Es una jungla para Rising Sun Pictures ” Shang-Chi ‘VFX

En su último proyecto para Marvel Studios, Rising Sun Pictures entregó casi 300 tomas de efectos visuales para Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos, la primera película de Marvel que presenta a un superhéroe asiático y la primera película del estudio que se estrenará exclusivamente en cines en más de dos años. En la película, dirigida por Destin Daniel Cretton, Simu Liu interpreta a Shang-Chi, un joven superhéroe cuyo viaje de autodescubrimiento se desarrolla mientras se enfrenta al pasado que creía haber dejado atrás, atraído por la red de la misteriosa organización de los Diez Anillos. .

El trabajo de RSP se centró en la creación de un vasto entorno generado por computadora que representaba el pueblo de Ta Lo y sus alrededores selváticos. La jungla digital sirve como telón de fondo para gran parte de la última parte de la película y es el lugar de algunas de sus acciones más intensas. “Estábamos encantados de que Marvel Studios confiara en nosotros para el desarrollo de uno de los activos clave de la película”, dice el director general de RSP, Tony Clark. “La enormidad del set supuso un gran desafío para nuestro equipo, y respondieron con su mejor trabajo”. RSP trabajó bajo la dirección del supervisor de efectos visuales de producción Christopher Townsend y el productor de efectos visuales Damien Carr.

El conjunto de Ta Lo describe una franja de selva que abarca 75 kilómetros cuadrados. Basado libremente en ubicaciones en el sudeste asiático, está destinado a parecer real para el público, pero no identificable como un lugar real. Los artistas de RSP, dirigidos por el supervisor de efectos visuales Malte Sarnes, diseñaron la geografía del paisaje, incluidos lagos, montañas, bosques antiguos y arrozales, lo poblaron con plantas y una miríada de otros detalles, e integraron elementos prácticos filmados en el set de Sydney.

“Estudiamos áreas boscosas en Vietnam e Indonesia y reproducimos la variedad de vida vegetal que se encuentra allí, así como también cómo se distribuyen las plantas en el medio ambiente”, señala Sarnes. “Imitamos la luz, la humedad y la sensación de la jungla”.

La producción duró muchos meses. Los artistas comenzaron por diseñar la estructura física del entorno y luego agregaron sucesivamente capas más finas de detalles. “Construimos una biblioteca de plantas que eran interesantes y apropiadas para el medio ambiente, incluidas muchas variedades de bambú”, recuerda el supervisor de CG Julian Hutchens. “Una vez que tuvimos la geometría de proxy en su lugar, comenzamos a desarrollar las cosas. Hicimos simulaciones de erosión para desgastar partes del paisaje donde el agua fluiría naturalmente y formaría grietas profundas. Luego agregamos especies de árboles y otras plantas, distribuyéndolas según las áreas secas o húmedas y la cantidad de luz solar “.

Crear un paisaje tan grande y complejo presentó numerosos desafíos. “Desarrollamos una lógica que nos permitió construir un entorno que parecía orgánico pero que no parecía demasiado dirigido al arte ni requería demasiadas decisiones individuales”, dice Hutchens. “Usamos métodos de procedimiento que eran flexibles y permitían accidentes felices como los que ocurren en el mundo natural”.

Las tomas terminadas requirieron la integración de elementos de acción en vivo, incluidos actores y un set parcial que se filmaron cerca de Sydney. Lograr que esos elementos se combinaran con el fondo requirió una atención detallada por parte del equipo de composición de RSP. “Tuvimos que ajustar las placas en vivo, que fueron filmadas bajo el duro sol australiano, para que coincidieran con la mezcla cambiante de luz y sombra de nuestra jungla”, explica el supervisor de composición Guido Wolter. “Se requirió un cuidado extremo, especialmente en los bordes de los actores, para evitar que la iluminación de fondo se abriera paso, pero el equipo lo logró a la perfección. Los resultados son fantásticos “.

También se requirió un esfuerzo adicional porque el entorno de la jungla tuvo que ser compartido con otros estudios que trabajaban en diferentes tomas. Toda la extensión de la jungla tenía que ser completamente detallada y visible desde cualquier ángulo. “Fue una hazaña técnica porque todos los activos que creamos, desde la biblioteca de especies de plantas hasta los sombreadores de nubes, tenían que ser fácilmente accesibles para otros proveedores utilizando diferentes software y metodologías”, comparte Sarnes. “Se requería una buena comunicación, una estrecha coordinación logística y un espíritu de colaboración”.

La productora de efectos visuales Jeanne-Elise Prevost revela que la logística de compartir grandes activos entre varios estudios era abrumadora. “Había mucho que coordinar, sobre todo cerca del final, cuando se acercaban los plazos y había que realizar las tomas”, recuerda. “Nuestro enfoque fue mantener una actitud positiva y centrarnos en el objetivo de realizar el proyecto y asegurarnos de que todos estuvieran contentos con el trabajo”.

Además de crear el entorno de la jungla de Ta Lo, RSP colaboró ​​con tecnólogos del Instituto Australiano de Aprendizaje Automático (AIML) para desarrollar una técnica novedosa para el reemplazo facial, utilizando inteligencia artificial, que se empleó en ciertas escenas de combate de alta intensidad. “Usamos herramientas de aprendizaje automático para entrenar modelos de redes neuronales de actores principales y aplicarlos a los rostros de los dobles involucrados en la lucha de artes marciales”, explica Wolter. “El resultado es increíblemente real y establece un nuevo estándar de credibilidad”.

Aunque inicialmente planeaba utilizar reemplazos faciales tradicionales en 2D y 3D, el equipo optó por la inteligencia artificial, con el Dr. John Bastian y el Dr. Ben Ward basándose en los principios del código abierto “Deep Fake”. Bastian explica el proceso mediante el cual “se aprende un ‘identikit’ de las caras del doble y del actor frente a un ‘diccionario’ compartido de rasgos faciales. Luego, las caras se detectan en la placa y la máquina reconstruye la imagen utilizando el kit de identificación del actor previsto “.

Ward agrega: “Usamos aproximadamente 30,000 imágenes de caras en cinco personajes, entrenando cinco modelos principales que se combinaron en más de 4 millones de iteraciones de entrenamiento. El trabajo del equipo creció a un total de 51 reemplazos de caras en 6 escenas clave “. En circunstancias más complejas donde el material de capacitación no estaba disponible, el rendimiento fue impulsado por dobles digitales como base para el reemplazo facial.

“Esto no habría sido escuchado hace un par de años”, señala Clark. “Lo que habría sido un proceso costoso y laborioso, ahora está en manos de Machine Learning, sin hardware especial”. Clark agrega: “Donde RSP se diferencia es con la experiencia del Dr. Bastian y el Dr. Ward, y la colaboración con AIML, quien trabajó en estrecha colaboración con nuestro equipo creativo para producir soluciones que demuestren que RSP está a la vanguardia del uso de IA en su línea de producción. “

El trabajo anterior de RSP para Marvel incluye Capitán Marvel y Viuda negra. “Se ha construido confianza entre nuestro equipo y Marvel”, señala Clark. “Compartimos puntos en común y trabajamos en la misma dirección. Sabíamos lo que estaba buscando el supervisor de efectos visuales Chris Townsend y sabía qué esperar de Rising Sun Pictures. Nuestro objetivo, como siempre, fue ofrecer imágenes fantásticas “.

La jefa de producción, Meredith Meyers-Nichols, señala que el estudio alcanzó sus objetivos de calidad y entrega a pesar de las presiones adicionales de la pandemia en curso y las interrupciones ocasionales en el flujo de trabajo que causó. “Malte, Jeanne y su equipo se unieron y estuvieron a la altura del desafío, técnica y creativamente”, dice. “Estamos muy orgullosos de la forma en que se mantuvieron enfocados y produjeron efectos visuales excepcionales”.

Fuente: Rising Sun Pictures