Los eventos de la industria cinematográfica tienen problemas de adaptación para personas con discapacidad

El acceso para discapacitados sigue siendo un problema en los espacios públicos y, independientemente de los avances que hicimos durante la pandemia, muchas de esas adaptaciones fueron demasiado rápidas para eliminarlas.

Después de haber sido crítico durante casi 15 años, tres de ellos en Los Ángeles, tengo las cosas como una ciencia. Cuando las hojas comienzan a cambiar y se acerca la temporada de premios, abro un correo electrónico específico y comienzo a enviarlo. Este correo electrónico recibe mucha tracción durante todo el año, pero está en constante rotación de septiembre a diciembre. En él, pregunto si el lugar del evento es apto para sillas de ruedas y si puedo traer a alguien que me ayude con cualquier cosa que pueda surgir como resultado de ser una niña baja en silla de ruedas.

Sí, asistir a las proyecciones de prensa y los eventos de los Oscar son ciertamente un problema del primer mundo que solo tienen los críticos, pero estos temas son indicativos de un problema mundial. El acceso para discapacitados sigue siendo un problema en los espacios públicos y, independientemente de los avances que hicimos durante la pandemia, muchas de esas adaptaciones fueron las primeras en eliminarse cuando se consideró que la pandemia había “terminado”. Para mí, es volver a las proyecciones en persona cuando a muchos de nosotros nos gustaría tener la opción continua de ver películas en casa, incluidas las personas que pueden no estar discapacitadas, pero que son mayores, sordas o con problemas de audición. El trabajo de la crítica también es todavía abrumadoramente capacitado, con el supuesto de que los críticos discapacitados pueden hacer todo porque escriben desde su computadora.

Si el objetivo de todas las iniciativas de estudio orientadas a la diversidad, la equidad y la inclusión tiene como objetivo tener más críticos discapacitados en la industria, entonces debemos empezar a pensar en cómo asisten a eventos de la industria. Como ha dicho la Coalición 1in4, un grupo de defensa para ayudar a los trabajadores discapacitados en la industria del entretenimiento, el acceso debe ser parte de las iniciativas de DEI.

Las personas que conocen el vago esquema de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (o que lo nombraron sin usar una máscara en una tienda de comestibles) creen que es ilegal preguntarle a alguien su diagnóstico médico. Está. Pero, según la ADA, si solicita una adaptación, es posible que deba proporcionar algunos detalles. Puede que no tenga que dar el loco nombre científico a mi discapacidad, pero para hacer mi trabajo como crítico, dedico mucho tiempo a mencionar que uso una silla de ruedas y soy discapacitado. Es un mal necesario para prevenir el estrés y la vergüenza, tanto de mi parte como de los demás.

Existe una creencia equivocada, una de las muchas en lo que respecta a la discapacidad, de que las adaptaciones están a la par con los privilegios especiales y, por eso, trato de ser lo más discreto y tranquilo posible con las cosas. Eso también significa que renuncio a muchos eventos que creo que podrían ser difíciles de manejar para otros. Recientemente, me invitaron a un evento de FYC para una próxima película de premios en una casa histórica. A pesar de las buenas intenciones de los representantes que se ofrecieron a que los de seguridad nos subieran a mí y a mi silla de ruedas por los escalones del edificio, no pude evitar pensar en mi propia humillación si asistía. También es una cuestión de dignidad. El hecho de que hombres adultos me lleven a mí ya mi silla de ruedas a un área no solo me hace dependiente de extraños; también me relega a la condición de niño en brazos.

No siempre me sentí avergonzado. Una vez poseí la confianza fría de alguien que podría decir: “¡Al diablo, otros pueden descubrir cómo trabajar conmigo!” Pero eso no siempre funcionó tan bien. Como la entrevista del almuerzo con un director, donde los encontré sentados en una mesa elevada. La persona con la que estaba tuvo que pedirles que recogieran todo y se trasladaran a una mesa a nivel del suelo. Miro hacia atrás en eso ahora y sé que no estaba pidiendo nada loco, pero es cada vez más difícil creer eso.

La directora / productores Nicole Newnham y Jim LeBrecht, centro y segunda a la derecha, posan con los sujetos de la película Neil Jacobson, Judith Heumann y Denise Jacobson en el Festival de Cine de Sundance

Matt Sayles / Invision / AP

El codirector de “Crip Camp”, Jim LeBrecht, ha expresado abiertamente cómo los espacios, públicos y privados, tienen la oportunidad de ser centros de acogida para los discapacitados. La rampa de los Premios de la Academia de este año, la primera en la historia del programa, fue una señal para los nominados con discapacidad, de los cuales LeBrecht fue uno, de que estaban en pie de igualdad con sus compañeros. Si un espacio no tiene acceso para discapacitados, es porque los diseñadores no previeron que las personas discapacitadas alguna vez estuvieran allí. De las varias salas de proyección prominentes de Los Ángeles que muestran películas a diario, al menos una (la Sala de Proyección de Sepúlveda) no tiene espacio para estacionar una silla de ruedas y otra (la Sala de Proyección de Wilshire) tiene un espacio ubicado en una esquina trasera que no está claramente marcada.

La mayoría de las veces, estaciono mi silla de ruedas en un pasillo o frente al asiento al que me transfiero. Varias veces me han preguntado, aunque últimamente, si mi silla de ruedas se puede colocar fuera de la habitación para “mantener despejado el pasillo”.

Un espacio para sillas de ruedas no elimina todos los problemas. De hecho, puede ser fácilmente la fuente de ellos. Una proyección reciente de “Dune” en el estudio es un ejemplo. El teatro principal de este estudio tiene un espacio abierto para una silla de ruedas, pero no están claramente marcados como tales, lo que significa que alguien (generalmente yo) tiene que pedirle a alguien que se mueva. Un guardia de seguridad al que solicité ayuda simplemente me dijo que debería haber “llegado antes”. “Llegué antes” está a la par con “El ascensor está roto” o “Es totalmente accesible; solo hay una escalera “. Suena simple en teoría, pero ignora el tema central y demuestra que las preocupaciones por la discapacidad no están a la vanguardia de estos espacios.

También niega todas las formas en las que trato de ser proactivo y evitar estas situaciones. Llego temprano a los lugares, entre 30 y 60 minutos antes. Envío correos electrónicos extensos con preguntas sobre todo, incluido el estacionamiento, para asegurarme de saber en qué me estoy metiendo. Pero no se puede planificar para todas las eventualidades ni para las personas mismas. Viajo con un pequeño perro de servicio (su nombre es Ozzy, si lo ves, saluda!). En un evento reciente que me aseguré de antemano que sería accesible y factible para mí, me dijeron que una de las personas en el lugar le tenía miedo a los perros. ¿Me importaría que mi ayudante se siente con Ozzy fuera del espacio del evento para que esa persona no se sienta incómoda?

Y dado que el mundo del cine es un paisaje tan pequeño e insular, quejarse no siempre es una opción. Con solo contar mis experiencias, mis manos ya están sudando por las personas que podrían tomar esto de manera incorrecta. Que estoy pidiendo un trato especial; que estoy siendo difícil. La rueda chirriante puede obtener la mayor cantidad de grasa, pero si está desactivada, lo recordarán.

Pero soy optimista de que, la mayoría de las veces, la gente realmente quiere ayudar. Y hay formas de integrar críticos de todas las habilidades en los espacios para eventos. Algo tan simple como decir “el lugar no es accesible” al menos me permite saber que no debo perder el tiempo. O la inclusión de un lenguaje como, “Por favor, háganos saber acerca de las adaptaciones que pueda necesitar” da la bienvenida a una persona para comunicarse con cualquier problema que pueda necesitar. En cuanto a cómo planeo personalmente responder a estos problemas, sigo mezclando. ¿No voy a eventos con la esperanza de demostrar algo? ¿O voy a arrojar luz sobre la situación? Es algo con lo que lucho a diario.

Al final, las palabras de LeBrecht todavía resuenan en mis oídos. Se trata de ser bienvenido, y aunque esa bienvenida todavía viene con cuerdas para navegar, espero que algún día la puerta se abra de par en par.

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