Revisión de la canción del cisne: Mahershala Ali se clona a sí mismo en un sombrío drama de ciencia ficción

Mahershala Ali nunca antes había interpretado el papel principal en una película; en el debut elegíaco de Benjamin Cleary, llega a interpretar dos de ellos.

Es difícil creer que Mahershala Ali nunca antes haya sido el papel principal en una película, pero la elegíaca “Swan Song” de Benjamin Cleary está ansiosa por recuperar el tiempo perdido: Ali no solo puede interpretar al protagonista en esta ciencia sombría y conmovedora. fi drama sobre un hombre moribundo que se clona en secreto para evitarle a su familia la angustia de vivir sin él, puede interpretarlo dos veces.

El Cameron Turner original es un ilustrador de ojos tristes cuya calidez interior solo se dibuja a través de la punta de su lápiz. Para ser justos, la visión elegante y sin esquinas de esta película del futuro cercano parece que nos haría introvertidos a todos, ya que el debut de Cleary imagina pasado mañana como un lugar tan dominado por la tecnología portátil, específicamente airpods y contacto con membranas. sistemas operativos de lentes con interfaces de usuario que hacen que este Apple Original parezca una adaptación de los sueños húmedos de Jony Ive: que todos están encerrados dentro de sus propias burbujas invisibles, incluso cuando están sentados uno frente al otro en el mismo tren.

El divertido encuentro entre Cameron y su esposa de un día, Poppy (la coprotagonista de Ali en “Moonlight”, Naomie Harris) martilla ese punto a casa a toda prisa, mientras los dos pasajeros mordisquean la misma barra de chocolate como si supieran el uno al otro toda su vida. Él se ríe de ella con cada bocado, convencido de que este hermoso extraño se está comiendo el bocadillo que acaba de comprar, solo para darse cuenta más tarde de que su barra de chocolate todavía está en su bolsillo, y que él era el que actuaba raro. La escena es una introducción astutamente brillante a una fábula que pronto se verá sacudida por más preguntas filosóficas sobre qué pertenece a quién y cuál es la mejor manera de saborear la dulzura de nuestras vidas en un mundo donde todo se puede compartir, incluidas nuestras vidas, ellos mismos. .

Si el prólogo de Cleary evoca recuerdos del encuentro lindo de “Eternal Sunshine of the Spotless Mind” en el proceso, eso también demuestra que presagia con precisión una película que utiliza un procedimiento imaginativo como andamiaje para una historia sobre alguien que intenta superar su dolor más profundo. . Por otra parte, ese es también el último de sus puntos en común; donde la película de Michel Gondry era excéntrica y percusiva, esta es tan taciturna como una tarde lluviosa de marzo, con la lúgubre partitura de cuerda y piano de Jay Wadley logrando una tristeza distópica tan urgente que en un momento se difumina a la perfección en la versión de Wooden Elephant de “Idioteque” de Radiohead. “

Los detalles de esa tristeza se revelan poco después de que “Swan Song” salte hacia adelante a su presente inestable (un término relativo en una película salpicada de flashbacks que se esfuerzan por transmitir la sensación de una persona que recuerda su vida por última vez). Cameron se está muriendo de una enfermedad terminal de algún tipo, una enfermedad que le ocultó a la ahora embarazada Poppy y a su pequeño hijo Cory porque su familia finalmente ha comenzado a recuperarse después de la muerte repentina del hermano gemelo de Poppy y la deriva matrimonial que se produjo. seguido. “No hemos sido nosotros en un tiempo”, dice Poppy, como si permitiera inadvertidamente que su esposo se cambiara por un modelo diferente. Parece que solo es cuestión de tiempo antes de que Cameron tenga que compartir las malas noticias con sus seres queridos, a menos que … a menos que el Dr. Scott pueda sugerir una idea mejor (Glenn Close repite el modo de científico loco que ella tenía tan bien en “La chica con todo the Gifts ”, otra película sobre una dama blanca que juega a ser Dios con pacientes de color reacios).

Operando desde una instalación remota de Vancouver tan estéril y sin bordes que se siente como si ella solo fuera la casa de verano de Denis Villeneuve, editada por Airbnb, la Dra. Scott está lista para hacerle a Cameron la misma oferta que ninguno de sus dos pacientes anteriores pudo rechazar: ella creará un clon perfecto de Cameron menos su enfermedad, dotarlo de todos los recuerdos de Cameron Prime (sin incluir el procedimiento de duplicación) y enviarlo de regreso a “su” familia para que todos puedan vivir felices para siempre. Todos, es decir, excepto el propio Cameron, que tendrá que pasar los pocos días que le quedan encerrado en el laboratorio del Dr. Scott, con solo su tema anterior como compañía (ella la interpreta Awkwafina con un grado de “es lo que es” fatalismo que trae algunas sonrisas ligeras a una película que por lo demás es tan divertida como una viuda embarazada).

Las ruedas están en movimiento mucho antes de que Cameron llegue a Arra Labs, y no hay duda de que su duplicado estará en línea en algún momento. Eso no impide que “Swan Song” exprese (demasiado) gran parte de su drama a través del proceso material de dar vida a ese clon, pero la película aún está menos interesada en el suspenso de todo esto que en las preguntas más abstractas. que inevitablemente se plantean en el camino. ¿Es ético mantener a Poppy y Cory en la oscuridad? ¿Es posible exportar la esencia de un hombre y, de ser así, qué es lo que nos hace quienes somos? Sobre todo: ¿Cómo podría alguien en la posición de Cameron hacer las paces con la idea de que la vida, específicamente su vida, continúa sin ellos?

Como la mayoría de las películas de ciencia ficción especulativas que dependen de tales dilemas existenciales (me viene a la mente la más intensa “Ex Machina”), “Swan Song” es frecuentemente rehén de su propio concepto. Esta es una película tan suave como su arquitectura minimalista y sus acogedores autos autónomos, una en la que la premisa en sí es la atracción principal y los personajes humanos son solo pasajeros en el tráfico que fluye a su alrededor, pero el desempeño dual de Ali es tan inextricable. De lo que Cleary está haciendo aquí, Cameron es capaz de retener una medida de agencia personal.

Mientras que las partes en las que Ali lucha con el “¿debería o no debería?” Todo ello deja muy poco espacio para los detalles individualistas, las escenas en las que Cameron se enfrenta a su clon son electrizantes por su inestabilidad. Un código de vestimenta simple nos ayuda a distinguir a los Cameron, liberando a Ali para que se concentre en sus similitudes y haga brillar un rayo sobre los fotones de luz más diminutos que definen la diferencia entre ellos. Los matices de su (s) actuación (es) reverberan con la extrañeza de escuchar el eco de su propia voz al otro lado de una llamada telefónica, dejándonos preguntándonos por qué estos dos hombres no solo están diciendo las mismas cosas al unísono perfecto, o si en realidad son dos hombres.

¿Es la circunstancia lo que los separa? ¿Han estado vagando por caminos separados desde el momento en que comenzaron a tener experiencias separadas? Las entrañas más fascinantes de la película se desarrollan como una especie de terapia de grupo solipsista. Al principio, parece bastante irresponsable construir esta película en torno a un tipo fundamentalmente decente cuya reciente depresión nunca le impedirá hacer lo correcto, pero a medida que los Cameron comienzan a discutir las cosas, esa brújula moral comienza a apuntar en nuevas direcciones convincentes. .

Dicho esto, “Swan Song” resuena más por dónde termina que por cómo llega allí, ya que el guión de Cleary reduce a Poppy a una sustituta de “esposa triste” cuya única característica definitoria es que habla francés y, finalmente, se entrega en un desvío predecible hacia el territorio del thriller (aunque con un sentido de la gracia subestimado). A lo largo de la película, su enfoque didáctico de la cámara, bloqueado y entumecido en el momento, portátil y caótico en los recuerdos de Cameron, no sirve tanto al trasfondo de dualidad de la historia como a silenciar la emoción de las decisiones más importantes de la película.

Aún así, me conmovió la honestidad con la que “Swan Song” es capaz de cristalizar toda su aireada ponderación y protocolo de ciencia ficción en el tipo de claridad con lágrimas en los ojos que nos golpea donde duele en el aquí y ahora. En esencia, esta es una parábola brillante de iPod sobre el dolor de quedarse atrás, y una que, como gran parte de la mejor ciencia ficción, literaliza conmovedoramente algunas de las ansiedades que han acosado a la humanidad desde los albores de los tiempos. Puede parecer un poco diferente mañana de lo que es hoy, pero incluso toda una vida en los palacios de la memoria al estilo de James Turrell del Dr. Scott no cambiaría el simple hecho de que quedarnos atrás es para lo que nacimos. En cierto punto, ya no se trata de nosotros, incluso si las personas que amamos pueden jurar que todavía estamos allí.

Grado B

“Swan Song” se estrenó en AFI Fest 2021. Se estrenará en cines y estará disponible para su transmisión en April TV + el viernes 17 de diciembre.

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