Exclusivo: Amanda Forbis y Wendy Tilby hablan sobre su impresionante nuevo cortometraje ‘The Flying Sailor’

***Este artículo apareció originalmente en la Edición del 35 Aniversario de Revista de animación (junio-julio ’22, núm. 321)***

Los amantes de la animación de todo el mundo bailan alegremente cada vez que los aclamados directores de Canadá amanda forbis y Wendy Tilby tenemos un nuevo proyecto proyectado en festivales de todo el mundo. Los talentosos artistas, mejor conocidos por sus cortometrajes nominados al Oscar Cuando amanece (1999) y Fauna silvestre (2011) y su premiado anuncio de United Airlines La reunión (2006), vuelven a estar en escena con un nuevo corto titulado El marinero volador, producido por David Christensen y el National Film Board of Canada. Forbis y Tilby, que se conocieron en la década de 1980 cuando ambos eran estudiantes en la Universidad de Arte y Diseño Emily Carr en Vancouver, tuvieron la amabilidad de responder algunas de nuestras preguntas:

Amanda Forbis y Wendy Tilby

Revista de animación: ¿Puedes decirnos cómo llegaste a la historia que inspiró El marinero voladorque se estrena en Annecy en junio?

Amanda y Wendy: Hace varios años, visitamos el Museo Marítimo en Halifax, Nueva Escocia. Había una sección dedicada a la devastadora explosión de Halifax de 1917 (que, dicho sea de paso, fue la mayor explosión provocada por el hombre antes de la bomba atómica). Entre las exhibiciones había una breve reseña sobre un marinero británico que fue lanzado hacia el cielo desde el muelle y voló una milla antes de aterrizar cuesta arriba, desnudo e ileso. Estábamos intrigados. ¿Qué es lo que vio? ¿Qué escuchó? ¿Qué estaba pensando? Es una historia que rebosa potencial de animación. Basándonos en relatos de experiencias cercanas a la muerte, nuestro concepto era expandir esos pocos segundos catastróficos de vida en tantos minutos e imaginar la historia del vuelo del marinero.

¿Cuándo empezaste a trabajar en él y cuánto tiempo te llevó hacerlo?

Aunque la idea había estado en un segundo plano durante muchos años, la película comenzó a desarrollarse oficialmente en 2018 y tardó unos tres años y medio en realizarse.

¿Cuántas personas trabajaron en él y cuál fue su presupuesto?

Nuestro técnico de 3D, Billy Dyer, estuvo con nosotros durante gran parte de la producción. También tuvimos a otros dos que ayudaron con elementos CG adicionales durante períodos mucho más cortos. Anna Bron contribuyó con una increíble animación y renderizado. Los fines de semana, Nicolas Mermet añadía salsa especial a varias escenas en After Effects. Luigi Allemano compuso música y diseño de sonido. Nuestro productor, David Christensen, fue un colaborador crítico, y hubo importantes contribuciones creativas en la posproducción en la sede de la NFB: Serge Verreault (edición en línea), Geoffrey Mitchell (grabación y mezcla de música) y Jean Paul Vialard (mezcla final). Como siempre, la producción fue impulsada silenciosamente por el personal de apoyo de la NFB y ahora está en manos de los equipos de distribución y marketing. En total, más de 35 personas han trabajado en la película en diversas capacidades. Nuestro presupuesto aproximado fue de $800,000 (dólares canadienses).

El marinero volador

El marinero volador

Una de las muchas cualidades destacadas de este corto es su interesante uso de diferentes estilos de animación. ¿Puedes comentar sobre eso?

Estaba claro desde el principio que si queríamos capturar la ciudad en explosión desde el punto de vista del marinero, el 3D sería el camino a seguir. Consideramos brevemente la diversión que podríamos tener creando una ciudad de “modelo de tren” en la mesa de nuestro comedor, pero abandonamos rápidamente la idea, principalmente porque era ridículo (necesitamos esa mesa… y generalmente estamos en contra de usar explosivos en la casa ), sino también porque pensamos que ya era hora de explorar el potencial de 3D CG. Con Maya, Billy esculpió una topografía virtual que recuerda a Halifax de 1917, y creamos las pieles pintadas que lo cubrían todo.

Estéticamente, buscábamos esa calidad de juego de trenes en miniatura rinky-dink con un aspecto de postal vintage teñido a mano.

Queríamos que el marinero fuera distinto de su entorno, por lo que lo representamos en un estilo pictórico en 2D (y lo hicimos muy rosado). Como gran parte de su movimiento es complejo y en cámara lenta, hicimos una animación 3D preliminar en Blender como referencia y luego pintamos en Photoshop. También necesitábamos mar, cielo y barcos, además de humo y escombros, sin mencionar una explosión, una galaxia, un pez y digresiones abstractas. Usando combinaciones de animación CG, material de archivo y elementos pintados a mano, todo se unió en After Effects. ¡El proceso fue altamente experimental e infinitamente más complicado de lo que habíamos imaginado al principio!

¿Cómo reparten el trabajo de sus proyectos entre ustedes dos?

Aunque ambos estamos involucrados en todos los aspectos de la producción, cada uno gravita hacia nuestras fortalezas. Por ejemplo, Wendy hace gran parte del trabajo de edición, mientras que Amanda asume la mayor parte de la animación de los personajes.

¿Por qué decidiste hacer este breve diálogo sin diálogos?

Las palabras parecían no tener lugar en esta película. De hecho, ¡nunca se nos ocurrió! Nuestra preocupación estaba en la música y el sonido, los cuales juegan un papel vital. Queríamos que la película fuera experiencial y que la audiencia se conectara de manera visceral. Además, sin lenguaje, la película tendrá la oportunidad de llegar al público internacional mucho más fácilmente.

El marinero volador

El marinero volador

No puedo creer que hayan pasado más de 20 años desde que te reconocieron por primera vez en los Oscar. ¿Tuvo un impacto en su carrera?

A pesar de que Cuando amanece fue nominado al Oscar de 1999 al Mejor Cortometraje de Animación, fue de Petrov El viejo y el mar que ganó el premio. Sin embargo, con toda seriedad, las nominaciones al Oscar han producido un buen trabajo comercial. También nos han comprado un poco de capital social en el sentido de que el público en general se da cuenta. Aceptamos esto como algo bueno, porque la animación corta a menudo no se toma en serio o se ve como una elección de carrera muy improbable y esotérica.

¿Cuál es su opinión sobre el estado de la animación independiente en estos días?

Aunque la revolución digital ha hecho que el medio sea más accesible (y técnicamente deslumbrante), las películas animadas siguen siendo costosas y requieren una cantidad asombrosa de trabajo. Nos parece alentador que la gente siga haciéndolos, a menudo con muy poco dinero. Dicho esto, es probable que no estemos solos al sentir que tenemos que ponernos al día después de haber estado enclaustrados estos últimos años. ¡Esperamos asistir a algunos festivales este año!

¿Cuáles son algunas de tus películas animadas y cortos favoritos?

Lo que más nos gusta son los cortometrajes. La siguiente no es una lista completa, sino una pequeña muestra de nuestros más queridos: pueblo de idiotas, Erizo en la niebla, Primiti demasiado Taa, Nansen volador, mi carrera financiera, El gran robo de juguetes, La Pista, La Metamorfosis del Sr. Samsa, Olvido, Oh, Willy…, Este Magnífico Pastel!, Revólver, Hilario, el gran mocoso, Mi abuela planchaba las camisas del rey, Loop Ring Chop Bebida, Todo estará bien, El hombre de los ojos hermosos, Tranvía, Altotting, La carga, lugares vacios.

¿Y el mejor consejo profesional que alguien te haya dado o te gustaría dar a los estudiantes?

¡Haz una pelicula! No importa lo simple, lo pequeño que sea, lo importante es tener una idea, llevarla a cabo, luego enviarla al mundo y ver qué sucede.

El marinero volador es uno de los 38 títulos seleccionados para la competición oficial de cortometrajes de Annecy en junio. Para más información, visite nfb.ca.

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