Conectando con la educación de efectos visuales con ‘Actuación: las primeras seis lecciones’

En 1933, cuando Richard Boleslavsky publicó “Acting: The First Six Lessons”, que se centra en un maestro que da consejos sabios a un estudiante, creó una Biblia de interpretación, y precursora del “método de actuación”, que todavía se publica hoy; ese libro se convirtió en una reliquia de la familia Bridges, primero con el famoso patriarca Lloyd, quien se la pasó a sus hijos Beau y Jeff, quienes a su vez devolvieron el favor pasándoselo a sus propios hijos. La conexión con el trabajo era tan fuerte que Beau y su su hija Emily adaptó la serie de tutoriales a una obra de teatro y, posteriormente, a un documental familiar, y esta última hizo su debut como directora en asociación con Semkhor Productions, multifacética.

En el centro del proyecto está David Shapiro, propietario Producciones Semkhor y, entre otros proyectos variados de medios y entretenimiento, es un actor clave en el desarrollo del plan de estudios para el nuevo programa acreditado de efectos visuales de dos años en Amarillo College. “Beau y Emily me habían dado su obra y yo estaba buscando una próxima producción; cuando lo leí, pensé que sería genial ”, comparte.

La película, producida con miras a enseñar a los estudiantes de efectos visuales las posibilidades de producir efectos visuales de alta calidad y bajo costo, además de ilustrar cómo los actores deben filmarse e integrarse con la dinámica de inicio de la producción de efectos visuales, se ha utilizado en numerosas ocasiones. con éxito en los talleres, y junto con el material adicional de la producción, se convierte en parte de la escuela en línea VFX Unleashed y de los materiales del curso del programa Amarillo College VFX. Tanto Beau como Emily participarán en las próximas clases en las que utilizarán la película como parte de su instrucción. El uso de tales producciones es un componente clave y práctico de los esfuerzos continuos de Shapiro para ayudar a dar forma al paradigma de instrucción del programa de efectos visuales.

Shapiro sugirió utilizar entrevistas con la familia Bridges como columna vertebral narrativa de la película. También se tomó la decisión de no crear la ilusión de la realidad. “Nos retiramos para ver el escenario de sonido, y parte de la escena muestra la pantalla verde llenándose porque se trata de actuar y visualizar”, explica. “Es más un estilo de libro de cuentos, pero esa es la belleza de los efectos visuales. Lo que hicimos con este pequeño proyecto ilustra un método para enseñar a las personas a no limitarse a presupuestos reducidos, ayudándoles a aprender a producir, haciendo que las cosas funcionen y creando obras de formas innovadoras que les ayuden a construir carreras sostenibles. El aspecto del libro de cuentos es más animado y mejor que muchas de las producciones más grandes que se quedan sin dinero. Queríamos resaltar los elementos fantásticos de imaginar un paisaje, por lo que los efectos visuales estaban al servicio de la historia “.

Al crear un estado de ánimo impresionista que es visualmente atractivo sin romper el banco, Shapiro señala que “Beau y Emily no podían creer que hubiera sido así. Creamos esta película para tener una rica veta de material educativo que funcione. No estamos hablando en teoría. Beau y Emily volverán y hablarán sobre su experiencia con los estudiantes. Tenemos todo organizado para mostrarle a la gente que puede alcanzar estos objetivos de producción de forma económica. Creemos que podemos llevar a las personas a este tipo de nivel a medida que mejoran las infraestructuras en la nube “.

La prolífica familia Bridges podría establecer su propia escuela de actuación; Lloyd recibió nominaciones al Primetime Emmy por Seinfeld y La hora de Alcoa; Beau ganó tres premios Primetime Emmy por Sin previo aviso: la historia de James Brady, Las aventuras positivamente verdaderas de la supuesta mamá asesina de porristas de Texas, y La Segunda Guerra Civil; y Jeff fue honrado con un Oscar por Corazón Loco. Un elemento perdurable de Actuación: las primeras seis lecciones es que las enseñanzas van más allá del escenario. Como señala Emily, “se trata de actuar, pero también de ser una persona comprometida en el mundo”. Actuar refleja la vida real. “Cualquier investigación sobre cómo los actores desempeñamos nuestro oficio está abordando el comportamiento humano porque eso es lo que hacemos”, agrega Beau. “Intentamos recrear la vida. Me encanta esa cita de Boleslavsky en el libro, “Actuar es la vida del alma humana que recibe su nacimiento a través del arte”. Había otro aspecto del libro al que siempre respondía, que era la relación profesor-alumno. Mis hijos y yo miramos hacia atrás a esos grandes maestros que estuvieron ahí para nosotros, y ellos jugaron un papel muy importante en nuestra experiencia de vida. Este fue un gran examen de esa relación “.

Mientras que los clips de la entrevista mezclan material nuevo y de archivo, las secuencias de actuación conservan la sensación de época de la década de 1930, requiriendo recreaciones digitales de Central Park y una vista de la ciudad de Nueva York desde el Empire State Building. La revelación lleva a uno a preguntarse si junto con el enfoque en la concentración, la memoria de la emoción, la acción dramática, la caracterización, la observación y el ritmo, debería haber una séptima lección sobre efectos visuales. “Es algo así porque hay un capítulo sobre la acción dramática”, se ríe Emily. “El estudiante se frustra con las películas sonoras, que no son como una obra de teatro en la que comienzas por el principio y vas hasta el final. Se acerca a su maestra frustrada y le dice: ‘¿Cómo hago esto?’ Él dice: ‘Confías en esas mismas herramientas’. Lo mismo podría decirse de los efectos visuales. Durante la larga caminata y conversación no pudimos alejarnos de la pantalla verde. Tendríamos que orientarnos. ¿Dónde está el lago? Una vez que sabes lo que estás haciendo, todo está mucho más claro “.

Como actor veterano, Beau se ha ocupado de los efectos visuales durante gran parte de su carrera. “He estado actuando durante tanto tiempo que he visto muchos cambios técnicos en lo que hacemos”, comparte. “Me complació ver los resultados de nuestra pantalla verde. Me gustó la forma en que Emily eligió reconocer eso por lo que era. No estamos tratando de engañar a la gente de que en realidad estamos afuera. A medida que avanza la escena, te olvidas de ella y dices: ‘Están en un parque’. Dante Rinaldi produjo nuestros efectos visuales y es un verdadero genio “.

Dante Rinaldi es el director del estudio de efectos visuales de Semkhor, así como el maestro principal y director del programa VFX Unleashed, la escuela en línea, el desarrollo del plan de estudios y la asociación de enseñanza entre Semkhor y Amarillo College. Según Rinaldi, originalmente, el plan era producir un par de pinturas mate, pero el trabajo de posproducción finalmente se expandió a 150 tomas de efectos visuales, 80 dedicadas a Central Park y 50 para el Empire State Building. “Se trataba de dos secuencias de extensión de conjuntos CG completos [that were each 20 minutes long] así como algunas otras mejoras. También teníamos ilustraciones y caricaturas, pero decidimos no usarlas porque se estaban alejando de la familia Bridges. Básicamente, era mi chico roto y yo tratando de hacer todas estas tomas, ¡así que esto fue una caminata! ”

Fue importante establecer una buena relación de trabajo con Beau y Emily durante la fotografía principal. “Como supervisor de inicio de efectos visuales, debes hacer que la gente se sienta cómoda y segura de que el resultado se verá como ellos quieren que se vea, y no eres un intruso diciendo: ‘Hazlo de esta manera’. Mueve la cámara. Actúa de esa manera ‘”, afirma Rinaldi. Beau estaba tan hambriento de conocimiento. Establecíamos algo como marcadores de seguimiento y él preguntaba por qué lo estábamos haciendo exactamente así. Cuando trabajas con alguien así, es un sueño. Se enredó tanto en el proceso y le encantó lo que todos estaban haciendo “.

Durante la preproducción, los estudiantes de ilustración Eric Wang, Andrew Benson y Cherry Guo crearon dibujos conceptuales y guiones gráficos. “Queríamos que pareciera que el teatro cobra vida, por lo que había espacios en blanco en el escenario y gente caminando alrededor de la cámara”, explica Dante, quien tomó medidas del escenario de sonido. “Reuní algunos conceptos en Maya y eliminé los renders de oclusión ambiental. Usamos estos conceptos en 3D para ver dónde encajaba la cámara, qué debía alejarse, qué podíamos hacer para configurar el diseño y el bloqueo de la acción, y qué ángulos se veían bien “.

El lenguaje visual se basó en una estética de libro de cuentos más que en un fotorrealismo, con colores sobresaturados que aparecían en Central Park. “La película está ambientada en la década de 1930 y están caminando por Central Park, que no era un lugar agradable para estar en ese momento”, dice Rinaldi. “Es la Gran Depresión, la gente está sin trabajo, hay carpas y barro. No era lo que la gente percibiría como el idílico Central Park. Estamos inmediatamente en el mundo ficticio de lo que la gente recuerda que pudo haber sido; eso me dio mucha libertad “.

Se llevó a cabo una investigación sobre los elementos visuales que existían en la década de 1930. “Busqué el follaje, los bancos y las luces adecuados, y los puse juntos como en un libro de cuentos que me ayudó a contar la historia de adónde iban los actores, como alrededor de un lago”, comparte Rinaldi. “Los carritos nunca pasaron por Central Park, ¡pero es divertido tenerlos de fondo!”

La renderización de los 10,0000-15,0000 marcos se realizó en la oficina de Dante usando Arnold. “El renderizado es siempre un equilibrio de tiempo y ruido”, afirma. “Una gran parte de lo que hicimos, especialmente con la secuencia de Central Park, fue eliminar gran parte del fondo tan pronto como redujimos nuestra profundidad de campo a los actores. Eso me permitió sacar esto de la granja más rápido, a pesar de que son ruidosos, hacer una eliminación de ruido en 2D en la publicación y luego quitarlo “. Teniendo en cuenta la cantidad de activos, se desarrolló una metodología modular y de procedimiento para hacer que las compilaciones del entorno sean manejables. “¿Quién se va a sentar allí y colocar todas las briznas de hierba, rocas, bancos y ladrillos?” Rinaldi continúa. “Escribí algunas herramientas de Python para decir: ‘Aquí está mi biblioteca de activos que son pertinentes al Central Park de ese período’. Con un clic de un botón, estoy aleatorizando la ubicación, la escala y la rotación, e inunda el área con un parque de follaje automático de lo que está viendo el punto de apoyo de la cámara. Tenía que ser consciente de lo que iba a ser 3D en la escena, lo que se iba a mover con el viento cerca de la cámara, y cuanto más me alejaba, iba más 2D para mantener el tiempo de renderizado lo más corto posible “.

Tener una vista aérea de la ciudad de Nueva York desde el Empire State Building cambió la cantidad de trabajo de producción. “Solo hay unas cinco tomas en las que Beau y Emily miran hacia la ciudad [and those were done out of house]”, Comenta Rinaldi. “El resto de las tomas son de ellas con el telón de fondo de la plataforma de observación. En comparación con los miles de millones de polígonos motivados por las malas hierbas de la escena de Central Park, ¡una simple pared fue un alivio! “

Rinaldi empleó un personaje digital para la transición entre capítulos. “El maestro juega con este hombrecito de madera, poniéndolo en diferentes poses de actuación”, señala. “Íbamos a utilizar la fotografía macro, pero nos dimos cuenta de que limita la cámara. Todo se hizo en CG. Cada pose representa un capítulo. Luego muestra a la familia Bridges en proyectores en un teatro improvisado hablando sobre esa parte del libro y cómo significa algo para ellos “. Las imágenes fueron capturadas con dos cámaras RED EPIC. “Toda la película se filmó en 4K”, dice Rinaldi. “Fui inflexible sobre llenar el sensor, especialmente cuando estás presionando las teclas para soplar el cabello, y vas a perder algo de esa fidelidad. Quería tener esa resolución, rango dinámico y la increíble compresión RED que está cerca de ProRes o incluso mejor para poder lidiar con el ruido y sacar algunas de esas claves. Eso fue enorme. Nunca lo redujimos a 2K en la cámara. Con esa resolución adicional, podríamos entrar si fuera necesario. Hubo mucho trabajo, pero me divertí haciéndolo “.

Imagen de Trevor Hogg

Trevor Hogg es un editor y escritor de video independiente mejor conocido por componer perfiles detallados de cineastas y películas para VFX Voice, Revista de animación, y Director de fotografía británico.