Un trío se une para ayudar a Denis Villeneuve a hacer ‘Dune’

Una razón clave por la que el cineasta Denis Villeneuve tuvo tanto éxito en la construcción del mundo cinematográfico de Duna, diseñado a partir de su propia visión de la historia y al mismo tiempo honrando al famoso autor del tomo de ciencia ficción Frank Herbert, fue su asociación una vez más con dos colaboradores veteranos, el diseñador de producción Patrice Vermette y el editor Joe Walker, junto con el director de fotografía Greig Fraser, un nuevo miembro de su círculo íntimo. “Cuando Denis me pidió que hiciera la película, estábamos desayunando juntos en un restaurante, en un día frío y nevado de febrero”, recuerda Vermette, quien anteriormente trabajó con Villeneuve en Enemigo, Prisioneros, Sicario y Llegada. “Sabía lo importante que era ese libro [“Dune”] era para él, así que necesitaba tratarlo con respeto. Pero también disfruté de los mundos que Frank Herbert había creado “.

La inspiración del diseño para los tableros de humor de Vermette provino del Zigurat y la arquitectura brutalista que se encuentra en Europa del Este y Brasil. “Tuve una discusión en curso con Denis durante siete meses”, dice. “’Dune’ es un libro que como sabemos se consideró inadaptable en el cine. Ese fue un buen desafío “.

Complicando la construcción del mundo de la película fue el hecho de que las franquicias de gran éxito como Guerra de las Galaxias también se inspiraron en la novela de ciencia ficción seminal. “Muchos años antes Duna Se estableció que hubo un levantamiento que llevó a la prohibición de todas las computadoras y la tecnología ”, señala el director de fotografía Greig Fraser, quien trabajó con Villeneuve por primera vez en Duna y previamente filmado Rogue One: Una historia de Star Wars. “Las personas que hacen los cálculos para las naves espaciales son los Mentat, que usan la especia para mejorar su cerebro. Cuando hablas de eso así, Duna es lo contrario de lo que Guerra de las Galaxias es. Guerra de las Galaxias se trata de computadoras y alta tecnología. Por lo tanto, debe comenzar con el diseño de producción, de lo contrario, no importa lo que haga con la cámara “.

Varios planetas pueblan el Duna universo, desde Caladan, con su abundancia de agua y vegetación, hasta el desierto árido y abrasador de Arrakis. “Caladan tiene islas”, señala Vermette. “La economía tiene que ver con el arroz, la pesca y el vino. Quieres intentar representar eso en la arquitectura y el planeta. El libro habla de grandes pinos y una influencia medieval para el castillo ”. La fotografía principal de la casa ancestral de House of Atreides tuvo lugar en Noruega. “La palabra que sigo usando en Caladan es ‘húmedo’ porque el lugar llueve constantemente”, afirma Fraser. “Es un poco como el Reino Unido. Se siente como si siempre hubiera humedad en el pie o rocío en el aire. La humedad no es como la de Tailandia, pero hay una pesadez en el oxígeno. Eso resultó en un buen opuesto a Arrakis, que estaba cargado de arena, especias y calor “.

Las tribus indígenas del Pacífico Sur y la historia del colonialismo informaron la base de Arrakis, donde los gusanos de arena gigantes deambulan por debajo de la superficie del desierto y crean la rara y codiciada “especia”. “Las tribus no cruzarían el océano abierto, así que dentro del desierto, necesitábamos las formaciones rocosas [for the Fremen] y eso es lo que nos trajo a Jordania. Las entidades coloniales construyen estas cosas masivas para mostrar lo poderosas que son, por lo que la residencia Arrakis es la construcción más grande construida por humanos “.

En la película, la Voz permite a las Bene Gesserit, una orden matriarcal secreta con habilidades físicas y mentales superiores, controlar mentalmente a sus sujetos. “Theo Green [sound designer], Mark Mangini [supervising sound editor], Denis y yo nos obsesionamos con la idea de que la Voz de alguna manera evoca la ascendencia Bene Gesserit ”, revela el editor Joe Walker, quien cortó Sicario, Llegada, y Blade Runner 2049. “Theo grabó docenas de lecturas de líneas de una variedad de artistas de voz. No todo el mundo entenderá que es de Charlotte Rampling [portrays the Reverend Mother] voz mezclada con la de Marianna Faithful, lo cual era apropiado porque ambos eran socios en el crimen en la década de 1960. La idea era que las Bene Gesserit poseyeran la habilidad de poder profundizar en su pasado, y Paul Atreides [Timothée Chalamet], habiendo sido educado en esa disciplina, tendría esa habilidad. La otra cosa es que estás tratando de dejar claro que él no es tan bueno en eso al principio, pero que desarrolla la habilidad a medida que avanza. En algún momento tuvimos un gran avance en la sala de montaje. Denis y yo intentamos mover la sincronización. Me hizo pensar en esas hermosas películas checas de la década de 1960 que eran aventureras con el sonido ”.

Los realizadores se esforzaron mucho para asegurarse de que se pudiera capturar la mayor cantidad posible en la cámara, como un entorno masivo que se construyó parcialmente llamado The Nexus. “Parte del decorado tuvo que construirse de verdad para darnos la textura y el fondo, mientras que el resto se convirtió en un volumen ligero”, afirma Vermette. “Terminamos construyendo ese escenario entre el escenario 1, 2, 3 y 4 en Origo Studios en Budapest. 65 pies de altura. En dos partes construimos el escenario real hasta 20 pies. En medio de ella construimos el mástil. Es cuando Duncan Idaho [Jason Mamoa] muere. Los Fremen se esconden en la arena y los Sardaukar bajan de los suspensores. Ahí es donde realmente se destacaron los efectos visuales. Se trataba de crear el entorno de iluminación adecuado para que Paul Lambert [visual effects supervisor] y su equipo para hacer su mejor trabajo. El resto entre etapas se cubrió con tela color arena. El piso era de arena y la parte superior era un techo retráctil en el que los aparejadores habían puesto alambres de metal. Podríamos deslizar el techo de tela, que tenía un gobo que representaba todos los radios que serían proyectados por la sombra en el piso. Fue complicado “.

También era importante para los realizadores que los espectadores entendieran lo que estaba sucediendo en las secuencias de pelea. “Una cosa de la que hablamos al principio fueron las peleas porque Denis y yo no somos necesariamente grandes en el rodaje de simpatía cuando haces peleas de acrobacias, lo cual ya se ha hecho maravillosamente”, señala Fraser. “¿Cómo vamos a hacerlo mejor? Los cubrimos como si fuera un baile o un ballet. Siempre me ha intrigado el buen diseño de las peleas y me siento frustrado cuando no puedo verlo en la pantalla porque todo está lleno de boom, boom, boom, látigos, bams y zooms. Quiero ver y sentir todos los golpes. Lo haríamos con un empujón lento o intentaría ser Kubrickian casi en nuestra cobertura. Intentamos ser poéticos con las peleas e incluso menos poéticos con algunos de los trabajos dramáticos que serían más simples y funcionales ”.

En una escena, a Paul Atreides se le pone a prueba su capacidad para soportar el dolor mientras la madre superiora sostiene un gom jabber, una aguja larga con una punta de veneno de metacianuro, en su cuello. “Quieres sentir que un poder inquietante y perturbador está surgiendo en él y que tiene tanto que ver con la edición visual como con los efectos de sonido y la música”, comenta Walker. “La música puede ser como un efecto de sonido a veces y los efectos de sonido pueden ser como música”.

Al notar el impacto de la pandemia en el proceso de edición de la película, Walker concluye: “Durante gran parte del año pasado, Denis estuvo en Montreal y yo en Los Ángeles. Trabajábamos con Evercast. Lo más extraño para mí fue no tenerlo a mi lado derecho. Para mí, el lado derecho de su rostro es como el lado oscuro de la Luna. ¡No tengo idea de cómo se ve! Solo he visto el lado izquierdo de su cara. ¡Era inusual tenerlo mirándome directamente! Honestamente, es una relación que extrañamente se vuelve cada vez menos hablada. Es como una banda bien ensayada que puede tocar bien juntos “.

Imagen de Trevor Hogg

Trevor Hogg es un editor y escritor de video independiente mejor conocido por componer perfiles detallados de cineastas y películas para VFX Voice, Revista de animación, y Director de fotografía británico.