Cómo ‘Prey’ forjó una nueva apariencia para una criatura icónica de ciencia ficción

Cuando Depredador fue lanzado en 1987, proporcionó un giro cósmico único en El juego más peligroso premisa, donde en lugar de un aristócrata en una isla remota cazando humanos por deporte, tenemos una especie extraterrestre muy avanzada llamada Yautja. El concepto resultó tan exitoso que se lanzó una franquicia cinematográfica que constaba de cinco salidas en solitario y dos parejas con el Xenomorfo del Extraterrestre universo cinematográfico. La película original de Hulu Presauna precuela de la Depredador serie de películas, traslada los terrenos de caza a las Grandes Llanuras de 1719, donde una tribu de comanches debe luchar por su supervivencia usando arcos y flechas contra un adversario letal que puede camuflarse usando una capa de invisibilidad y detectar señales de calor. El cineasta Dan Trachtenberg (Calle Cloverfield, 10) se asoció con Depredador los veteranos de efectos Alec Gillis y Tom Woodruff Jr. de la compañía de efectos especiales ADI y el recién llegado a la franquicia Dane DiLiegro para dar vida al icónico antagonista.

“Tom y yo trabajamos en el original Depredadorhe hecho un par Extraterrestre contra depredador películas y de Shane Black El depredador”, afirma Gillis. “Dan nos dijo respetuosamente: ‘No quiero que esto se parezca a todos esos otros Predator’. A lo que nos emocionamos. En el pasado siempre hemos presentado ideas diferentes porque para nosotros hay espacio en este Depredador universo para diferentes miradas y versiones del Predator. Dan quería algo que se pareciera más a un personaje de terror y menos a un hermoso personaje de ciencia ficción. Me llevó de vuelta al original. Depredador donde estaba una cara de miedo. Ahora se ha convertido en un rostro querido y familiar. Pensamos: ‘Deberíamos hacer algunas cosas para hacer que este tipo sea más espeluznante’. Aquí es de donde vienen estas rastas más largas y delgadas. Todos estábamos hablando de cómo les parecería esto a los nativos. ¿Podría ser esta la base del Wendigo o de algún otro espíritu nativo? Íbamos a ser más horrorosos con estos atributos de ciencia ficción añadidos”.

Woodruff Jr. agradeció la oportunidad de trabajar nuevamente con el personaje que originalmente persiguió y atormentó a Arnold Schwarzenegger en las selvas tropicales de América Central. “No me puedo imaginar diciendo, ‘No otro Depredador!’ Con cada iteración del Predator, siempre trato de hacer ciertos pasos artísticos para diferenciarlo incluso si no se menciona en la historia pero con el permiso del director. Este fue un rediseño mucho más grande. El 80 por ciento está en la cabeza y ese increíble casco biológico, mientras que el resto estaba en el cuerpo del traje. Estábamos en una posición en la que queríamos aprovechar el físico de Dane DiLiegro y no agregar muchos músculos grandes. No queríamos construirlo como un tipo súper aterrador. La idea era confiar en la propia musculatura de Dan y simplemente agregar la piel encima sin cambiarla demasiado, porque todavía era un cuerpo humano que queríamos que funcionara”.

Según DiLiegro, “Lo primero que me dijo Dan fue: ‘No imites a Kevin Peter Hall’. Nunca sería capaz de hacer eso incluso si él lo hubiera pedido. Para el diseño del Predator esta vez, hubo muchas palabras clave que usamos como salvaje, primitivo, animal, visceral, delgado y dinámico. Inicialmente, Alec me contactó sobre el tono de diseño de este personaje. Fui al estudio y usé una maqueta de lo que pensamos que podría ser esta cosa. Me dijo que trajera conmigo una ‘esbeltez de ballet’. ¡Todavía no sé qué significa eso! Traté de darle lo que pensé que sería este personaje y resultó positivo”. Gillis se ríe: “Nunca lo había visto actuar, así que quería asegurarme de que trajera algo de elegancia y fluidez de movimiento en lugar de la Escuela de actuación de trajes de dobles de acción de Hulking. ¡Hizo un gran trabajo con la nota!”. DiLiegro abrazó lo que se le presentó. “El rediseño de la criatura me otorgó un alto techo creativo sobre cómo este personaje se movería, pensaría, sentiría y con Tom y Alec cómo se vería. Fue divertido crear un nuevo camino para esta especie de cazadores alienígenas”.

Originalmente, se exploró la devolución del Predator. “Algunos de los primeros conceptos eran como una versión neandertal, pero se sentía poco elegante, por lo que nos volvimos más extraños, como la separación de los ojos un poco más y la cabeza inclinada hacia atrás”, revela Gillis. “Pequeños toques que no lo harían parecer un chico”. Se hicieron cambios debido a la historia y para cambiar el diseño. “Hacer las rastas más pequeñas quitó más presión de la parte posterior de la cabeza de Dane”, señala Woodruff Jr. “Un aspecto clave en la actuación de Dane es que no hubo movimientos icónicos buenos o malos que tuviera que heredar de los Depredadores anteriores. La otra cosa es que esto era mucho más móvil. Todo el asunto con la persecución a través de los árboles. Nunca sientes que este nuevo Predator camina lentamente por el bosque buscando a alguien a quien atacar. Siempre estuvo bien pensado. Este Predator es menos voluminoso. Es un ser inteligente que piensa en lugar de un tipo monstruo aterrador”.

Lo físico impulsa la actuación de Predator, ya que no hay líneas de diálogo. “Fui a la escuela de mimo”, comenta DiLiegro. “Con este personaje tengo la tarea de contar una historia a la gente de forma no verbal y hay un factor interesante con el Predator. Tienes que darle al Predator un sentido de personalidad sin humanizarlo. Porque los Predators llevan este nivel de anonimato. Creé una historia de fondo para él. No quiero decirlo porque no quiero crear canon. Tenía un poco de arrogancia y tal vez jugó con Naru. [Amber Midthunder) too much and ultimately it got to him.  It was an interesting task telling his story, what motivated him and made him fearful without using words.”  Woodruff Jr. provided advice on the proper postures for the Predator.  “Tom has a decorated past [as a creature suit performer] y me ayudó en el camino con algunos de esos movimientos”.

Los principales desafíos fueron crear un disfraz que permitiera la coreografía de lucha deseada, resistiera el clima y no pareciera humanoide. “Desde el primer momento en la fase de diseño, tuvimos que pensar en la postura y la actitud del cuerpo”, afirma Gillis. “Cómo se relaciona eso es a dónde va la masa muscular. No pudimos usar los ojos reales de Dane que se habían hecho con muchos de los Depredadores. Tuvimos que espaciarlos más y usar ojos animatrónicos articulados. Eso significaba que necesitábamos espacio para el mecanismo dentro de la cabeza para que la cabeza de Dane esté en el cuello del Predator. El desafío allí es que le da a Dane una visión limitada. Hay mucha coreografía. Mucha gente tuvo que pensar, ‘¿Cómo vamos a hacer que esta coreografía funcione cuando Dane está mirando a través de dos pequeños agujeros en el cuello?’ La forma en que lo haces funcionar es perforarlo y perforarlo”.

“Por lo general, se desarrollarán en torno al actor voluminoso, pero cuando interpretas a un personaje no humano, no se trata de mí”. observa DiLiegro. “Depende de mí crear un nexo entre ser un ser humano dentro de un traje y al mismo tiempo ser fiel a lo que quieren presentar a la audiencia. Fue una experiencia desafiante y divertida hacer eso, un verdadero esfuerzo de equipo. Cada día era un nuevo desafío, ya sea que estuviéramos en el barro o lo que sea”.

La tecnología para crear los trajes de criatura y el maquillaje protésico ha cambiado desde la película original. “Los motores siguen mejorando cada vez más”, comenta Woodruff Jr. “El traje es básicamente del mismo material, una espuma de látex. Se estira, lo cual es inherentemente frágil. La única parte difícil es equilibrar qué tan fuerte puedes hacer el traje para que dure sin impedir el movimiento de Dane. Más allá de eso, la articulación real de la cara no es algo que se sienta en el estante. Tiene que ser rediseñado y aprovechar la forma muy diferente de la cara que tenía este Predator”.

Se tomaron escaneos 3D de DiLiegro. “Esculpimos una cabeza en un programa 3D y lo hicimos directamente sobre la cabeza de Dane para saber que encajaría con precisión”, afirma Gillis. “También teníamos escaneos del cuerpo de Dane que diseñamos y luego esculpimos a mano el cuerpo del Predator. Colocamos finas láminas de arcilla sobre el yeso del cuerpo para que finalmente tuviéramos un espesor preciso de espuma con el que estábamos tratando”. Se redujo a una cuestión de pulgadas. “Metieron todo lo que pudieron en el lugar correcto dentro de esta cabeza”, señala DiLiegro. “¡Si mi melón gigante fuera media pulgada más grande, no podría interpretar a este personaje porque habría arruinado el diseño!”

imagen de Trevor Hogg

Trevor Hogg es un escritor y editor de video independiente mejor conocido por componer perfiles detallados de cineastas y películas para Voz de efectos visuales, Revista de animacióny director de fotografía británico.

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