Kurt Vonnegut: Revisión de Unstuck in Time: Una película con 40 años de desarrollo

El director de “Curb Your Enthusiasm”, Robert B. Weide, narra su larga amistad con Kurt Vonnegut en una película tierna pero extrañamente impersonal.

Hay una buena razón por la que gran parte de la íntimamente superficial “Kurt Vonnegut: Unstuck in Time” de Robert B. Weide y Don Argott se dedica a explicar por qué y cómo surgió la película: este es un documental biográfico dirigido a personas que aman los libros de Vonnegut, pero las personas que aman los libros de Vonnegut ya han leído sobre los puntos clave de su biografía. No solo sangran a través de las encuadernaciones de “Slaughterhouse-Five” como si sus heridas aún estuvieran frescas, sino que también están manchadas en las páginas más torpes de novelas como “Player Piano”, “Breakfast of Champions” y ” Timequake ”(el último de los cuales incluso cuestiona su proceso creativo a su manera lúdica).

La escritura de Vonnegut se ríe de nuestro lugar en las estrellas al verlo a través del agujero de alfiler de la experiencia personal, y sus lectores no pueden dejarse impresionar por las aventuras cósmicas de personajes como Billy Pilgrim y Kilgore Trout sin conocer las experiencias más formativas del autor. el camino. Schenectady. Dresde. Frustración y éxito. Estos detalles están trenzados a lo largo de los textos de Vonnegut con una claridad tan exultante que incluso sus fanáticos acérrimos pueden no querer ver a alguien más cavar en los márgenes a su alrededor durante dos horas.

Y Weide lo sabe, tal vez mejor que nadie. El director de “Curb Your Enthusiasm”, ganador del Emmy, jugó con este documental durante casi 40 años en busca de su forma definitiva, un proceso que provocó una profunda amistad personal con el tema y una segunda película completa (la adaptación de Vonnegut de 1996 “Mother Night” ) por el camino. De hecho, Weide pasó tanto tiempo tratando de cristalizar el genio de Vonnegut en la pantalla que recientemente descubrió su propia carta de fan de 1982, la que escribió solicitando permiso para rodar esta película, conservada junto con otros documentos históricos en el archivo del autor de la Universidad de Indiana. Hablar de despegarse a tiempo.

No hace falta decir que Weide es muy consciente de que la escritura de Vonnegut es un testimonio más claro y duradero del hombre de lo que cualquier otra persona podría esperar hacer y, sin embargo, el hombre se volvió tan especial para él que todavía se sintió obligado a intentarlo. “Este iba a ser un documental de autor convencional”, narra Weide durante los primeros minutos de su corte final que rompe la cuarta pared, “pero cuando tardas casi 40 años en hacer una película, debes algún tipo de explicación”. Si bien no está claro si Weide siente que esa explicación se debe a su tema, su audiencia o ambos, “Unstuck in Time” está en su mejor momento durante los tramos ocasionales en los que sinceramente desempaqueta su propia creación, en gran parte debido a cómo esos Los tramos de Vonnegut-esque ceden tácitamente a los fallos de la película que los rodea.

Weide logró una cercanía con su héroe literario que nunca podría haber imaginado cuando escribió por primera vez esa carta a Vonnegut, y en cierto punto debió haberse dado cuenta de que su eventual documental no podría ser tan gratificante como el proceso de realización. Imagino que ese dilema solo se intensificó después de la muerte de Vonnegut; para parafrasear las líneas finales de “Slaughterhouse-Five”, hay tanto que decir sobre un genio como sobre una masacre, “cosas como ‘Poo-tee-weet'”. Cuanto más nos comparte Weide sobre su relación con Vonnegut , más obvio se vuelve que está explicando por qué esto se convirtió en un documental tan convencional después de todo.

Si “Unstuck in Time” ofrece un retrato erudito y afectuoso de su tema a pesar de ser tan extrañamente genérico, Weide comparte sus propias frustraciones con él de una manera tan llana que no puede evitar pasárnoslas. Comienza con un prólogo que establece ampliamente su conexión personal con Vonnegut, se disculpa por aparecer ante la cámara (este no era el tipo de documental que quería hacer) y transmite la agonía de arrancarse los pelos de terminar esta película con un vistazo al Línea de tiempo de Final Cut en la pantalla de su computadora: parte espejo infinito, parte rompecabezas sin solución.

Con eso fuera del camino, pasamos a todos los asuntos habituales: Vonnegut nació aquí, se mudó allí, tuvo este tipo de papá, tuvo ese tipo de mamá, y después de la guerra tuvo la suerte de casarse con el mujer maravillosamente solidaria que lo empujaría a convertirse en el escritor que todos conocemos y amamos. Esta lección de historia se combina con una mezcla de material de archivo organizado de manera convincente, entrevistas con la cabeza parlante con familiares y amigos, y las reflexiones escritas de Vonnegut sobre su propia vida, leídas aquí por Sam Waterston, cuya suave voz habla del espíritu de este documental mejor que hace la sonrisa de mostaza de Vonnegut “así es”.

No se puede pedir un relato paso a paso más claro de cómo el futuro bokononista siguió a su hermano hasta General Electric, o cómo su experiencia como publicista del conglomerado gigante inspiró directamente su primera novela. En un consejo similar, hay algo poderosamente conciso en la sección que detalla cómo Vonnegut adoptó a sus sobrinos después de que sus padres murieron en rápida sucesión, lo que termina con esos niños ahora adultos reflexionando sobre cómo su padre sustituto fue lo suficientemente amable mientras él no lo fuera. en uno de sus estados de ánimo o interrumpido en el trabajo. Vonnegut era como cualquier otro escritor, excepto por las formas en las que era profundamente diferente a cualquier otro escritor (un clip de televisión lo elogia como “un oráculo de la generación Boomer”, y aunque “Unstuck in Time” articula cómo Vonnegut anticipó los horrores del siglo XXI, Weide y Argott son lo suficientemente sabios como para centrar este homenaje en el impacto personal del trabajo de Vonnegut).

La noción de familias extensas surge como un tema aquí, particularmente cuando Weide parece adoptar a Vonnegut como su propio padre sustituto. Y aunque eso parece responder a la pregunta más incisiva de la ficción del autor: ¿para qué sirven las personas? – los matices se pierden fácilmente en medio de los altibajos de la carrera de Vonnegut. Peor aún, no cuadran con la falta de voluntad de este documental para profundizar en la vida personal de su sujeto. A juzgar por la correspondencia entre Weide y Vonnegut, su amistad permaneció comprensiblemente teñida de reverencia hasta el final, y el cineasta nunca se sintió cómodo investigando a su héroe sobre una serie de temas delicados (por ejemplo, por qué arruinó su matrimonio en el apogeo de su éxito). ). De una milla de ancho y una pulgada de profundidad, “Destrabar en el tiempo” se desliza a lo largo de la superficie de las cosas como si temiera que el hielo debajo pudiera romperse en cualquier momento.

Curiosamente, los aspectos más personales de esta historia se vuelven aún más conmovedores porque el resto de la película está tan pintado por números. Es conmovedor escuchar la amabilidad contaminada del ingenio singular de Vonnegut en contextos diferentes a los que estamos acostumbrados, particularmente en las cartas que le escribió a Weide y a través de su participación dulcemente a regañadientes en este documental antes de morir. Hay un grado palpable de orgullo en el afecto de Vonnegut por (y su aparición en) “La noche de la madre” de Weide, y también es bastante divertido saber cómo surgió como resultado directo del icónico cameo del autor en el clásico de Rodney Dangerfield “Regreso a la escuela”. . “

Weide escribió una carta de fan a su escritor favorito y pronto se encontró con un amigo de toda la vida. Si “Unstuck in Time” los elogia amorosamente a ambos y, en última instancia, no hace justicia a ninguno, Weide no debería castigarse por eso: hay mucho que una forma de arte bidimensional puede hacer para honrar a un artista cuatridimensional.

Grado: C +

“Kurt Vonnegut: Unstuck in Time” ahora se está proyectando en cines y en VOD.

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