‘La oveja Shaun: El vuelo antes de Navidad’ ofrece deseos navideños lanudos de Aardman

*** Este artículo apareció originalmente en la edición de enero del 22 de Revista de animación (No. 316) ***

Animaciones de Aardman ‘ Steve Cox, el director de la nueva La oveja Shaun: el vuelo antes de Navidad especial, ha sido un jugador clave en el mundo del stop-motion durante más de dos décadas, trabajando en series como Bob el Constructor, Pingu, Timmy Time y La oveja Shaun: aventuras de Mossy Bottom y características como $ 9,99, ¡Los piratas! Banda de inadaptados, Shaun the Sheep Movie y Hombre prehistórico. Estuvimos muy contentos cuando aceptó charlar con nosotros sobre su próximo especial que se estrena en Netflix fuera del Reino Unido este mes:

Revista de animación: ¿Puedes contarnos los orígenes de este especial navideño de Shaun y cómo te involucraste con el proyecto?

Steve Cox: En Aardman, somos conocidos por nuestros especiales de media hora. Es un formato que nos gusta hacer, y la Navidad no sería lo mismo sin al menos un par de películas de Aardman en la tele. A pesar de esto y a pesar de que Shaun es un personaje tan popular, todavía teníamos que hacer una media hora de Shaun sobre Navidad, así que fue una obviedad, en realidad. Acababa de terminar de dirigir Shaun La serie 6 y la idea de hacer un especial navideño de Shaun habían estado cobrando impulso durante algún tiempo. Hubo un par de conceptos rebotando y en noviembre de 2019 nos decidimos por una de las ideas y entramos en el proceso de desarrollo.

Steve Cox en el set de Aardman, con algunos amigos festivos.

¿Cuándo empezaste a trabajar en ello con el equipo y cuánto tardaste en terminar?

Para empezar, era un equipo muy pequeño: Mark Burton y Giles Pilbrow habían elaborado la idea inicial y Richard ‘Beeky’ Beek, el productor, me involucró. Entonces, el desarrollo comenzó a fines de 2019 y terminamos la película a fines del verano de este año.

¿Qué te encanta de esta excursión navideña?

Lo que más me gusta de nuestro especial de Navidad es la gran cantidad de corazón y comedia que logramos exprimir en solo media hora. Aardman es famoso por la comedia, así que sabía que lo pasaríamos genial haciéndolo divertido. Y al ser una película navideña, era importante para mí que tuviera un corazón real y se sintiera realmente festiva.

Estoy seguro de que las restricciones pandémicas también lo hicieron difícil para el equipo de Aardman.

La pandemia definitivamente tuvo un impacto en nosotros en Aardman, como lo hizo en todo el mundo. Tuvimos que cerrar el estudio por un tiempo, pero había mucho que se podía hacer de forma remota en términos de preproducción. Tenía un gran equipo de artistas de guiones gráficos en el otro extremo de Internet y fue muy divertido intercambiar ideas y bocetos en Zoom.

La oveja Shaun: el vuelo antes de Navidad

La oveja Shaun: el vuelo antes de Navidad

¿Qué dirías que distingue a este especial de las aventuras anteriores de Shaun?

En términos de la complejidad de la película, estableceríamos nuestra ambición bastante alta. Queríamos que la media hora se sintiera como una mini película con historia, animación, decorados e iluminación que coincidieran con la calidad de nuestros largometrajes. El equipo trabajó muy duro para lograrlo y creo que logramos hacer una película realmente fantástica. Tenemos un elenco tan grande de personajes en el mundo de Shaun, por lo que fue un desafío darles a todos un buen tiempo frente a la pantalla. Pensamos que como es Navidad deberíamos darle a Timmy un papel un poco más protagónico esta vez, y usarlo como catalizador de la historia.

Llevas con Aardman desde 2009. ¿Cómo ha cambiado el estudio a lo largo de los años?

El estudio en sí no ha cambiado nada, todavía hay garabatos y notas escritas en las paredes desde mucho antes de que yo me uniera a Aardman. El equipo tiende a firmar un muro al final de una producción, por lo que hay pequeños trozos de historia por todo el lugar. En términos de lo que hacemos aquí, la calidad y ambición de nuestras películas ha seguido creciendo y creciendo. Hemos adoptado nuevas tecnologías como la impresión 3D, la realidad virtual y el 3D y las hemos combinado con nuestro método tradicional para seguir esforzándonos por hacer grandes películas.

La oveja Shaun: el vuelo antes de Navidad

La oveja Shaun: el vuelo antes de Navidad

¿Qué te hizo enamorarte del medio stop-motion en primer lugar?

Siempre me ha gustado dibujar y crear personajes. Cuando era pequeño pensé que quería dibujar cómics, pero luego recuerdo haber visto el video musical de “Take on Me” de A-ha en la televisión. Estaba fascinado por cómo habían creado una puerta, literalmente, a otro mundo, y creo que eso es lo que me hizo amar la animación. La idea de crear mundos enteros llenos de personajes e historias realmente atrajo. Cuando vi fotos detrás de escena de algunas de mis películas favoritas como Jason y los argonautas y El imperio Contraataca Empecé a darme cuenta del stop motion. Pensé para mí mismo, quiero ser como ese tipo, Phil Tippett, y aparecer por pequeñas trampillas y dar vida a personajes fantásticos. Y luego cuando vi Wallace & Gromit: los pantalones equivocados – Eso fue todo, me vendieron.

¿Puedes hablar sobre la magia del medio cuando se trata de especiales navideños como Rudolph, Frosty el hombre de nieve e incluso ese otro nuevo especial de Aardman, Robin Robin?

El stop motion es muy táctil. Puedes ver que estos mundos y estos personajes están hechos de arcilla o fieltro o algún otro material muy real. Y luego, cuando cobran vida, es muy mágico. Y la Navidad es una época muy mágica, así que el stop motion realmente le conviene. Robin Robin es una película muy bonita. Es el primer paso real de Aardman en el mundo del fieltro. Es un material fantástico, se ve muy bien en la cámara y realmente se adapta a Robin, a los ratones y al mundo entero que Dan [Ojari] y Mikey [Please] creado.

La oveja Shaun: el vuelo antes de Navidad

La oveja Shaun: el vuelo antes de Navidad

¿Qué personaje es tu favorito para animar?

Shaun es genial, es un tipo descarado y su visión ligeramente sesgada del mundo lo mete en todo tipo de situaciones difíciles. Es un gran títere para animar: liviano, con excelentes poses y, en general, muy fácil de usar. Pero Bitzer es mi personaje favorito para animar. Siempre está en el extremo receptor de las payasadas de Shaun y el granjero, dividido entre cuidar de ambos y, a menudo, dejarlo para aclarar el desorden. Tiene una gran voz y su rostro es muy expresivo. como Gromit, hay muchas cosas que puedes hacer con esa ceja.

Por último, ¿cuál es el mejor consejo que puede ofrecer a los novatos que quieran ponerse en movimiento?

Hay un montón de aplicaciones gratuitas para comenzar con el stop motion. Puedes hacer mucho con un teléfono o una tableta, son como pequeños estudios móviles. Pero no olvides seguir dibujando. Dibujar, dibujar, dibujar. Acostúmbrese a hacer que las cosas se vean bien en 2D, aprenda sobre poses y composición, y desarrolle sus habilidades fundamentales; todas son necesarias cuando se trata de stop motion. Y luego, un día, tendrás que mostrarle a alguien lo que puedes hacer para entrar en la industria. Así que haz pequeñas películas, haz modelos y dibuja tiras cómicas. Todo es una buena práctica y de fácil acceso. Todo lo que necesitas para empezar a crear tu propio mundo y personajes es un lápiz y una hoja de papel.

La oveja Shaun: el vuelo antes de Navidad se estrena el Netflix el viernes 3 de diciembre.