Saca tu coctelera: ‘Archer’ lanza la temporada 13

Mientras que la serie de comedia animada para adultos de FX Arquero puede o no ser la serie de comedia animada para adultos más divertida de todos los tiempos (y hay al menos evidencia circunstancial para respaldar la afirmación de que lo es), es sin duda la única serie de cualquier género en la que uno de sus personajes principales pasa todo un temporada transfigurada en un loro. Y si la encarnación aviar del científico loco moralmente desafiado Algernop Krieger (Lucky Yates) es quizás la más escandalosa de Arquero Los saltos imaginativos del creador Adam Reed, la serie, en el transcurso de sus 12 temporadas, nunca ha dejado de sorprender.

Para uno o dos reticentes que nunca han visto la serie, Arquero narra las desventuras de una agencia de inteligencia disfuncional dirigida por la irascible Malory Archer (la difunta Jessica Walter), quien también resulta ser la madre del súper agente altamente calificado, pero indisciplinado, que es el personaje central del programa. En la nueva temporada, que se estrenó ayer, 24 de agosto, en la red hermana de FX, FXX (que ahora también se transmite al día siguiente en Hulu), la agencia ha sido adquirida por el operativo rival Fabian Kingsworth (Kayvan Novak) y su conglomerado de espías IIA, lo que lleva a una variedad de enigmas existenciales, además de los habituales tejemanejes caóticos. La temporada 13 también representa un hito importante, ya que saldrá al mundo sin el indeleble Walter, quien murió el año pasado.

Si bien echaremos mucho de menos a Walter, la buena noticia es que Arquero continuará beneficiándose de los talentos creativos no solo de Reed y el resto del elenco de voces, sino también de los artistas visuales que definieron y desarrollaron el estilo minimalista distintivo de mediados de siglo de la serie. No menos importantes son Justin Wagner, quien comenzó como artista de guiones gráficos en 2012 y se ha desempeñado como director de arte durante tres temporadas, y la directora de animación Megan Johnson, quien “ha estado haciendo esto durante mucho, mucho tiempo. Ni siquiera puedo pensar. (Esta será su quinta temporada, después de un par de años como animadora principal).

Hablamos con Johnson y Wagner sobre la nueva temporada, el estado de su línea de producción y cómo ayudan a garantizar que Arquero sigue siendo (posiblemente) la serie de comedia animada para adultos más divertida de todos los tiempos.

ARISTA: ¿Qué puedes compartir sobre la nueva temporada? ¿Qué debemos prepararnos para ver?

Justin Wagner: Constantemente tenemos la oportunidad de tomar nuestra banda principal y dejarlos caer en nuevos escenarios. Así podrás anticiparte a algunas situaciones novedosas. Obviamente, el año pasado, perdimos una tienda de campaña de toda la serie en Jessica Walter. Era fantástica e insustituible. Pero, si has visto el tráiler, probablemente ya sepas que una gran parte es, ¿adónde irá la pandilla? ¿Quién va a liderar y cuánto van a pelear por ello? Por supuesto, Archer será tan obtuso y espasmódico como siempre.

megan johnson: Algunos de los personajes principales tienen grandes cambios en camino esta temporada. No les diré quién es, pero ha sido muy divertido trabajar en esas cosas este año.

ARISTA: ¿Alguna estrella invitada que puedas compartir con nosotros?

MJ: Creo que Alison Pill es mi favorita.

JW: Kenan Thompson estará en él. Siento que siempre tenemos estrellas invitadas que encajan perfectamente con el resto del elenco, y esas dos son geniales. Y el favorito de todos, Christian Slater, está de vuelta.

ARISTA: Genial para escuchar, no puedo esperar. Como hemos comentado en entrevistas anteriores, una agenda apretada lo desafía constantemente. Y, como mencionaste, el escenario y los escenarios del programa cambian constantemente, lo que significa que siempre hay nuevos entornos, nuevos disfraces, nuevos vehículos. ¿Ha incorporado alguna herramienta o proceso actualizado en su cartera que haya ayudado a optimizar la producción?

JW: Como director de arte, estoy un poco más apegado a la parte delantera de la tubería con guiones gráficos de preproducción, diseños de personajes y diseños ambientales. Megan es la directora de animación, por lo que también está trabajando con todas estas piezas como directora de arte por derecho propio, justo en el otro extremo del proceso. Una cosa que hemos hecho es que comenzamos a dirigir nuestro trabajo más directamente a sus compositores y animadores, quienes tienen que animar cada toma.

MJ: Ha sido de gran ayuda para esta temporada, simplemente comunicar más entre departamentos. Con los fondos, por ejemplo, si queríamos mover una cámara a través de una escena, solíamos quedarnos con una pintura que intentaríamos manipular lo mejor que pudiéramos. Ahora podemos ir a pintar pisos y hacer una construcción 3D real en After Effects. Simplemente hace que la toma se vea mucho mejor. El paralaje es realmente correcto, en lugar de falso.

ARISTA: En la preproducción, ¿sigues teniendo aproximadamente el mismo horario que tenías en el pasado, con respecto a la escritura, el abordaje, etcétera?

JW: Sigue siendo el mismo tipo de guantelete. Cuando tiene una tubería tan apretada, tiene que hacer cambios rápidos y también configurar algunas cosas que lleguen al punto óptimo entre no tomar demasiado tiempo y no socavarlo. Intentamos acertar con precisión en lo que Megan va a necesitar al final para que la toma de paralaje funcione. Tal vez volvamos con un par de pequeñas notas, pero más allá de eso, tenemos que ser bastante precisos y acercarnos bastante a esa diana, desde planificarlo con guiones gráficos, hasta tener todos los activos y armarlo con un animador.

ARISTA: Megan, ¿estás trabajando con Justin y con alguien más anteriormente para evaluar dónde necesitarás más tiempo en la parte de animación y composición de la canalización?

MJ: Sí, definitivamente les hago saber. Y creo que ellos también saben cuándo las cosas se van a poner locas. Cuando veas la temporada, verás un par de actos que son bastante agitados y estoy seguro de que dirás: “Oh, sí, probablemente necesitaban más tiempo en esto”. Entonces, sí, soy parte de esas conversaciones tan pronto como puedo. Porque vigilo muy de cerca ese horario, sabiendo que mi fecha límite es lo que está pasando en la televisión.

ARISTA: ¿Hay alguna novedad este año en cuanto a herramientas?

MJ: Hay algo que comenzamos a implementar la temporada pasada que llamamos administración de activos, que realmente está ayudando al departamento de ilustración a moverse más rápido porque tenemos una biblioteca enorme de dibujos antiguos. Nos ayuda a encontrar cualquier cosa que podamos reutilizar. Por supuesto, algunos de esos dibujos ya no se ajustan correctamente a los cuerpos, por lo que hay que hacer algunos ajustes, pero está ayudando a acelerar a los ilustradores, para que puedan concentrarse en hacer los nuevos dibujos realmente agradables que necesitamos. También comenzamos a implementar previs en el lado 3D, donde haremos un poco más de trabajo de preparación imaginando una persecución de autos o lo que sea.

ARISTA: ¿Eso se hace principalmente para la cámara? ¿Está hecho para los ritmos de la historia? ¿Qué estás tratando de lograr con eso?

JW: Un poco de todo. Se apegan a lo que se entrega en la animática, pero podemos arreglárnoslas unos segundos aquí y allá si una toma necesita ser un poco más larga que la siguiente.

También se trata de averiguar los movimientos de la cámara para ver cómo va a funcionar. Incluso si termina en manos de un compositor del lado de Megan, tenemos que asegurarnos de que lo que se entregue funcione.

ARISTA: El hecho de que los personajes y la comedia estén tan bien definidos a estas alturas debe facilitar las cosas. Aún así, siempre hay cosas nuevas con las que lidiar en una nueva temporada. ¿Cuáles fueron los grandes desafíos para cada uno de ustedes en sus respectivos roles para la temporada 13?

JW: Creo que, para mí, siempre se reduce al guión. Mi trabajo es visualizar las palabras escritas en una hoja de papel, sin importar el contenido. Pero tienes razón, he trabajado en Arquero tanto tiempo que hay ciertas escenas en las que sé de inmediato exactamente cómo se debe presentar y cómo debe aterrizar la broma. Por ejemplo, sé que debemos terminar con una foto grupal plana mientras todos miran a Cyril por la tontería que dijo, para dejar que ese momento se hierva a fuego lento por un momento.

Pero, aunque Adam Reed supervisa toda la temporada, los guiones están escritos por diferentes personas. Así que siempre tenemos cosas nuevas cada año en las que estaré como, “Ooh, este es un tipo diferente de broma. Esto no es solo cortarse frente a Cyril y dejar que se vea estúpido. Esto es otra cosa”. Así que todo es un proceso. Probablemente me asuste si miro toda la temporada a la vez, la montaña de trabajo que tenemos por delante. Pero tomándolo pieza por pieza, guión por guión, escena por escena, se vuelve más digerible para nosotros y nuestros artistas.

MJ: Para mí, es el desafío de dar un paso atrás y mirar la historia como un todo, y ver la comedia detrás de ella, en lugar de ser quisquilloso en la animación: ¿Se ve bien este cuadro? ¿Está bien esta preadolescente? ¿Está ocurriendo la explosión en el momento adecuado y el humo es lo suficientemente denso? Solo la necesidad de cambiar continuamente el enfoque de un lado a otro es probablemente el mayor desafío para mí.

foto de dan sarto

Dan Sarto es editor y editor en jefe de Animation World Network.

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