‘King Richard’: Saniyya Sidney y Demi Singleton Aced Venus & Serena

¿Quién podría interpretar a dos jóvenes superestrellas en ciernes en la película biográfica que complacerá al público? Conoce sus partidos cinematográficos: talentos brillantes en su propio ascenso meteórico.

Nadie más en este planeta ha logrado lo que Venus y Serena Williams han logrado. Para las hermanas Williams, su éxito inigualable en el tenis es solo la punta del iceberg. E incluso eso parece como si nunca debería haber sucedido: para un par de chicas negras que crecen en Compton, California, un deporte de élite que requiere grandes cantidades de dinero, acceso y tiempo, además de talento simple y corriente, no debería incluso han estado en su radar.

Pero como sugiere el nuevo drama “King Richard”, que agrada a la multitud, los padres de Venus y Serena estaban decididos a darles a ellos (ya sus hermanas) una vida mejor y todas las oportunidades que la acompañan. Ese impulso y ambición, junto con la ética de valor compartido de la familia, ayudaron a lanzar a la pareja al estrellato a una edad temprana, asegurando que siempre se convertirán en dos de los mejores atletas que jamás hayan existido.

Desde el momento en que Venus lanzó su carrera a principios de los 90, su padre, Richard Williams (interpretado en la película por Will Smith), fue vilipendiado y demonizado como un fanático enloquecido que estaba por encima de su cabeza. “King Richard” desmantela todos estos mitos. En cambio, lo que presenta Smith es un hombre cuya tenacidad y determinación le permitieron sobrevivir a los horrores del Jim Crow South. Richard Williams, junto con la madre de las hermanas Williams, Oracene “Brandy” Price (interpretada por Aunjanue Ellis), mostraron a sus hijas que su poder no tenía límites.

Aún así, por mucho que “King Richard” enfoca al personaje principal, la película también trata sobre la hermandad y la familia. El cineasta Reinaldo Marcus Green sabía que su película no serviría de nada sin el elenco perfecto para estar al lado de Smith y Ellis. ¿Quién podría interpretar a estas dos jóvenes superestrellas en ciernes? Bueno, quizás la respuesta fue simple: otras dos jóvenes superestrellas en ciernes.

“[Executive producer Jada Pinkett Smith] participó en el casting de las chicas ”, dijo el productor Tim White a IndieWire. “Ella vino a las pruebas finales de casting y maquillaje de las chicas, donde trajimos un par de opciones diferentes”.

Pinkett Smith, Green y el director de reparto Rich Delia se mostraron intransigentes a la hora de asegurarse de contar con los actores adecuados para los papeles. Hubo muchos emparejamientos, mezclas y emparejamientos con varias actrices. Sin embargo, cuando Saniyya Sidney (como la joven Venus) y Demi Singleton (como la joven Serena) entraron en la habitación, supieron que habían encontrado la pareja perfecta.

“Rey Ricardo”

Warner Bros.

Los adolescentes conocían bien las carreras y los legados de las hermanas Williams antes de su casting. Sin embargo, la educación de Venus y Serena y el infame plan de 78 páginas de su padre para convertirlas en estrellas del tenis fueron una sorpresa. “Sabía que su padre, Richard Williams, tenía mucho que ver con su éxito, pero no sabía cuánto”, dijo Singleton a IndieWire. “Tampoco sabía que toda su familia estaba involucrada”.

Para Sidney, interpretar a Venus fue una oportunidad para conocer quiénes eran las hermanas Williams fuera de la cancha. “Los vi mucho en la televisión”, dijo. “Me inspiraron mucho porque significó mucho para mi familia: la generación más joven, ver a las mujeres negras hacerse cargo de un deporte predominantemente blanco. Para mí eran solo héroes “.

Una vez que las actrices obtuvieron sus papeles, Singleton estaba decidida a descubrir la verdad sobre quién es Richard Williams y a disipar todos los mitos y la desinformación que durante mucho tiempo ha sido parte de la mística de la familia reforzada por los medios. “Cuando pude aprender un poco más sobre su historia, fue cuando me di cuenta de lo importante que era que hiciéramos esto, y lo hicimos de la manera correcta”, dijo. “Su historia ha sido contada varias veces por varias personas diferentes, y no siempre ha sido la verdad. Siento que era nuestro trabajo finalmente contar su historia y darle la libertad de vivir “.

Antes incluso de leer sus primeras líneas, Sidney y Singleton, que nunca antes habían jugado al tenis, tuvieron que perfeccionar sus golpes y saques. “Pasamos mucho tiempo asegurándonos de que el tenis se viera bien, Tim [White], especialmente viniendo de su mundo ”, dijo Trevor White. Tim White agregó: “Los tenistas profesionales deben sentir que esto es real. Pasamos mucho tiempo desarrollando el plan y cómo hacerlo “.

Para las actrices, eso significó horas y horas de trabajo en la cancha. “El entrenamiento de tenis fue mucho”, dijo Singleton. “Fue dificil. Siento que ambos nos sentimos muy honrados de ayudar a contar la historia de la familia Williams. Así que todo el dolor, el dolor y la ira dentro de mí por no haberlo hecho bien, siento que todo funcionó al final, porque finalmente obtuvimos algo que es increíble “.

Sidney también se lanzó al tenis de cabeza. “Yo estaba como, ‘Oh, Dios, esto es mucho más difícil de lo que pensaba'”, dijo la actriz de “Fences” con una carcajada. “Recuerdo haber pensado, ‘Dios mío, lo hice tan bien’. Pero cuanto más lo pienso, lo hice tan mal “.

“Rey Ricardo”

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Una vez que dominaron la mecánica del tenis, Singleton y Sidney comenzaron a vincularse con Smith y Ellis para que sus conexiones cercanas fueran inmediatamente evidentes en la pantalla. “Son personas genuinamente geniales, humildes y amables”, dijo Sidney. “Realmente hicieron que trabajar fuera muy divertido. Nos enseñaron a los dos tantas lecciones, lecciones de vida, lecciones de carrera. Fue muy útil. Es genial saber que tienes personas en las que puedes confiar y que te respetan mientras trabajas “.

Cuando se trataba de encarnar a Venus Williams, Sidney tuvo la oportunidad única de adaptarse al personaje a través de su icónico peinado de cuentas y trenzas. Fue un estilo que definió la alegría de las chicas negras en los años 90, que siempre estará asociado con las hermanas Williams.

“Es gracioso, porque cuando era pequeña, mi mamá nunca me dejaba tener cuentas porque decía que era demasiado ruidoso”, dijo riendo. “La primera vez que me senté en la silla y me peiné, pensé, ‘Oh, Dios mío’. Era como si estuviéramos reviviendo la historia. Fue solo un momento surrealista. Fue muy emotivo porque Isha Price entró en el tráiler, Demi estaba allí, casi todos estaban allí. Me ayudó a meterme en el personaje aún más, pero luego tuve que jugar con [the beads] fue totalmente diferente “.

Las hermanas mayores de las hermanas Williams, Isha Price y Lyndrea Price, estaban en el set como productoras y consultoras para ayudar en cualquier pregunta que tuvieran las actrices. Y para Singleton y Sidney, tener la oportunidad de conocer a Venus y Serena en la vida real fue asombroso.

“Cuando Serena y Venus vinieron al set, estábamos muy emocionados porque no teníamos ni idea de que iban a venir”, recordó Singleton. “Estábamos un poco nerviosos o un poco nerviosos. Cuando hablamos con ellos, fue como, ‘Oh, eran personas normales. Son amables y humildes ‘. Fue genial poder verlos interactuar entre ellos de primera mano porque vemos en Internet, o en cualquier otro lugar, que son realmente cercanos y mejores amigos. Pero fue genial poder ver eso en persona. Cuando empezaron a jugar al tenis, supe que Serena solo jugaba tenis porque Venus jugaba tenis. Eso era algo que yo no sabía “.

Sidney también estaba encantado de interactuar con las leyendas del tenis en persona. “Solo pudimos ver sus corazones y quiénes son como mujeres”, dijo. “También son personas tan humildes. Cómo eran cuando eran niños es exactamente como son hoy. Fue bueno verlas tener ese vínculo fraternal en la vida real. Para verlo con tus propios ojos “.

“Rey Ricardo”

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Aunque las actrices estaban emulando el vínculo entre Venus y Serena, también formaron su propia hermandad, una que compartieron con Mikayla LaShae Bartholomew (interpretando a Tunde Price), Danielle Lawson (elegida como Lyndrea Price) y Layla Crawford (como Isha Price). “Fuimos y pasamos el rato juntos”, dijo Sidney. “Hicimos mucho. Tendríamos mucho tiempo de ensayo y todos estaríamos en el personaje, así que nos acostumbramos a tener la mentalidad de Venus e Isha, Richard y Tunde, y todos. Eso es algo que hicimos para mantener la coherencia en nuestra relación “.

La oportunidad de encarnar a dos mujeres negras que han dado forma a la historia para siempre ha sido una experiencia que Singleton no olvidará pronto. “Acabo de aprender muchas cosas y eso me ayudó a crecer como actriz, pero también he crecido como persona”, dijo. “He ganado más confianza de alguna manera. Creo que una gran parte tiene que ver con interpretar a Serena Williams. Aprendí a ser paciente conmigo mismo y me decía a mí mismo: ‘Esto no es fácil. Estás aprendiendo a jugar como el mejor de todos los tiempos, mantén la calma y lo tienes ‘”.

Para Sidney, el trabajo que hizo y los esfuerzos realizados durante el rodaje hicieron que el producto final fuera aún más gratificante. “Empiezas la película cuando tenían nueve y diez años, y luego ves la evolución de ellas convirtiéndose en mujeres jóvenes”, dijo. “Tenía la misma edad que Venus hacia el final de la película. Me sorprendí mucho, y estaba muy orgulloso, y hubo muchas veces en las que iría más allá de un lugar del que no sabía que era capaz. Se sintió bien desafiarme a mí mismo. El Sr. Will se aseguró de que tuviéramos eso todos los días. Tuvimos que ganar muchas cosas en el set; no solo nos lo dio. Eso es lo que Venus y Serena tuvieron que hacer con su papá “.

Ella agregó: “Ganaron muchas cosas. Así que eso es lo que hice “.

Warner Bros. estrena “King Richard” en cines y se transmite por HBO Max el viernes 19 de noviembre.

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