Por qué Billie Eilish fue una de las estrellas cinematográficas más destacadas de 2021

Billie Eilish sobre escribir una canción de Bond asesina, protagonizar un documental sobre el que no tenía control y verse a sí misma en la pantalla con más claridad que nunca.

Era el otoño de 2019, y Billie Eilish, de 17 años, se encontraba en uno de los momentos más bajos de su encantadora vida hasta ahora. Seis meses antes, la supernova de Soundcloud se había convertido en un importante artista discográfico con el lanzamiento del álbum debut de doble platino que ella y su hermano mayor, Finneas, habían grabado juntos en el dormitorio de su infancia. Seis meses después, ese mismo LP la convertiría en la artista más joven en arrasar en los Grammy. Pero por un minuto en el medio, ella era solo otra adolescente que se sintió traicionada y avergonzada por un mundo que había estado esperando deslizarse por la más mínima grieta en su armadura.

Para empezar, Eilish acababa de sufrir su primera ruptura importante. Y mientras la gira le permitió sublimar ese dolor en baladas electro serradas mientras miles de otros adolescentes cantaban en apoyo a todo trapo (la multitud ayudaba a difundir las emociones sobrecargadas de Eilish), una reciente lesión en el tobillo durante un espectáculo en Milán le había quitado esa salida. ella cuando más lo necesitaba. Era casi como si su vulnerabilidad de dientes de sierra se hubiera convertido en su máxima debilidad.

Lo más probable es que Eilish se hubiera sentido dolorosamente expuesta incluso si un cineasta nominado al Oscar no hubiera estado incrustado en su casa y no hubiera documentado todos sus doldrum, pero eso es exactamente lo que ella y su familia se inscribieron cuando invitaron al productor de “The War Room”. RJ Cutler entró en sus vidas y le dio el corte final. Y eso es exactamente lo que permitió a Cutler crear “Billie Eilish: El mundo un poco borroso”, un retrato crudo pero extasiado en vérité de un artista que llega a la mayoría de edad en el ojo de un huracán.

En un momento en que los bio-documentales de las estrellas del pop se han convertido en comerciales de largometrajes, la película de Cutler brilla con gran sensibilidad y propósito extático; es una epopeya de 140 minutos sobre una niña con grandes padres que intenta descubrir quién es y al mismo tiempo se convierte en una de las personas más reconocidas de la Tierra. Pero no es hasta después de que el corazón de Eilish se rompe, su existencia torbellino se desacelera en una tormenta perfecta de angustia adolescente mientras los acordes de piano de apertura de una nueva canción especial se arrastran sobre la banda sonora, que realmente la vemos crecer a través de su música.

En una llamada de Zoom en noviembre de 2021, solo unas pocas semanas antes de cumplir los veinte, le pregunté a Eilish por qué alguien en su posición querría ser objeto de un documental, y mucho menos uno que nunca tuvo la intención de ser contenido patrocinado. “Es difícil”, dijo, corriendo alrededor de su nueva casa de Los Ángeles en un intento inútil de escapar del ruido de la construcción afuera. “Tengo un complejo ridículo y muy conflictivo sobre este tipo de cosas porque estoy muy aterrorizado por lo que la gente va a pensar y no quiero que sepan nada jamás. Pero también siento muy fuertemente que me encanta estar frente a la cámara y estar en el escenario y poner cosas en el mundo y escuchar lo que la gente piensa, así que es una batalla constante en mi cabeza ”.

Cualquiera que haya publicado alguna vez en las redes sociales probablemente pueda relacionarse con eso. Como me dijo Cutler durante una sesión de preguntas y respuestas reciente: “El deseo de ser visto y escuchado es profundamente humano. Puede que no quieras estar en una película, pero quieres que se cuente tu historia “. Eilish quería estar en una película. “Una de las primeras cosas que me dijo fue que quería que la película fuera como ‘The Office’”, recordó Cutler, “y yo estaba como … ‘¿sabe ella que“ The Office ”estaba escrito?’ Lo hizo, pero pronto me di cuenta de lo que quería decir es que quería poder tener una relación con la cámara “.

Quería que su conciencia de ser observada fuera tan fundamental para su documental como para su vida. Y quería que su vida pareciera tan honesta en su documental como en su música. “No queremos que la gente nos vea luchando o sufriendo o en una mala situación porque es jodidamente vergonzoso”, dijo Eilish, “especialmente cuando eres una mujer poderosa y exitosa. No quieres que la gente sepa que tienes todos estos jodidos problemas y que hay gente que está siendo una mierda contigo todo el tiempo “.

Los chicos son una mierda detrás del escenario en Coachella, los hombres adultos son una mierda en un encuentro y saludan después del espectáculo durante un momento difícil, la gente en Internet es una mierda todo el tiempo. “Realmente tuve que luchar conmigo mismo cuando vi el primer corte de la película y decir, ‘Solo tengo que olvidar mis molestos sentimientos de querer ser más privado y preguntarme si la película es buena por sí sola’. Como si ni siquiera estuviera en eso. Tuve que dejar mi orgullo y mirarlo desde el punto de vista de otra persona. Fue muy difícil “.

Y, sin embargo, debe haber ayudado que Eilish ya tuviera una experiencia única de la que aprovechar cuando se trataba de verse a sí misma a través de los ojos de otra persona. De hecho, la secuencia culminante del documental de Cutler la encuentra haciendo precisamente eso. La ve deshacerse de su orgullo, alejarse de su cuerpo y refractar sus frustraciones más personales a través del prisma de un avatar salvajemente inesperado: James Bond.

“The World’s a Little Blurry” tiene casi dos horas de profundidad antes de que escuchemos cualquier rastro de “No Time to Die”, la pista de piano sedosa pero cuestionable que Billie y Finneas contribuyeron al éxito de taquilla de espías que tomó prestado su título. Cutler, que tenía acceso a los temas de cada canción que Billie y su hermano habían escrito, retrasa la pista hasta que su tema es más frágil. Atrapada en casa haciendo fisioterapia en la cocina de la casa de Highland Park donde creció y todavía vivía con sus padres, Eilish apenas tiene la confianza para caminar, y mucho menos para cinturón como Shirley Bassey o Adele. (“¡¿Por qué la gente se pone el cinturón?!?!” Eilish se enfurece en la escena en la que ella y Finneas se acurrucan en la parte trasera de su autobús de gira para grabar la demostración, su voz se eleva a un gemido de burla mientras el diablo en su hombro susurra “Internet se burlará de mí cuando lo haga”).

Y, sin embargo, Finneas, de 24 años, sabe cómo hacer que su hermana pequeña supere sus dudas. “No es una balada triste de Sam Smith”, le dice. “Es una canción de mierda”. Es un lamento amargo y lento sobre el hombre más a prueba de balas del mundo que se enfurece consigo mismo por dejar que alguien se meta bajo su piel y jurando ser impenetrable de aquí en adelante. Es el 007 de Daniel Craig que se arrodilló con pesar sobre la muerte de Vesper Lynd y la “traición” de Madeline Swann y se armó de valor, con el más mínimo indicio de incertidumbre, para no volver a bajar la guardia de esa manera.

Y es Billie Eilish, de 17 años, que aprovecha el poder de su dolor con una canción que enfrenta su lucha como artista y como persona para abrirse sin dejarse indefensa. “¿Quieres parar?” Pregunta Finneas. “No”, suspira Billie. “¿Deberías parar?” “No.” Y ahí es cuando se pone frente a la computadora portátil de su hermano y exhala suficiente fuego en su micrófono para dejarlo ardiendo:

¿Fui estúpido por amarte?
¿Fui imprudente al ayudar?
¿Era obvio para todos los demás?
¿Que me había enamorado de una mentira?
Nunca estuviste de mi lado
Engañame una vez, engañame dos veces
¿Eres la muerte o el paraíso?
Ahora nunca me verás llorar
Simplemente no hay tiempo para morir

Un fastidio para Bond, pero el momento no podría haber sido mejor para Eilish, ya que la oportunidad llegó en un momento crucial entre las principales fases de su vida. “Realmente no habíamos escrito ni grabado nada en un año, lo cual es grande para mí”, explicó Eilish. “Fue durante un período en el que mi voz realmente estaba cambiando, y ya había cambiado mucho desde mi primer álbum, por lo que fue emocionante hacer cosas con él que no había probado antes. Definitivamente creo que fue una canción de transición para nosotros. No es como si fuéramos una cosa y luego nos convertimos en otra, fue solo crecimiento “.

Aún así, lo que parece “emocionante” para Eilish en retrospectiva fue comprensiblemente aterrador en ese momento. “Oh, Dios mío”, hizo una mueca como si aún pudiera sentir el golpe en el estómago, “fue increíblemente estresante porque es una franquicia icónica que no es necesariamente mi audiencia, ¿sabes? Y esa audiencia es muy apasionada por sus películas de Bond, que yo mismo entiendo como fanático de las cosas “. (Su acérrima devoción por Justin Bieber es una subtrama importante del documental de Cutler._ Billie y Finneas son fanáticos de Bond desde hace mucho tiempo, y “literalmente soñaron con” contribuir a la franquicia desde que eran pequeños (“‘Skyfall’ es la canción más genial de todos los tiempos y la película es tan buena ”, observó correctamente Eilish), pero era muy consciente de que Bond todavía pertenece a los Boomers.

Eilish no solo sintió la presión de satisfacer a sus fanáticos y silenciar a sus enemigos, sino que también quería hacer lo correcto ante millones de espectadores mayores que podrían haber estado confundidos sobre por qué el cantante del “chico malo” había sido invitado a representar al último viejo. -héroe de cine de moda que les quedaba. Y con la forma en que funciona su mente, naturalmente asumió que cualquiera que no la amase entraría en la película con sus cuchillos fuera, sin estar dispuesto a ofrecer ni un poco de consuelo.

“Fue como, ‘complazcamos a esa gente’”, dijo Eilish. “’Demostremos que solo porque soy yo y no alguien que les pueda gustar no significa que no podamos hacer una canción que ellos crean que encajará’. Queríamos crear una oda a todas las canciones clásicas de Bond. No queríamos alejarnos de ellos y hacer que la gente dijera: ‘Oh, esto suena como lo que ella suele hacer’. Queríamos formar parte de la franquicia, no hacerla nuestra “.

Por supuesto, la franquicia pertenece a Barbara Broccoli, y es seguro asumir que ella no estaba interesada en regalar ninguna parte de ella, y mucho menos en el clímax de la carrera de redefinición de Bond de Daniel Craig. Si bien Billie y su hermano eran básicamente las estrellas de la música más grandes del planeta cuando Broccoli los invitó a intentarlo, todavía tenían que lanzarse para el concierto como todos los demás.

“Definitivamente se sintió como una audición”, dijo Finneas, acercándose desde una habitación de hotel en Montreal en un descanso de su gira actual. “No se sintió solo como una audición, fue una audición. Fueron muy generosos y comunicativos con nosotros. Nunca mintieron y dijeron que teníamos el trabajo cuando no lo teníamos. Siempre era como, ‘Nos encantaría escuchar lo que se te ocurra’. Ese era el estribillo “.

Esto es lo mismo para una franquicia que una vez rechazó una canción increíble de Radiohead (¡RADIOHEAD!), Un caso raro en el que una también corrió no permaneció en secreto. “Lo entiendo”, dijo Finneas, siempre tranquilo, sobre el proceso, al tiempo que reconoció cómo todo vino precargado con una especie de ansiedad que él y Billie nunca antes habían sentido cuando se enfrentaron a una página en blanco. “Poner el lápiz sobre el papel fue como, ‘Dios mío, ¿será lo suficientemente bueno?’ Invirtieron cientos de millones de dólares en el presupuesto de esta película, por lo que no solo dirán, ‘lo que sea que entregues, es tuyo’. Tiene que ser la pieza adecuada para adaptarse a la película “.

Es difícil imaginar que a los hermanos se les hubiera presentado un mensaje más evocador. “Escribimos toda la canción basándonos al 100 por ciento en la secuencia inicial del guión que nos dieron”, explicó Eilish. Ni siquiera sabían que Bond iba a morir. “Lo único que Barbara nos dijo sobre lo que sucede después de esa secuencia es que Bond se equivoca al pensar que Madeleine lo está traicionando”, explicó Finneas. “Así que todo el coro de ‘Me he enamorado de una mentira’ quería que tuviera sentido en ese punto inicial de la película, pero también resonar más tarde. … Bond se enamoró de una mentira diferente y fue engañado para que pensara que Madeleine lo estaba traicionando a pesar de que ella no lo estaba “.

“No Time to Die” está en comunión con el espíritu de su película tan bien o mejor que cualquier tema de Bond anterior, lo cual es crucial, porque se le pide que lleve más agua que todas esas canciones juntas. Resonando con la misma inquietud íntima que besa el prólogo épico de la película, la pista trenza un nudo palpable de inseguridad e inquietud alrededor de la grandilocuencia en su núcleo; esos acordes de apertura enrollados bailan el uno alrededor del otro como un veneno que se mueve lentamente mientras se arrastra hacia el corazón, solo para que la voz de Eilish respire …