Revisión de ‘Pen15’: el final llega demasiado pronto, pero los episodios de la parte 2 explican por qué

Los últimos siete episodios de Maya Erskine y Anna Konkle ven a sus mejores amigos enfrentando el futuro, lo que significa un final agridulce para su conmovedora serie de Hulu.

La segunda parte de la segunda temporada de “Pen15” es también la última: su última parte, su última temporada, su última cosa. Enterrados la semana de lanzamiento en un perfil neoyorquino de las protagonistas de la serie Maya Erskine y Anna Konkle, los intercambios verificaron la noticia y pronto se formó una narrativa del “por qué”: Erskine y Konkle querían terminar la serie después de tres temporadas, pero la pandemia … lo que provocó un retraso en la producción y dividió la temporada 2 a la mitad, aceleró la línea de tiempo. Según los informes, Hulu quiere más episodios, dejando la puerta abierta para un regreso algún día, pero ambas estrellas están en demanda, alineando conciertos de actuación y compromisos creativos en otros lugares.

Afortunadamente, los escritores, directores, co-creadores y estrellas tomaron su decisión a tiempo para filmar un final adecuado. El episodio 15, “Home”, es un final de serie apropiado y poco convencional, incluso si los episodios anteriores se vuelven un poco más melancólicos, dadas las noticias, y la escena final (que está estropeada en el perfil) parece un poco repentina. Después de todo, el diseño de “Pen15” parece contradictorio con una estancia temporal. Como intérpretes de treinta y tantos años que interpretan a estudiantes de séptimo grado entre un mar de actores adolescentes reales, Erskine, como Maya Ishii-Peters, y Konkle, como Anna Kone, no están destinados a mezclarse con el elenco; Las interpretaciones comprometidas de los actores y su espíritu fascinante acortan la obvia diferencia de edad, aumentando el humor inherente a sus enamoramientos que lo consumen todo y su temible amistad, al tiempo que permiten que los momentos de maduración resuenen más plenamente. Hacer que los adultos jueguen a los de 14 años hace que “Pen15” sea más divertido y, por extraño que parezca, más genuino.

También hace que la serie sea sostenible (un argumento con el que Erskine no está de acuerdo). Incluso si sus coprotagonistas realmente jóvenes envejecen más rápido que el mundo fijo que los rodea, Maya y Anna no lo harán. Podrían seguir jugando en séptimo grado, bueno, no para siempre – la transformación física ya está pasando factura a los dos líderes – pero salvo lesiones, una racha más típica de cuatro, cinco o seis temporadas parece no solo plausible, sino beneficiosa; que muchas estaciones podrían reflejar los efectos duraderos de nuestros años de formación. (El séptimo grado es solo un año, pero la era de la adolescencia que nos rodea sin duda se siente más larga).

Pero Erskine y Konkle lo ven desde el ángulo opuesto y discuten en consecuencia en los episodios finales. Para aquellos que han sido testigos del rápido y rico crecimiento de los personajes en los primeros 18 episodios, un final tan temprano no debería parecer de la nada. Ciertamente es menos desconcertante después de ver la segunda parte de la temporada 2. Impulsados ​​por los giros apasionados de ambos protagonistas y las risas constantes e incómodas que los espectadores han reído y quejido durante todo el tiempo, las horas finales de “Pen15” pueden parecer que Erskine y Konkle están tratando de escapar de su propio programa. , mientras Maya y Anna miran hacia el futuro, estén o no preparadas para ello.

“Pen15”

Cortesía de Hulu

Comenzando con el episodio animado lanzado en agosto, donde Maya y Anna se embarcan en unas vacaciones en Florida con el padre de Anna, Curtis (Taylor Nichols), la Parte 2 presenta intentos consistentes de huir del pasado y formar nuevas identidades en el futuro. Poco después de su regreso, comienzan a salir con chicos de secundaria. Steve (Chau Long), con quien Anna se vinculó durante el musical de la escuela, y Derrick, su sombrío mejor amigo, marcan muchas casillas de novio codiciado: son mayores, Derrick tiene un automóvil (lo que significa mayor independencia), Steve está muy interesado en Anna. , y Derrick finge el suficiente interés en Maya para que ella crea que le gusta. (Aunque sus intenciones egoístas son obvias para los espectadores). Lo más importante es que Anna y Maya saliendo con dos mejores amigos significa que aún pueden salir mientras están saliendo; siguen siendo las personas más importantes del mundo entre sí y tienen a su aliado más cercano cerca mientras navegan. sus primeras relaciones “adultas” resultan más valiosas que las relaciones románticas.

Los adolescentes suelen estar ansiosos por deshacerse de su identidad infantil y ser tratados como personas maduras y capaces, pero Anna y Maya no solo buscan dar un salto en sus vidas en la escuela secundaria; están lidiando con preguntas y temas que normalmente se guardan para cuando vives solo, sin padres y mucho tiempo después. Anna experimenta su primer ataque con el fatalismo cuando su madre, Kathy (Melora Walters), le dice que el cielo y el infierno pueden no existir. Maya lucha con su identidad como japonesa estadounidense cuando su primo menor viene de visita. En el final de dos partes, se escapan de casa, tratando de sobrevivir sin la ayuda de los padres mientras son bombardeados con situaciones que aún son demasiado jóvenes para evaluar adecuadamente.

Pero quizás el mejor ejemplo de Konkle y Erskine usando Anna y Maya para explorar temas más allá de su sensibilidad de séptimo grado llega en el Episodio 11, cuando “Pen15” literalmente cambia a una perspectiva más vieja y sabia. Simplemente titulado “Yuki”, la entrada de 32 minutos sigue una construcción similar a los episodios de “Ramy” y “Eres lo peor”, donde un personaje secundario recibe un foco en solitario. Aquí, vemos a la madre de Maya, Yuki (interpretada por la madre real de Erskine, Mutsuko Erskine) pasando su mañana discutiendo con niños ingratos antes de un coqueteo de un día con un visitante inesperado de su pasado. La actuación de Erskine es físicamente moderada pero emocionalmente reveladora, lo que ayuda a reforzar la historia de fondo de su personaje mientras Yuki reflexiona sobre quién fue, en quién se ha convertido y las decisiones intermedias. Escrito y dirigido por su hija, el episodio en sí mismo es un tesoro mejor descubierto, no explicado, pero el respeto mostrado por cada personaje (así como un hermoso final que diverge inteligentemente de historias similares) lo hace memorable y conmovedor. (La joven Erskine también es genial, imbuyendo a Maya con una dosis extra de tontería adolescente, como si dirigir a su madre a un giro tan mesurado avivase su propio deseo de De Verdad cortar suelto.)

PEN15 - "Vendy Wiccany" - Episodio 203 - Anna y Maya descubren poderes secretos en su interior, lo que les permite controlar aspectos difíciles de sus vidas a través de la magia.  Se muestra Yuki (Mutsuko Erskine).  (Foto de: Erica Parise / Hulu)

Mutsuko Erskine en “Pen15”

Hulu

“Yuki” combina bien con el final, que proporciona un cierre (especialmente al atar los lazos abiertos en el piloto) sin fijar los nudos con demasiada firmeza. El final definitivo es una escena sencilla y dulce, con una resonancia adicional en la forma en que refleja la dualidad única del programa. Por un lado, Erskine y Konkle interpretando versiones adolescentes de sí mismos permite que la serie reconozca el significado detrás de estos primeros momentos formativos; como adultos, tienen el beneficio de la retrospectiva, y los creadores son lo suficientemente inteligentes como para implementar señales visuales y de desempeño para compartir esa información con su audiencia adulta. Pero tampoco traicionan a Maya y Anna cuando eran adolescentes; sus personajes llevan el abandono imprudente de la juventud, aferrándose a la felicidad y la esperanza con ambas manos, incluso si eso solo significa acercar a tu mejor amigo lo suficiente como para que nunca puedan liberarse.

Esa exuberancia desenfrenada combinada con el reconocimiento de que no dura es lo que hace que “Pen15” sea dolorosamente divertido en todo momento. Quizás podría haber durado algunas temporadas más, y ciertamente merecía una preparación más prolongada para su adiós que el aviso de unos pocos días, pero la Temporada 2, Parte 2 está muy lejos de los comienzos de la serie. Atrás quedaron las baladas pop-punk que puntuaban la ambientación de la serie en 2000, y los episodios rara vez llegan a grandes clímax cómicos, prefiriendo conexiones tiernas y significativas.

El final de “Pen15” habla de los repetidos temores de que los niños están creciendo demasiado rápido; que esos pocos años preciosos en los que puedes ser descaradamente tú mismo, sabiendo que hay al menos una persona que te amará por ello, son tan fugaces como indispensables. Al mismo tiempo, Erskine y Konkle nunca pintan el pasado con gafas de color rosa; “Pen15” reconoce el dolor, la incomodidad y el miedo que subrayan esa parte turbulenta de la vida. Ambos aspectos hablan de la necesidad de avanzar más temprano que tarde. La Parte 2 ayuda a ilustrar cómo están creciendo las ambiciones e intereses de los creadores, así como por qué estos personajes no pueden quedar atrapados en el mismo grado para siempre. Por difícil que sea decir adiós a “Pen15” tan pronto, es fácil ver por qué es hora de irse.

Grado: B +

“Pen15” Season 2, Part 2 se estrena el viernes 3 de diciembre en Hulu.

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