Revisión de Agnes: Mickey Reece restaurará su fe en Nunsploitation

Dos sacerdotes que no coinciden intentan exorcizar a una joven monja en un indie inclasificable que divide la diferencia entre la parodia de terror y la crisis religiosa.

“Agnes”, de Mickey Reece, es el tipo de indie salvaje y lanoso que a veces tenemos la suerte de obtener de los cineastas de bricolaje que filman primero y se cuestionan a sí mismos después. Presentándose a sí mismo como una losa trillada de horror religioso de bajo presupuesto: el personaje principal es una monja afligida por un demonio que bien podría estar poseída por la página de citas de IMDB para “El exorcista”: los tropos de género sagrado pronto se deshilachan en algo menos reconocible como el de Reece. la trama de forma libre viene a reflejar la relación conmovedora y poco ortodoxa de su película con la fe. A pesar de todos sus hábitos alborotados y ojos sangrantes, “Agnes” es mucho más triste que aterradora (bastante, versus nada), y a menudo más tonta que triste; el producto final se parece más a un riff de autocine en “Doubt” que a cualquier cosa que James Wan haya hecho. Y, sin embargo, diría que nada en “El conjuro” o cualquiera de sus ramificaciones es tan desgarrador como el momento en que a alguien en esta película se le pregunta: “¿Alguna vez has sentido amor fuera de Dios?” y tenemos que verlos llegar a la respuesta.

“Agnes” no tiene ni un minuto antes de que los créditos iniciales se desvíen de la escritura de nuestras expectativas. No es el prólogo o la escena del título, sino literalmente los créditos iniciales, ya que la vieja tipografía romana Reece enyesa sobre una toma mohosa de monjas en la misa se reemplaza repentinamente con manchas punk de pintura violeta cuando la vajilla comienza a volar por el comedor del convento y Agnes ( Hayley McFarland) comienza a gritar que sus compañeras de tela “¡arderán en el infierno!”. Demasiado cursi para asustar a alguien, pero tampoco lo suficientemente amplio como para hacerlos reír, la desestabilizadora falsificación del primer carrete hace un trabajo más importante: te prepara para pasar el resto de la película tratando de identificar lo que estás viendo. Pensar en la posesión (en todas sus formas) no como un mal a extinguir, sino como un vacío a comprender.

Lo primero que la mayoría de la gente probablemente se dará cuenta es que Agnes no es el personaje principal de la película que lleva su nombre. Esa distinción parece reservada para el deshonrado padre Donaghue (Ben Hall), un sacerdote cínico que podría parecer el protagonista prototípico de una historia sobre religiones sacudidas si no fuera por su malestar natural, más débil que cansado, y, um, su vaga historial de abuso sexual de niños pequeños. Cuando los líderes de su diócesis asignan a Donaghue para que realice el exorcismo de Agnes (una escena chiflada llena de risas, enmarcada por un enorme león disecado y adornada con ráfagas de cuerda semiirónicas en la banda sonora), no les podría importar menos. que él “no cree en este woo woo medieval”. Donaghue está siendo barrida debajo de la alfombra. Pero eso no le impedirá tratar de impartir un poco de sabiduría hastiada a su piadoso acompañante Benjamin (la estrella de “The Vast of Night”, Jake Horowitz), un veinteañero todavía a unas pocas semanas de tomar sus votos.

Nuevamente, es mejor no apegarse demasiado a la dinámica de la duda versus la fe que Reece y el coguionista John Selvidge están jugando aquí, pero vale la pena prestar atención a cómo colocan sus banderas. Cuando Donaghue opina que la gente está perdiendo su fe en Dios y, por lo tanto, la fe en el Diablo está aumentando, Benjamin responde que “la gente simplemente siente más dolor”. Ambos tienen razón, en lo que respecta a la película, pero no parece que valga la pena enmarcarlo como argumento; más importante que el bien y el mal es el lenguaje compartido de la física espiritual. La pérdida crea un vacío dentro de nosotros, y “Agnes”, a pesar de su deformación estructural y la incertidumbre tonal deliberada, que va desde el descarado giallo pastiche hasta el neorrealismo del fregadero de la cocina, se mantiene unida por su enfoque inquebrantable en las formas en que intentamos llenarlo.

Durante la mayor parte de la primera mitad de la película, “Agnes” se siente mucho menos seria de lo que estoy diciendo. Donaghue es patético, Benjamin parece totalmente loco, las monjas coquetas y nerviosas lo tratan como un ídolo matiné, y la propia Agnes es una losa llena de jamón endiablado, con chorros de glam-rock de espeso cabello negro. Reece constantemente nos da permiso para reírnos de cosas que otras películas han reproducido por terror: Biblias cerradas y cargadas, los sacerdotes primero se pavonean hacia la cámara de Agnes en cámara lenta como si fueran una especie de escuadrón suicida sagrado, y eso es antes de esto. Los luchadores contra los demonios solicitan un apoyo de un sacerdote atado que ven en la televisión de acceso público (Chris Browning como el padre Black).

“Agnes” carece del estilo y el propósito narrativo que necesita para sostener todo este lío seriocómico, pero Reece parece ser consciente de eso, e incluso sus florituras más ridículas insinúan la segunda mitad más emocionalmente apremiante de la película. Preste atención, por ejemplo, a la curiosa historia de fondo del padre Black, que involucra a su familia haciendo las paces con el demonio que poseía a su hermana y aprendiendo a vivir con él en su hogar.

Y luego está la joven Hermana Mary (una excelente Molly Quinn), que llegó al convento después de la muerte de su hijo pequeño, y conserva cierta ternura hacia el poseído incluso después de que su amiga comienza a vomitar bilis; ella conoce el dolor de perder a alguien, y se necesitará más que una pequeña sustancia viscosa negra alrededor de los labios para que deje a Agnes fuera de su vida. María sabe lo que es estar llena de oscuridad y aún recuerda cómo nuestras almas aborrecen el vacío. Esto eventualmente se convertirá en su película, y el tembloroso viaje de Mary de regreso al mundo secular de los trabajos de mierda y los cómics le presentará algunas caras nuevas (incluidos Chris Sullivan y Sean Gunn), la reconectará con algunas antiguas y la ayudará. para hacer brillar una luz fluorescente deslumbrante en la caverna vacía que una vez trató de llenar de fe.

“Agnes” puede comenzar como un pastiche descuidado de un subgénero de terror en particular, pero, como la anterior “La bruja del amor” de Anna Biller, el velo de ironía de la película demuestra ser furtivamente desarmador. De hecho, es solo durante la tranquila escena final, organizada en medio de un restaurante con ictericia en algún lugar, que la sinceridad de corazón abierto de la narración de Reece está en plena exhibición. Esta es una película más inquisitiva que asentada, y esos últimos momentos adquieren un poder real a partir del descubrimiento de María de que la fe es una fuerza neutral; es posible que no pueda satisfacer el hambre espiritual que dejó su pérdida, pero podría tener el poder de elegir lo que la alimenta.

Grado B

Magnet Releasing lanzará “Agnes” en cines y en VOD el viernes 10 de diciembre.

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