Cinematografía de The Power of the Dog de Netflix: Entrevista a Ari Wegner

El director de fotografía habla sobre su preparación de un año con Jane Campion para crear la apariencia de “El poder del perro”.

La directora de fotografía Ari Wegner no considerará aceptar un proyecto a menos que se enamore primero del guión.

De hecho, un guión que sabe exactamente lo que está tratando de lograr es el hilo conductor del diverso trabajo del director de fotografía australiano, una obra impresionante que abarca las texturas mantecosas de “Lady Macbeth” de William Oldroyd, el tinte empapado de Giallo de “In Fabric ”, las ardientes vistas de“ True History of the Kelly Gang ”de Justin Kurzel y la frenética vitalidad de“ Zola ”de Janicza Bravo.

“Necesito tener una reacción visceral al guión”, le dice Wegner a IndieWire en una entrevista reciente. Wegner, quien terminó la nueva película de Sebastián Lelio “The Wonder” a principios de este año, está merecidamente en la conversación de premios en curso con la épica lírica de Jane Campion “The Power of the Dog”. “Es un gran compromiso hacer un largometraje. Si no estoy realmente emocionado por eso, entonces ni siquiera es una opción “.

Wegner comenzó a aprovechar sus instintos como narradora visual a una edad temprana en medio de una familia creativa de artistas, y descubrió su pasión por la escritura y la fotografía en la escuela secundaria. Cuando se dio cuenta de que sus dos amores podían fusionarse en cinematografía, ir a la escuela de cine, es decir, la Escuela de Cine y Televisión de Victorian College of the Arts, fue el siguiente paso natural. “Pensé que quería ser director”, dice Wegner. “Pero una vez que comencé a filmar películas de otras personas, supe de inmediato que esta sería una vida increíble”. Así que siguió ese instinto, abordando todo, desde cortos y comerciales hasta videos musicales y programas de televisión, hasta que ganó suficiente caché para ser un poco más selectiva. “Cuando surge un proyecto que tiene un guión y un director realmente interesantes, es irresistible”.

Uno de esos proyectos irresistibles a los que se refiere Wegner es el vivaz “Zola”, lanzado este año después de debutar en el Festival de Cine de Sundance 2020. Basada en un infame hilo de Twitter sobre un viaje de 48 horas que involucra a una camarera de Detroit, un viaje por carretera poco ortodoxo a Florida con una stripper y muchas travesuras promiscuas, Wegner filmó la película en 16 mm, una experiencia que aprecia profundamente.

"Zola"

“Zola”

“Es cuando están cantando Hannah Montana”, dice, haciendo referencia a una secuencia específica similar a un video musical en la película que fue capturada de manera poco convencional en una GoPro. “Queríamos [the scene] sentirse vivo y fue una idea emocionante. Donación [my] cámara a un actor y diciendo: ‘¡Háganlo ustedes!’ fue aterrador, pero luego tan completamente en el espíritu de esa película “.

La oportunidad de conocer a Campion en un set comercial hace años finalmente llevó a Wegner a “El poder del perro”, quizás el proyecto más importante de su carrera. Los dos se llevaron bien, pero tomaron caminos separados mientras Campion trabajaba en su serie de televisión “Top of the Lake”. Luego, Wegner recibió una llamada del escritor y director mientras Campion estaba adaptando el libro de 1967 de Thomas Savage, la historia ambientada en la década de 1920 del ganadero intimidante Phil Burbank (Benedict Cumberbatch) y los desalentadores juegos mentales que juega con su hermano George (Jesse Plemons), la nueva esposa Rose (Kirsten Dunst) y su hijo reservado Peter (Kodi Smit-McPhee). “Cuando Jane Campion te llama y te dice que quiere hacer una película contigo, el resto del mundo desaparece”, dice Wegner. “Por supuesto, encontré el libro esa tarde y lo leí de inmediato. Me cautivó “.

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Ari Wegner y Jane Campion en “El poder del perro”

Kirsty Griffin / Netflix

El dúo resultó ser la pareja perfecta, especialmente cuando Campion afirmó que quería que su director de fotografía participara en todos los aspectos de la planificación, comenzando con el explorador de locaciones. Ese requisito se adaptaba a los impulsos de Wegner como narradora por derecho propio. Con ese espíritu, pasó un año entero con Campion solo para prepararse. “Lo principal que pudimos hacer ese año fue convertirnos en muy buenos amigos”, dice Wegner. “Jane es una persona holística. Sabía que quería un aliado fuerte en su DP, un compañero sólido como una roca [as well as] alguien que obviamente iba a hacer el trabajo, hacer una película de aspecto increíble “.

Naturalmente, Campion y Wegner lograron mucho más que convertirse en amigos cercanos durante ese año, diseccionando los detalles del guión para revelar el papel narrativo y el tono emocional de cada escena por dentro y por fuera, un proceso comprometido que les permitió recuperarse rápidamente cuando se sintieron. perdido o fuera de pista. También evaluaron y abrazaron el entorno de la ubicación de Nueva Zelanda que iba a representar el entorno de Montana de la historia. “Ambos somos un poco como las mascotas de los maestros desde hace mucho tiempo. Así que nos obsesionamos con la preparación ”, dice Wegner. “El medio ambiente es salvaje. Es tan devastadoramente hermoso, pero el viento es loco y el sol es intenso. Nueva Zelanda es como el lugar más brillante. Tu cerebro falla con el medio ambiente. Si tan solo empiezas a pensar en cómo capturar [it] la primera vez que llegas allí, definitivamente dejarás cosas hermosas ”.

La primera tarea de ubicación fue encontrar la cordillera que era icónica, incluso sagrada para Phil, en algún lugar adecuado para erigir el rancho de Burbank que también tuviera suficientes propiedades de luz solar para producir sombras largas. Una vez que se establecieron en un área general, Wegner y Campion trazaron un mapa de los interiores, reconstruyendo la coreografía de la historia. Creíblemente, vender la impresión a gran escala del rancho de Burbank fue uno de los desafíos más difíciles que enfrentó Wegner, una dificultad que Campion abordó al proponer una gran secuencia de arreo de ganado al principio, que Wegner considera uno de sus logros más satisfactorios. “Siempre hay [individual] planos que se destacan, pero me encanta cuando una secuencia completa, una serie de planos, funciona. Estoy muy orgulloso de la historia del arreo de ganado de cuando [Phil and George] diga buenas noches la primera noche, hasta que empiecen a hablar de nuevo en la meseta. [The sequence] viaja en el tiempo y la distancia. Se siente natural y fluido, [gives] mucha información en poco tiempo. [After that], usted [didn’t] Necesito recordarle constantemente a la gente que [they’re] en un rancho. Estoy realmente satisfecho con el resultado “.

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Benedict Cumberbatch y Jesse Plemons en “El poder del perro”

Kirsty Griffin / Netflix

Wegner admite que los efectos visuales (alrededor de 150 tomas de efectos visuales) y otras técnicas fueron útiles para aumentar la credibilidad ocular general de la película. Además de crear una huella de la figura de un perro en la ladera de la cordillera, un motivo recurrente en la película, los efectos visuales fueron cruciales para expandir la pequeña cantidad de ganado que tenían. Para ciertas escenas de ventanas en otros lugares, tomaron fotos de la ubicación e imprimieron fondos enormes en forma de vallas publicitarias para crear una ilusión óptica de la vieja escuela en la cámara. “Parece completamente plausible [because] Jane Campion tiene un ojo estético increíble y un gusto impecable e impecable. [So] usted lo cree. Y la cámara lo cree ”.

En todo momento, Wegner trabajó para establecer un diálogo rico entre su cámara y los actores, reaccionando orgánicamente a sus emociones y acentuando su aislamiento físico a través de un juego entre el primer plano y el fondo. Un ejemplo es cuando una triste Rose se sienta sola a la mesa durante una cena de alto perfil, una imagen yuxtapuesta contra los invitados que se mezclan detrás de ella. “Realmente lo planeamos muy específicamente, el bloqueo en relación con la cámara”, recuerda Wegner. “Teníamos un plano de planta, por lo que pasamos mucho tiempo [figuring it out in theory] incluso antes de que se construyera el plató. Jane es muy buena capturando la esencia de una escena en una sola toma. Igual que [when] Peter entra al granero con Phil por primera vez y Rose está en primer plano, Peter en el medio, y luego más lejos está Phil con el granero. Luego, la puerta del granero se cerró en su cara. me gustaría [actually] argumentan que incluso antes de que Rose llegue al rancho, todas las tomas del paisaje crean una sensación de aislamiento “. Para involucrarse con los aspectos claustrofóbicos de la historia, interpretó la narrativa como una especie de película de monstruos, considerando los tropos comunes del género. “[Perhaps] llamarías a eso una película de monstruos, una película de terror, pero siempre quisimos que supieras dónde está Phil. O si Rose se siente segura o insegura en comparación con el lugar donde se encuentra. Y eso se abrió camino en la fotografía de alguna manera “.

Lo opuesto a ese sentimiento de confinamiento fue un sentido liberador de intimidad que Wegner capturó con una cámara de mano, especialmente durante los momentos vulnerables y desprotegidos de Phil. “En el lugar sagrado, en los sauces, o incluso la primera noche cuando George trae a Rose a casa y él está sentado en su cama solo tocando su banjo. Ese es el Phil real, no el Phil público. Hay algo especial en estar increíblemente cerca de alguien que está teniendo grandes emociones, como la primera vez que ves llorar a un amigo. Y cada vez que pasas por eso con alguien, siempre estarás más cerca de él que de alguien a quien no has visto llorar. [Filming him] en [his] lugar sagrado fue realmente un día especial: solo yo, Jane y [minimal] tripulación escondida en otra pequeña área. Solo teníamos una lente. Se sintió como una experiencia de la vieja escuela de cine. [Benedict] confía en los dos para captar lo que está haciendo, que es la confianza que genera Jane “.

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Benedict Cumberbatch en “El poder del perro”

Kirsty Griffin / Netflix

“Ella saca lo mejor de las personas”, continúa Wegner sobre Campion. “La honestidad en la forma en que ella podía decir felizmente: ‘Todavía no lo sé’ es empoderadora. Que alguien en la cima diga eso [allows] que lo digas [too]: ‘Necesito trabajar un poco más antes de poder darte una respuesta’. Y trabajar con alguien que está tan emocionado por aprender es muy inspirador para mí. Puede estar emocionado por aprender sin importar cuántas películas haya hecho “.

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