso indagar en por qué esta familia de la realeza notoriamente infeliz conmovió a tanta gente en todo el mundo. “Me preguntaba por qué Diana había creado tal nivel de empatía ”, dijo Larraín a IndieWire. “Es una respuesta muy compleja”.

El cineasta se reunió con el guionista para desayunar en el Covent Garden Hotel. “No había sido un tema que me preocupara en absoluto anteriormente”, me dijo Knight en una entrevista de Zoom. “Y no es el tipo de cosas que haría normalmente, lo que me atrajo de inmediato. Porque todo debería ser diferente a lo último que hagas. Siempre en el fondo de mi mente estaba el funeral de Diana. Cuando se abrieron esas puertas y salió el cortejo fúnebre, vi y escuché a los británicos hacer algo que los británicos nunca hacen, que es que estaban llorando, sollozando y mostrando una emoción extrema. en masa. Y recuerdo haber pensado: ‘¿De qué se trata esto? ¿Por qué me estoy poniendo emocional ahora también? Pablo hizo la sugerencia, ‘Tal vez este sea un momento para explorar a qué se refería’ ”.

Ninguno de los dos quería una película biográfica convencional. Knight decidió: “Este no es el momento de hacer una película sobre lo que todo el mundo sabe sobre esta persona. Es encontrar algo nuevo. Quería tomar como una instantánea de paparazzi. Me gustó la idea de que sería una Navidad familiar, porque muchos de nosotros hemos experimentado pasar la Navidad con personas con las que no necesariamente queremos pasar la Navidad “.

Larraín abrazó la idea del ambiente de olla a presión navideña. Y luego Knight se fue e hizo la investigación (evitando cuidadosamente la alabada serie de la realeza de Peter Morgan “The Crown”). “Deliberadamente no leí ninguno de los libros ni vi ningún documental”, dijo. Su guión final no pasó por muchas notas o cambios. “Hubo algunas discusiones sobre cómo nos metimos [Diana’s] cabeza ”, dijo Knight. “¿Hasta dónde deberíamos llegar en términos de lo que vemos? ¿Vemos lo que ella ve? Una vez finalizado el guión, apareció COVID; los realizadores pudieron producir la película en Alemania.

“Spencer”

Neón / Cortesía Colección Everett

Larraín no perseguía un entretenimiento convencional; en cambio, diseñó una película atractiva para audiencias inteligentes centrada en la actuación de Kristen Stewart: el Oscar a la mejor actriz es suyo para perder. Con el apoyo de festivales y críticos, “Spencer” llegó a los cines el fin de semana pasado a números modestos y llegará a otras plataformas durante el mes. “Es el trabajo del cineasta hacer la película que quieres hacer”, dijo Knight. “Y a menudo, si vas en busca de una audiencia, o intentas adivinar lo que quiere una audiencia, es una tarea bastante difícil y no vale la pena. Porque al final, tienes que producir algo de lo que estés orgulloso y que creas que es la mejor manera de contar la historia “.

El escritor puso a la princesa Diana, el príncipe Carlos (Jack Farthing) y sus dos hijos (Jack Nielen y Freddie Spry) con el resto de la familia real durante tres días en su casa de vacaciones en Norfolk, Sandringham House. Al contar la historia desde el punto de vista de Diana, Knight ofrece la última pesadilla antes de Navidad con los suegros. Su único consuelo es el cálido capullo que crea con sus hijos. “La gente se sorprende de verla como una madre”, dijo Knight. “Pero, por supuesto, como ser humano, es madre. Y esa habría sido la primera prioridad sin importar las circunstancias, sin importar cuán elevada fuera la situación. Sentí que era una misión encontrar al ser humano más allá del ícono y hacer que esta persona fuera real “.

Knight se dio cuenta de que hubo una Navidad particular, alrededor de 1991, “cuando las cosas se desmoronaron”, dijo. “Entonces tuve la suerte de poder hablar con algunas personas que sirvieron y observaron quienes estaban trabajando en la casa en ese momento. Y para ellos, siempre, la verdad es más extraña y más extraña que cualquier cosa que puedas inventar “. Los personajes de “Spencer” como el chef de Sandringham (Sean Harris), el paje (Timothy Spall) y la vestidor (Sally Hawkins) se basan en parte en fuentes anónimas de la vida real. La película comienza con el crédito: “una fábula de una verdadera tragedia”.

Construyendo un camino con su inteligencia, Knight saltó de piedra en piedra para su saga “Upstairs, Downstairs” basada en “cosas reales que sucedieron y cosas que se dijeron, con la fábula entretejida”, dijo. “La sensación que tuve de las personas con las que hablé fue que Diana y el personal eran seres humanos, y la familia es algo muy diferente a lo que consideraríamos como la forma en que la gente se comporta normalmente. Y había mucha empatía entre el personal y un gran deseo de que Diana sobreviviera y tuviera éxito. Porque ella estaba tratando de modernizar todo. La gente sintió que iba a la batalla sin armas; estaba bastante indefensa en muchos sentidos. Eso aumentó ese sentimiento de empatía con ella por parte del personal “.

Kristen Stewart y Sally Hawkins en “Spencer”.

Neón

Algunos de los detalles más extraños de la película provienen del mundo real. “Las cosas que parecen más increíbles son casi todas ciertas”, dijo. “Intenté fusionar ciertos personajes y tejer elementos de cosas que realmente sucedieron. El hecho de que la casa de su infancia estuviera tapiada y justo al otro lado del alambre de púas, no se podía pedir más munición como escritora. Y lo que quería hacer era tomar a esta persona que estaba bastante enferma, y ​​ver el mundo a través de sus ojos, lo que luego nos da permiso para ser bastante surrealistas, para ver al fantasma. [of beheaded royal Anne Boleyn]. Quería que fuera un relato de primera mano de ella de cómo era esto en ese momento y por qué toma la decisión que toma “.

Stewart parece ser el casting perfecto para la princesa escudriñada. “Hay restos en la mayoría de los intentos de representar a Diana”, dijo Knight. “Y ella tuvo una confianza instantánea. Muchos actores vieron el papel y estaban ansiosos por ello. Pero lo agarró con ambas manos. Fue como, ‘Nadie más está teniendo esto. Este soy yo. Esto es mío.’ Ser alguien a quien se observa constantemente significa que estás en un grupo muy pequeño de personas en este planeta que entienden cómo es eso. Porque la mayoría de nosotros no lo hacemos, afortunadamente. Así que ya había algún tipo de conexión, pero luego ella realmente se puso a trabajar. Y el resultado está en la pantalla “.

Quizás lo más provocativo para los observadores reales es el personaje de Maggie (Sally Hawkins), que desempeña un papel de confidente similar para Diana como lo hizo la secretaria social de la Casa Blanca Nancy Tuckerman (Greta Gerwig) para Jacqueline Kennedy (Natalie Portman) en “Jackie” de Larraín. Si bien Maggie es una amalgama de vestidores reales, la sugerencia de Knight de una atracción lésbica es una de las muchas ficciones de la película. Pero la angustia mental y la bulimia de Diana eran reales. “Quería que se sintiera como una historia de terror, porque es un cuento de hadas”, dijo Knight. “Y la mayoría de los cuentos de hadas son solo historias de terror con final feliz. No quería que fuera un diagnóstico médico o un espectáculo de terror en términos de las cosas que ella ve que son horribles. Estamos viendo el mundo de la forma en que ella lo ve. La princesa es capturada en el aterrador castillo. Y ella se escapa “.

Steven Knight Peaky Blinders

Steven Knight

Una producción de Caryn Mandabach y Tiger Aspect

El pájaro real de Diana en una jaula dorada intenta tragarse sus perlas asfixiantes y usa un cortador de alambre para abrirse paso a su antigua identidad y reclamar su nombre: Spencer. Knight estaba decidido a darle al público ese final feliz, incluso cuando conocen el triste destino de Diana. No se anticipó ningún paralelismo con la fuga real contemporánea del príncipe Harry y Meghan Markle. “Se convirtió en algo de actualidad”, dijo Knight. “Fue bastante extraño, porque cuando lo escribí, todo el asunto de los dos hijos no había comenzado. Y entonces empezó. Así que es solo una de esas cosas en las que a veces la vida imita el arte, o lo refleja “.

Los realizadores están preparados para una variedad de reacciones a la película. “Es una película sobre la que la gente tendrá opiniones”, dijo Knight. “No señala con el dedo a seres humanos individuales. Siento que existe un sistema, es como si todos estuvieran en la misma maquinaria y respondieran de manera diferente. Y hay baches en el camino. Pero creo que Charles finalmente hace lo correcto. Quería que la audiencia entendiera que solo estamos viendo a estas personas a través de los ojos de Diana. Esa es ella. Esa es su opinión, esto es lo que ella cree que está pasando ”.

A continuación: La serie de época “Peaky Blinders” está completando su última temporada, mientras que se acerca a su lanzamiento una serie de televisión sobre SAS que se llama “Rogue Heroes”. Knight tiene un par de proyectos cinematográficos en preparación y está siguiendo su adaptación de “A Christmas Carol” de Charles Dickens con “Great Expectations” para BBC y FX. “Sigue siendo el mismo período”, dijo. “Son los mismos personajes. Traté de imaginar si a Dickens se le había permitido hablar sobre los temas de los que en aquellos días no se permitía hablar a los escritores: ¿Cómo sería el mundo? Él describe Londres como un lugar sin ley, asolado por la pobreza y bastante peligroso. Pero ya sabes, nunca pudo explorar exactamente lo que estaba sucediendo en las áreas pobres de Londres. Así que intenté liberarlo un poco “.

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