‘Mi historia de amor con el matrimonio’ ​​hace de casamentero con la animación y la ciencia

Desde el principio, la animación de Signe Baumane demuestra que se ha ganado un lugar en los sagrados pasillos de la narración cruda. Los personajes en 2D toscos y esbozados de un libro de cuentos se superponen sobre fondos de stop-motion altamente texturizados, detallando cada trazo de pintura, raspaduras y, a veces, incluso esporas de moho. Y las imágenes son solo el comienzo.

Sea su cortometraje Mi Tetina Beat de Sexosobre sus pensamientos sexuales cada nueve segundos, o su primer largometraje Rocas en mis bolsillos, sobre cómo ella y las mujeres de su familia luchan contra la depresión, Baumane cree en el poder de sacar a la luz las propias experiencias de vida con la esperanza de hablar de un alma a otra. Esa ideología es también la columna vertebral de su último largometraje de animación, Mi historia de amor con el matrimonio.

“Tuve una buena cantidad de relaciones tóxicas o abusivas, o relaciones que simplemente no funcionaron”, dice Baumane, el escritor y director de la película. “Y quería llegar al corazón de lo que se trataba y llegar al corazón de cada relación de la que quería hablar”.

Estrenado en el Festival de Tribeca el 11 de junio y uno de los 10 largometrajes seleccionados en competición en el festival Annecy 2022 de la próxima semana, Mi historia de amor con el matrimonio es una película de siete años en desarrollo, producida por The Marriage Project, Antevita Films y Studio Locomotive.

La historia animada híbrida en 2D, 3D y stop-motion sigue el viaje de la vida de una niña llamada Zelma (Dagmara Dominczyk) desde la infancia hasta la edad adulta mientras busca el amor en un esfuerzo por sentirse completa. Al principio de su desarrollo, su madre, sus maestros y sus compañeros de clase le dijeron que el matrimonio es la clave de todos sus problemas. Es decir, siempre y cuando cumpla con las expectativas sociales de cómo debe actuar una niña. En el transcurso de la película, Zelma emprende un viaje de descubrimiento; experimentando los emocionantes lanzamientos del primer amor (aunque unilateral), ganando su período y luego perdiendo su virginidad, entrando en un matrimonio sagrado solo para descubrir que su esposo es todo lo contrario.

A medida que pasan los años y los matrimonios y su deseo de amor lucha contra su deseo de individualidad e independencia, Zelma descubre que cuanto más trata de conformarse, más resiste su cuerpo. En verdad, Mi historia de amor con el matrimonio no es una historia de amor, sino una historia sobre la aceptación de la rebeldía interior femenina. También se basa en las propias experiencias personales de Baumane en busca del amor.

“Pero no estaba interesado en hacer una película sobre mis experiencias como Signe”, dice Baumane. “Quería hacer una película sobre mis experiencias como ser humano. Quiero relacionar estos sentimientos tan humanos con otras personas. Quiero comunicar: ‘Esto es lo que me pasó, más o menos, y esto es lo que pienso al respecto’ o ‘Esta es mi historia’. ¿Te identificas con eso?’”.

Ella agrega: “No contamos historias porque queremos que los reflectores se centren en nosotros mismos. Contamos historias para transmitir algo significativo. Eso es lo que aspiro a hacer con mi trabajo”.

El viaje de Baumane con Mi historia de amor con el matrimonio en realidad comenzó cuando comenzó a escribir un guión con su exmarido sueco, que se había declarado inconformista en cuanto al género o, como les gusta decirlo, siendo un individuo que “flexiona sobre el género”. Están representados a través del segundo marido de Zelma, Bo (Matthew Modine) en la película.

“Disfruté animando escenas con Bo”, dice Baumane. “Hay un arco dramático en su relación, pero nunca pierden el afecto mutuo ni el interés por conocerse”.

Y el deseo entre Baumane y su ex de profundizar y seguir conociéndose más a fondo fue una de las razones Mi historia de amor con el matrimonio fue concebido.

“Fue una historia muy dramática, porque él mantuvo este secreto y yo no lo sabía ni lo entendía en ese momento y era una historia que quería contar”, explica. “Pero luego mi exmarido dijo: ‘Bueno, ¿por qué nos casamos? ¿Por qué queríamos casarnos? ¿Por qué era tan importante? Y luego comencé a retroceder y preguntarme: ‘¿De dónde viene esta idea de que tenemos que casarnos?’ ¿Dónde empieza? lo que lleva a otra pregunta de por qué nos enamoramos y, ‘¿Qué sucede cuando nos enamoramos?’ Si desea encontrar las respuestas a esas preguntas, debe examinar la neurociencia y la biología humanas”.

Así fue también como Baumane decidió, cuando comenzó oficialmente a escribir el guión en 2015, tomar la ambiciosa decisión de entretejer su historia, llena de imágenes abstractas, simbolismo y filosofía, con hechos científicos detallados sobre cómo los químicos en el cuerpo humano dictan muchas cosas. de las decisiones que tomamos y de los sentimientos que sentimos.

Pero al no ser un científico y “ni siquiera tener inclinaciones científicas”, como dice Baumane, el cineasta tuvo que aprender sobre neurociencia desde cero.

“Esa fue una de las principales razones por las que escribir el guión tomó un año y dos meses y veintitrés borradores”, comparte. “Y tampoco podía dejarlo a mi propia experiencia. Tenía dudas de si lo había hecho bien, así que me comuniqué con el profesor de la NYU, Pascal Wallisch, Ph.D., y le pedí ayuda. Nos reunimos cuatro veces para sesiones de tres horas muy estimulantes para el cerebro en las que Pascal cuestionaba o destrozaba parte de mi investigación y me enviaba de vuelta a mi mesa de investigación con sus instrucciones. Al final, me hizo un cumplido: ‘Para ser un artista, tienes una comprensión bastante buena de la ciencia’”.

Baumane dice que tener la ciencia como columna vertebral de su película no solo era un riesgo porque no era su área de especialización, sino también arriesgado al tratar de hacer una película con la que el público pudiera relacionarse y, con suerte, conectarse.

“Mucha gente, cuando comienza a escuchar ciencia, simplemente bosteza”, dice Baumane. “Entonces, el desafío fue incorporar todo lo que aprendí mientras investigaba durante un año y hacerlo interesante. Afortunadamente, la animación es un medio especialmente adecuado para incorporar la ciencia en una historia sin problemas”.

En 2019, cuando Baumane y su equipo comenzaron a prepararse para animar las partes biológicas de la película, donde una oradora con la voz de un dios (Michele Pawk) guía al público a través de las interacciones químicas que Zelma y otros personajes experimentan cuando ciertas vidas ocurren eventos o emociones poderosas: una vez más comenzó un largo viaje de muchas noches de investigación, escaneando gráficos científicos, tratando de decidir cómo expresar visualmente el material en animación.

“Hice algunos guiones gráficos preliminares y esperaba colaborar con un animador que no tuviera miedo del desafío”, dice Baumane. “Tuvimos la suerte de encontrar a un colaborador así en Yajun Shi, que tiene un estilo visual único y tampoco le teme a la ciencia, ya que su padre es un profesional médico”.

Queriendo asegurarse de que sus imágenes fueran tan precisas como su guión, Baumane dice que aún necesitaba que un científico real ejecutara las animaciones. Esa científica era la escritora de TED Talks Science Elizabeth Cox.

“Elizabeth revisó nuestros veinticuatro segmentos de biología e hizo sugerencias para las correcciones”, recuerda Baumane. “Solo hubo dos instancias en las que ella insistió rotundamente en que teníamos que hacer cambios importantes porque había nuevos descubrimientos o desarrollos que refutaban mi investigación científica de 2015”.

En resumen, todo el proceso fue agotador para Baumane, quien no solo expuso al público partes muy personales de su propia historia para que los espectadores las vieran y comentaran, sino que también pasó más tiempo aprendiendo ciencia de lo que la mayoría de los animadores negocian en la profesión. .

“Hubo momentos en los que tuve ataques de remordimiento por elegir escribir biología en la historia”, admite. “Fue muy doloroso y duro. Iba por el estudio arrancándome el pelo y mordiéndome las uñas porque no sabía cómo proceder con un segmento de biología u otro. Las escenas con metáforas visuales y transformaciones me resultaron muy fáciles. En mi mente, simplemente entro en un sentimiento o situación a medida que el personaje y las imágenes surgen sin mucho esfuerzo. Pero cada escena con biología fue un gran desafío”.

Las noches de tirones de cabello de Baumane valieron la pena; Desde compartir saliva hasta disparar neuronas y la anatomía del cerebro, animó bellamente las representaciones del funcionamiento interno del cuerpo durante los besos, el sexo, la menstruación, el abuso, los momentos de ansiedad y los celos, así como los momentos de felicidad e intimidad sincera.

“Mis segmentos de biología favoritos son sobre la oxitocina”, dice Baumane. “Es posible que haya oído hablar de la oxitocina como la ‘hormona del amor’, pero tiene propósitos y acciones más complejos y parte de ella puede llevarnos al opuesto del amor. Podría hacer un largometraje completo solo sobre la oxitocina y no agotaría ni la mitad de lo que hace esta hormona”.

La precisión y el atractivo visual fueron ciertamente factores importantes en la película de Baumane. Pero la promoción de la conversación fue tan vital ya que la madre de Zelma (erróneamente) cree que los bebés son la causa de los matrimonios rotos.

“Quería que la gente dijera: ‘Oh, ahora entiendo por qué era así, porque la oxitocina hace esto y aquello y así es como se conecta esta otra cosa’, y así sucesivamente”, dice Baumane. “Enamorarse y relacionarse con otras personas, eso es en parte biológico y en parte social, y me di cuenta de que una experiencia muy privada y personal está regulada por la cultura y la sociedad debido a cómo se ‘supone’ que es la experiencia”.

A lo largo de Mi historia de amor con el matrimonio, el público se sube a una montaña rusa con Zelma, luchando con si el amor es simplemente una reacción química o una conexión real y si el matrimonio es un subproducto del amor o un deber otorgado a los individuos por sus padres o la sociedad que los rodea. Al final, la película demuestra que, sea cual sea la respuesta, la importancia de amarse, aceptarse y protegerse a uno mismo es lo primero y más importante que ofrecer amor a otro.

Es una de las razones por las que Baumane eligió el símbolo de un gato para representar a menudo a Zelma en la película.

“Veo a los humanos como parte del reino animal, así que cuando las personas en mis películas pasan de un estado emocional a otro, pueden transformarse en animales porque una imagen de ese animal en particular muestra su estado interior mejor que cualquier otra cosa”, explica Baumane. “El gato es el símbolo de la independencia de Zelma, su sentido de soberanía y su propia agencia. Cuando se viola, se pone furioso. Elegí al gato como el espíritu de Zelma porque veo a los gatos como independientes, autosuficientes y capaces de defenderse con cualquier medio disponible. No podrás acariciar a un gato si elige no ser acariciado por ti. A menudo me encontraba animándola con una gran sonrisa en mi rostro”.

foto de victoria davis

Victoria Davis es una periodista independiente a tiempo completo y una otaku a tiempo parcial con afinidad por todo lo relacionado con el anime. Ha informado sobre numerosas historias, desde noticias sobre activistas hasta entretenimiento. Encuentre más sobre su trabajo en victoriadavisdepiction.com.

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