Por qué los documentales deberían ser nominados a mejor película

No existen reglas que impidan que las películas de no ficción obtengan nominaciones a Mejor Película. Entonces, ¿por qué no ha sucedido todavía?

Los documentales se encuentran a menudo entre las mejores películas del año, pero en 93 años de ceremonias de los Oscar, ningún documental ha sido nominado a Mejor Película. Muchos documentales hacen campaña en gran medida por la Mejor Canción Original, y seis documentales han sido nominados en la categoría durante la última década. “Honeyland” y “Collective” recibieron nominaciones a Mejor Largometraje Internacional, pero las campañas de “Hoop Dreams” y “Fahrenheit 9/11” se quedaron cortas.

El descuido plantea preguntas importantes sobre la forma en que los Premios de la Academia tienden a priorizar las narrativas convencionales sobre la no ficción, y si esa distinción tiene algún mérito en primer lugar. “¿Qué carajo es una película en una carrera a Mejor Película? Ni siquiera sé lo que eso significa ”, dijo la veterana ejecutiva de documentales Sheila Nevins, una firme defensora de la forma que produjo más de 1,000 documentales en HBO antes de unirse a MTV Studios. “¿Una mejor foto de qué? No hay ninguna regla que diga algo sobre la realidad frente a la recreación “.

Este año, dos de los que más complacen al público son los documentales ganadores de Sundance, y ambos tienen distribuidores con importantes premios de buena fe en la temporada. “Flee” (Neon) del director danés Jonas Rasmussen Poher es una odisea animada que rastrea las experiencias de un refugiado afgano gay que comparte su historia; la película utiliza tecnología e ingenio creativo para proteger la identidad del sujeto y crea una plataforma extraordinaria para la experiencia de los refugiados. “Summer of Soul” (Searchlight), el debut como director del baterista de The Roots Ahmir “Questlove” Thompson, rescata las imágenes jubilosas del poco apreciado Festival Cultural de Harlem de 1969, canonizando un momento fundamental en el arte negro en la plataforma que se merece.

En proyecciones recientes, estos sorprendentes logros han encontrado multitudes agradecidas de miembros de la Academia, y ambos muestran potencial para salir de la categoría de Mejor Documental. Como presentación danesa al Oscar, “Flee” es un candidato a Mejor Película Internacional además de Mejor Película de Animación, mientras que “Summer of Soul” podría ser el primer documental desde “Hoop Dreams” en obtener una nominación a Mejor Montaje. (Thelma Schoonmaker fue la primera con “Woodstock”, un precedente obvio para la celebración musical basada en archivos que se despliega en “Summer of Soul”).

Frederick Wiseman

Frederick Wiseman

Stephen Lovekin / Variedad / REX / Shutterstock

El impulso en estas categorías podría significar apoyo en múltiples ramas de la Academia, pero la idea de votar por documentales como Mejor Película sigue siendo tan ajena a muchos votantes que muchos de ellos dicen que ni siquiera han considerado el descuido. “No he pensado mucho en eso”, dijo Frederick Wiseman, la leyenda del documental de 91 años que recibió un Oscar honorífico en 2016. “Desde el punto de vista del cine, no hay razón por la que un documental no pueda ser tan bueno, interesante o importante como una película de ficción “.

Con la categoría de Mejor Película abierta a 10 contendientes este año, Nevins dijo que es hora de que los votantes consideren la porosa distinción entre documentales y ficción. “Quizás la palabra en sí tiene que ganar mayor dignidad”, dijo Sheila Nevins. “Debe convertirse en una palabra de cinco estrellas”.

El debate abre una madriguera de semántica. “Está bien, entonces ‘Nomadland'”, dijo Nevins. “¿Fue un documental o una narrativa? Tiene gente real haciendo cosas reales. ¿Realmente necesitamos hacer una diferenciación entre las diferentes formas de contar historias? “

¿Qué está tomando tanto tiempo?

Los votantes de la Academia no han tenido escasez de oportunidades para votar por documentales. La “Lista de recordatorios” oficial de la Academia para 2020, que detalla todos los títulos calificados en categorías “no especializadas” como Mejor película, contenía al menos 84 documentales, incluidos “All In: The Fight for Democracy”, “Bloody Nose, Empty Pockets”. , ”Y“ Gunda ”.

Como todos los candidatos a premios, los principales contendientes se benefician de campañas costosas y susurradores inteligentes. También hay otros factores en juego. “La gente compartimenta las películas para facilitar la votación”, dijo Edgar Wright, miembro de la rama de directores. Además de su último esfuerzo de cambio de género “Last Night in Soho”, el documental musical de Wright “The Sparks Brothers” marcó su primera incursión en la no ficción este año.

“Me sorprende que nunca haya habido un documental nominado a Mejor Película”, dijo. “No creo que haya ninguna malicia en las diferentes formas, pero realmente no sé cómo cambia eso”.

El año pasado, Wright optó por el proceso de votación anticipada para Mejor Película Internacional, disponible para todos los miembros, y dijo que vio 45 funciones durante ese tiempo. Solo los miembros de la rama documental tienen la oportunidad de ser seleccionados como Mejor Documental. Algunos expertos de la Academia sugieren que cambiar estas reglas podría ayudar a posicionar los documentales en un terreno parejo.

Sueños de aro

“Sueños de aro”

Funciones de línea fina

Los esfuerzos anteriores para colocar los documentales en la categoría de Mejor Película incluyen la aclamada epopeya de 1994 de Steve James sobre las aspirantes a estrellas de la NBA “Hoop Dreams”. Estaba entre los cinco documentales más taquilleros de todos los tiempos cuando el distribuidor Fine Line Features comenzó a hablar sobre una oferta para Mejor Película. En última instancia, la película ni siquiera obtuvo una nominación a Mejor Documental (aunque sí obtuvo un sorprendente guiño en la categoría de Mejor Montaje, donde solo “Woodstock” de 1969 había sido nominada antes).

“Obviamente, fue emocionante pensar que eso podría suceder, pero realmente no creía que sucedería”, dijo James. “Resultó que ser nominado para documental fue lo suficientemente difícil”. En ese momento, escuchó el rumor de que “Hoop Dreams” se acercaba más a una nominación a Mejor Película que en la categoría de Mejor Documental. “En términos de premios en general, es genial ganar y ser nominado”, dijo. “Es parte de validar el trabajo cuando eso sucede. Y si no lo haces, se siente como una mierda “.

El mejor desaire documental por “Hoop Dreams”, junto con los de “Roger & Me”, “The Thin Blue Line” y “Paris Is Burning”, estimularon una conversación más amplia sobre los problemas con la categoría. “Violamos las dos reglas de la realización de documentales”, dijo Moore en 1989, después de que “Roger & Me” quedara fuera de discusión. “Nuestra película es entretenida y la gente la verá”. En 2003, Moore se convirtió en el primer documentalista en obtener un premio WGA al Mejor Guión Adaptado por “Bowling for Columbine”; un año después, montó su propia campaña de Mejor Película para “Fahrenheit 9/11” después de que la película se convirtiera en el documental más taquillero de todos los tiempos. La medida también surgió por necesidad: Moore se apresuró a publicar “Fahrenheit 9/11” antes del otoño en un intento por influir en las elecciones presidenciales de 2004, descalificándolo de la categoría de Mejor Documental.

En 1995, las consecuencias de “Hoop Dreams” llevaron a la Academia a agregar un segundo panel de jueces en Nueva York para participar en el proceso de nominación con jueces en Los Ángeles. Pero no fue hasta 2012 que el propio Moore, como parte de la Junta de Gobernadores de la Rama Documental, logró aprobar reglas que permitieron que toda la rama documental votara por los nominados. “Pensé que la forma más sencilla y fácil de evitar que esto suceda más es simplemente dejar que todos voten”, dijo Moore a The New York Times.

Michael Moore llega a los 80 Premios de la Academia en el Teatro Kodak de Los Ángeles, el domingo 24 de febrero de 2008. (Foto AP / Amy Sancetta)

Michael Moore llega a los Oscar en 2008

ASSOCIATED PRESS

Hoy, todas las ramas de la Academia (excepto los miembros en general) votan por Mejor Película. No hay nada que detenga la inclusión de documentales más que estar atentos y dispuestos. “Tienes que escuchar acerca de una película como cinco veces antes de decidir verla”, dijo el productor y cineasta Carl Deal, quien fue nominado por “Trouble the Water” en 2008 y produjo varias películas para Moore. “Siendo realistas, la mayoría de la gente no tiene tiempo para ver más de 300 documentales en un período de dos o tres meses. Supongo que ahí es donde las películas con mejores recursos llegan a los radares de las personas “.

En 2020, el impulso detrás del eventual ganador del Mejor Documental “Free Solo” llevó a muchos a especular que estuvo cerca de una nominación a Mejor Película. Con su recaudación de $ 20 millones en taquilla y actores como Tom Hanks compitiendo detrás de escena, la teoría es más que plausible. Y dado que los documentales continúan encontrando audiencias sustanciales en las principales plataformas de transmisión, otro contendiente podría aprovechar ese mismo potencial.

A medida que el dinero se derrama en el espacio documental, algunos documentalistas dijeron que creen que una nominación a Mejor Película es inminente. “Está sucediendo de forma natural”, dijo Davis Guggenheim, quien ganó el premio al Mejor Documental por “Una Verdad Inconveniente” y supervisa la formidable productora de documentales Concordia. “La gente está recurriendo a los documentales no solo por un mayor significado, sino también por una ambición creativa aventurera. Ha habido algunas ocasiones en los últimos años en las que creo que la mejor película del año, según todos los estándares, fue un documental “.

Escapar del nicho

Algunos miembros de la rama documental dicen que los realizadores de documentales están marginados dentro de la propia Academia. Pocos realizadores de documentales son miembros de la rama de directores mucho más influyente, aunque la rama de documentales tiene más miembros e incluye tanto a ejecutivos como a artesanos que trabajan en documentales. El recién inaugurado Museo de la Academia rinde homenaje a importantes directores como Pedro Almodóvar y Hayao Miyazaki, pero la colección permanente en exhibición incluye solo un puñado de referencias a documentales. “Estamos un poco bastardos dentro de la Academia”, dijo un veterano de los documentales. “Es por eso que no obtenemos esas otras nominaciones. No somos parte de esas ramas y comunidades “.

La cineasta Amy Berg, que fue nominada a Mejor Documental en 2007 por “Líbranos del mal”, dijo que había estado presionando para una categoría de edición de documentales. “Es una pena que solo tengamos una categoría”, dijo. También cree que la categoría de Mejor Documental debería incluir 10 nominados, como Mejor Película. En teoría, esto podría posicionar a más documentales para competir por otras categorías y crear un camino más claro para la Mejor Película.

El reciente progreso de los Oscar para documentales se basó en circunstancias específicas. Para que “Honeyland” se convierta en el primer documental nominado simultáneamente a Mejor Película Internacional en 2019, también tenía que ser la presentación de Macedonia del Norte. Neon, el distribuidor que aseguró ese avance, también fue pionero en la asombrosa campaña de Mejor Película para “Parasite” un año después. Ahora, la compañía espera romper otra barrera con “Flee”, luego de adquirir la película luego de su debut en Sundance en enero. “Creo que la idea de que es posible está ahí”, dijo el director ejecutivo de Neon, Tom Quinn. “No puedo clasificar las películas en ciertos géneros que hacen que una parezca menos cinematográfica que la otra. Creo que nos beneficia ser completamente agnósticos en esto “.

“Huir”

Por supuesto, es mucho más complicado que eso. Para “Flee”, Neon apuesta por una trifecta de posibilidades. Como aspirante a Mejor Documental y Mejor Largometraje Internacional, la película está avanzando en la rama de la animación: ganó tres premios en el venerado Festival de Animación de Annecy en junio y se llevó a casa el primer premio en el Festival de Cine de Animación en Hollywood. Eso anularía la impresión de que los votantes de la animación se resisten a apoyar la no ficción. Si está nominado en las categorías de documental y animación, “Flee” sería el primer documental completamente animado en terminar en cualquiera de las categorías. La campaña también está dirigida a actores, la rama más grande de la Academia, con el apoyo del productor ejecutivo y reciente nominado al Oscar Riz Ahmed. Mientras tanto, con la crisis de refugiados afganos que sigue creando dificultades en todo el mundo, “Flee” pone un rostro humano a uno de los problemas humanitarios más urgentes del año.

La película cuenta la historia de un hombre llamado Amin, amigo de toda la vida de Poher, que finalmente acepta hablar sobre sus experiencias al escapar de los talibanes en los años 90 desde el punto de vista de su estable vida adulta en Copenhague. La animación proporciona cobertura para Amin, pero también profundiza la intensidad emocional de su historia, desde la paranoia de la vida en las calles de Afganistán hasta un inquietante …