‘Freebird’: Cambiando corazones y mentes sobre las realidades del síndrome de Down

Entre las muchas “diferencias” que definen y con frecuencia dividen a las personas, quizás una de las más incomprendidas es el síndrome de Down. El cortometraje animado Pájaro libre , Que se lanzó el pasado mes de marzo para conmemorar el Día Mundial del Síndrome de Down y que recientemente calificó para la consideración del Oscar al ganar el Festival Internacional de Cine Infantil de Chicago, está dedicado a poner fin a los conceptos erróneos sobre este trastorno genético y quienes lo padecen.

Basado en años de historias orales de personas con síndrome de Down, Pájaro libre utiliza un estilo de animación 2D simple y una banda sonora con la canción inspiradora “Freedom” del artista musical canadiense Jordan Hart, para contar la historia de la mayoría de edad de Jon, un niño con síndrome de Down que aprende a navegar por el mundo y superar su muchos desafíos.

Pájaro libre fue escrita y dirigida por Joe Bluhm y Michael McDonald, con la dirección creativa proporcionada por el actor y activista LGBTQ Nicholas Herd, quien también tiene síndrome de Down. Hablamos con McDonald sobre la producción del cortometraje (¡que originalmente iba a ser de acción en vivo!), Las elecciones estéticas que se tomaron y lo que películas como esta pueden hacer para cambiar el corazón y la mente.

Tómese unos minutos para disfrutar de la película y la entrevista que sigue:

ARISTA: ¿Cómo se compartieron los deberes entre los tres directores y cuáles fueron las contribuciones específicas de Nick Herd?

Michael McDonald: Estábamos en una línea de tiempo muy ajustada, así que simplemente nos arremangamos y comenzamos a trabajar sin aclararlo demasiado. Pero mirando hacia atrás, diría que adoptamos un enfoque de trípode para trabajar juntos. Joe estaba a cargo del arte visual (lo que vimos), Nick estaba a cargo del arte del alma (la verdad en lo que vimos) y yo estaba a cargo del arte de la historia (qué sucedió y por qué).

Por ejemplo, cuando hablábamos de la escena de la persecución de mariposas, sonaba un poco así:

Joe: “Si le damos a Jon anteojos, perderemos demasiado espacio para representar las emociones más sutiles en escenas posteriores”.

Yo: “Y desde la perspectiva de la trama, realmente no necesitamos las gafas”.

Nick: “Al crecer, la mayoría de las personas que conocía con síndrome de Down tenían anteojos. Es muy común. Así que me gustaría ver a Jon con el aspecto que recuerdo de nosotros ”.

Al final, nos quedamos con las gafas y Joe encontró una solución brillante: dibujó las gafas usando solo dos marcos circulares. Si miras con atención, verás que Jon está luciendo lentes estilo Morfeo, lo que permitió al equipo dibujar esas expresiones sutiles sin perder una representación precisa o sacrificar ciertas cualidades de carácter en el guión.

ARISTA: ¿Puedes decir un poco más sobre el papel de Nick?

MM: Nick se involucró en una especie de “dirección adaptativa”, que requería que elimináramos las barreras que de otra manera le habrían impedido participar plenamente. Una vez que se abrió este espacio, floreció como director creativo. Me ayudó a elegir y contratar Tonic DNA, intervino en todo, desde qué escenas cortar, qué diseños de personajes dar luz verde y qué actuaciones estaban resonando. Su diligencia nos ayudó a salvaguardarnos de replicar la tergiversación generalizada que estábamos tratando de superar.

Y curiosamente, aunque este fue el debut de Nick como cineasta, el conjunto de habilidades de dirección creativa no fue un salto para él. Cada día que sale de su puerta, entra en un mundo que tiene un complejo de superioridad. Constantemente tiene que lidiar con las expectativas de los demás, navegar por múltiples perspectivas y hacer que la gente vea lo que realmente existe. Y un buen cineasta hace precisamente eso: guía la perspectiva, destila la realidad, dirige la visión. Entonces, en cierto modo, Nick ha sido director en formación toda su vida.

ARISTA: La película originalmente iba a ser de acción en vivo, pero, debido a la pandemia, se cambió a animación. ¿Puedes hablar sobre el proceso de traducción del guión original a un medio diferente?

MM: El giro hacia la animación abrió todo tipo de posibilidades, grandes y pequeñas. Por ejemplo, volví al guión y agregué la escena de la graduación. Inicialmente, no había incluido ninguna escena con más de seis personas, para cumplir con las regulaciones COVID de Montreal. (Los personajes animados son inmunes al virus, así que no te preocupes.) También hubo pequeños cambios, como darle al perro de Jon, Willow, un poco más de personalidad.

Pero cuanto más nos acercamos a la producción, más nos dimos cuenta de cuánto más trabajo requiere la animación en comparación con la acción en vivo, y cuánto más costosa es. Esto significó que teníamos que destilar la historia aún más. Al final, cortamos unas ocho escenas menores. Fue difícil despedirnos de esas escenas, pero nuestro objetivo era condensar la vida de Jon en unos pocos minutos y eso es, en última instancia, lo que logramos.

Al final, estoy realmente contento de haber elegido trabajar en animación. Fue el medio perfecto para esta historia.

ARISTA: El estilo de la película es muy simple, lo que está en consonancia con la sencillez de la historia. ¿Te influyeron otros artistas o películas que han utilizado un estilo minimalista similar?

MM: Mientras volvía a redactar el guión para la animación, estaba viendo algo similar al de Michael Dudok de Wit. Tom Sweep o Tel monje y el pez en el ojo de mi mente. Sin embargo, más que nada, queríamos un estilo que coincidiera con nuestro activismo. ¿Qué pasaría si, en una industria tan cautivada por el CG, tuviéramos que “deshabilitar” la estética al mínimo: unas pocas líneas, unas pocas sombras, un boceto aproximado? Las personas con síndrome de Down, injustamente, a menudo son tratadas como bocetos. ¿Podríamos desarrollar un estilo cuya belleza se profundizaría por su rechazo a la sofisticación industrial? Por supuesto, una cosa es soñar con una estética minimalista, y otra es combinar los 42 músculos del rostro humano con el poder expresivo de una línea bien colocada. Pero eso es exactamente lo que Joe y [animation studio] Tonic DNA lo hizo, fotograma tras fotograma.

ARISTA: La canción “Freedom” de Jordan Hart es un componente importante de la película. ¿Cómo se tomó la decisión de utilizarlo y en qué momento del proceso de desarrollo y / o producción se incorporó?

MM: La elección se debió principalmente a la casualidad. Mi hermano me había invitado a desayunar para decirme que él y su esposa iban a adoptar un niño con síndrome de Down. Llevaba años trabajando como activista de la discapacidad, así que tenía muchas preguntas para mí. Mientras conducía a casa después del desayuno, pensando en mi futura sobrina, me detuve en un semáforo en rojo y vi que tenía un correo electrónico de un amigo de quien no había tenido noticias en meses. Fue Jordan. Dijo que se despertó a las 2:00 am de esa mañana con el impulso de enviarme su última canción inédita. Entonces me envió la canción y la última línea de su correo electrónico era: “¿Podríamos hacer algún tipo de colaboración para el Día Mundial del Síndrome de Down?” Toqué la canción y una historia comenzó a destellar ante mis ojos …

ARISTA: ¿Crees que esta película cambiará la opinión de la gente sobre el síndrome de Down? Si es así, ¿por qué?

MM: Gran pregunta. Espero que me permitan ponerme pesado e histórico por un momento. Si bien las personas con síndrome de Down han existido desde siempre, los últimos 150 años han sido los más devastadores. Sus cuerpos fueron estigmatizados, criminalizados, fueron “invisibilizados” (encarcelados al nacer y almacenados hasta la muerte), fueron víctimas de genocidio en el programa T-4 de Alemania.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el mundo se despertó y comenzó a volver a analizar la discriminación por discapacidad. Al mismo tiempo, las personas con discapacidad crearon avances en su propia visibilidad. En la década de 1970, Barrio Sésamo presentó a un actor con síndrome de Down. En 2020, Zack Gottsagen presentó un premio en los Oscar. Y este año, tres cineastas en silla de ruedas estuvieron en la alfombra roja. Todas estas son visibilidades que cambian las cosas. Así que espero que al ver la vida de Jon en la animación en Pájaro libre será otra visibilidad que cambie las cosas.

Cuadro de Jon Hofferman

Jon Hofferman es un escritor y editor independiente que vive en Los Ángeles. También es el creador del cartel de compositores clásicos, un gráfico de línea de tiempo de música educativa y decorativa que es un regalo maravilloso.