El director de ‘Avatar: The Way of Water’, James Cameron, y el equipo de VFX se sumergen en la magia de Pandora

***Este artículo apareció originalmente en la edición del 23 de febrero de Revista de animación (Nº 327)***

Al ver los éxitos de taquilla de Hollywood de James Cameron, no es difícil señalar la influencia de su profunda fascinación por la vida marina, ya sea un encuentro submarino con extraterrestres en El abismoambientando una historia de amor a bordo de un transatlántico condenado en Titánico o representando a un clan costero en Avatar: El camino del aguala primera de las cuatro secuelas propuestas que tiene lugar en la exoluna llamada Pandora.

Cameron y su equipo de VFX hablaron sobre su función tan esperada, sus efectos visuales de última generación y sus inspiraciones durante una entrevista reciente con Revista de animación. “Yo diría que la primera Avatar tomado prestado de los colores y patrones y la variedad y el lenguaje de formas, como los Duendecillos del Bosque que son como medusas, de la vida marina de aguas poco profundas”, explica. “Todo lo que estábamos haciendo era tomar los asombrosos extraterrestres que existen aquí en el planeta Tierra y sacarlos de contexto, cambiando su escala porque algunos de ellos son bastante pequeños. La interesante verdad es que no podemos vencer a la imaginación de la naturaleza”.

Avatar: El camino del agua

Inspirado en maravillas naturales

Agrega: “Pero cuando se nos pide que cuentemos una historia, tenemos que pensar en algo interesante. Él [film’s] ilu, por ejemplo, tiene el cuello de un plesiosaurio y el cuerpo de una mantarraya que fue convertida en biplano, por lo que tiene alas inferiores y superiores. Es una criatura hermosa y parece completamente plausible. Se basa en piedras de toque en la realidad, pero es algo propio”.

El director reconoce la evolución de la tecnología VFX y su importante papel en el proceso cinematográfico. “Cualquiera de mi generación iba a salir y hacer nuestra producción física”, señala Cameron. “Luego vamos a filmar placas para un pequeño subconjunto de la película y esas serán secuencias espectaculares que se terminarán más tarde durante una larga posproducción. Sin embargo, para mí, los efectos visuales son el tejido de mi oficio como cineasta. Hay días en los que solo estoy sosteniendo la cámara con la mano y corriendo con los actores”.

Agrega: “Simplemente lo estamos haciendo dentro de un espacio que permite que la cámara sea rastreada para que podamos establecer la extensión usando CG. Esa es la única diferencia con una película de acción en vivo, pero puedo hacer todas las cosas que solía amar en el pasado. El punto es que mi actitud hacia los efectos visuales es que es el corazón y el alma de cómo creamos este otro mundo y estos personajes de otro mundo”.

James Cameron en el set
James Cameron en el set

La supervisión de la animación digital y el aumento estuvo a cargo del supervisor de efectos visuales de producción Richard Baneham y el equipo de Wētā FX dirigido por Joe Letteri y Eric Saindon con el apoyo adicional proporcionado por ILM. “Básicamente le dimos a Wētā FX una gran cantidad de dinero para desarrollar cómo hacer agua”, explica Cameron. “Todo, desde cómo el agua se drena del cabello, cómo el agua se desprende de la piel, cómo una persona emerge del agua, cómo su disfraz soportaría el peso del agua y luego se drenaría, y cómo reaccionaría el agua misma cuando se desplaza alrededor el cuerpo. Ellos estaban trabajando en esa pieza del rompecabezas y nosotros estábamos trabajando en los aspectos físicos de cómo capturar [everything] en el agua, lo que resultó ser algo desalentador”.

La captura de la actuación tenía que tener lugar en tres situaciones diferentes y unirlas en tiempo real. “Estaban en un volumen infrarrojo sobre el agua, cuando entraban al agua y nadaban en la superficie o se sumergían, y entraban en un volumen ultravioleta bajo el agua”, señala.

Avatar: El camino del agua
Construyendo un mundo acuático: Dirigido por James Cameron y Joe Letteri, el equipo de efectos visuales probó las capacidades del medio mediante la construcción de un tanque de captura de rendimiento en las instalaciones de Lightstorm Entertainment en Manhattan Beach, California. Según Wētā FX, 57 nuevas especies de peces marinos Se crearon criaturas para la película.

Los momentos de captura de rendimiento seleccionados se ensamblaron para producir lo que se conoce como una plantilla. “Tenemos un laboratorio en Los Ángeles que consta de 160 personas que construyen estos archivos que son una representación un poco más cruda de la película, pero describen exactamente lo que queremos lograr”, afirma Richard Baneham. “Hay una gran inversión de tiempo y energía para hacer que eso suceda. La tecnología que usamos en el escenario es parte de la canalización de Wētā FX, por lo que estamos realmente integrados con ellos desde el inicio de las tomas hasta la ejecución final. Jim [Cameron] es capaz de tomar las cámaras que él o yo hicimos en el set y literalmente repetirlas en el set con el equipo de acción en vivo”.

Baneham agrega: “Estamos haciendo una película sobre un mundo extraterrestre, por lo que tratamos de basarnos en un lenguaje cinematográfico que sea familiar. Jim diría literalmente: ‘¿Qué equipo estamos usando para hacer eso?’ Siempre está pensando en ello desde un punto de vista práctico”.

Simulcam fue una herramienta indispensable durante toda la producción. “Sabíamos que las tomas y la acción en vivo encajarían porque todo se capturó con la profundidad y la iluminación adecuadas”, dice Eric Saindon, supervisor senior de VFX en Wētā FX. “[Cinematographer] Russell Carpenter fue capaz de encenderlo de manera que no tengamos que manipular estas placas como normalmente lo haces. Las placas caen en el entorno de CG y sabes que van a funcionar porque lo ves en un formato aproximado desde el principio cuando lo estás filmando”.

Avatar: El camino del agua
Avatar: El camino del agua

Saindon señala que la composición de profundidad y Simulcam funcionaron incluso con el agua. “Pudimos ver dónde iban a estar los otros personajes en el agua y las olas mientras filmábamos”, señala. “Debido a esto, sabíamos que había suficiente espacio para ellos más adelante”.

Una de las muchas secuencias dramáticas de la película involucra a una criatura parecida a una ballena. “La caza del tulkun es una gran secuencia de acción, pero también es terriblemente triste”, dice Saindon. “¡Todo sucede en el mar y nunca salimos al agua para ninguna de las tomas! Debido a la forma en que filmamos los botes y los cardanes y los hicimos moverse correctamente en el agua, se siente como si hubiera sido disparado en el agua, y todo lo que estamos agregando son algunas cosas en el fondo”.

Joe Letteri
Joe Letteri

Para el supervisor sénior de efectos visuales Joe Letteri, uno de los aspectos más importantes de las imágenes fueron los avances realizados en la animación facial. “Hay dos aspectos”, señala. “Uno es capturar los datos, asegurándose de comprender lo que los actores están haciendo en ese momento, y el segundo aspecto consiste en traducir eso en personajes únicos que se basan en los actores que tienen que defenderse en la pantalla. Ahí es donde hemos puesto el grueso del esfuerzo, tratando de conseguir ese realismo no solo en el sentido visual técnico sino en el sentido emocional. Básicamente, comprender lo que hacen los actores en el escenario debería traducirse en lo que hacen los personajes en la pantalla”.

Un factor importante a considerar es que la plataforma facial sobre el suelo no se sostiene bajo el agua. “La cara flota un poco y tenderás a entrecerrar los ojos bajo el agua”, dice Letteri, cuatro veces ganador del Oscar, cuyos numerosos créditos incluyen Avatar, rey kong y El Señor de los Anillos y El Hobbit películas. “Cosas como esa que pueden funcionar para un actor humano no son lo que quieres que sean estos personajes que pasan su vida en el agua. Estoy hablando de los personajes Metkayina que por diseño son más impermeables a estar en el agua; sus expresiones son más naturales bajo el agua. Tomamos eso en cuenta al mezclar lo que los actores hacen sobre el agua con lo que los vemos hacer debajo del agua para crear esa actuación juntos”.

Avatar: El camino del agua
Avatar: El camino del agua

Mejor que la fotografía del océano

Obviamente, el Avatar Las secuelas requirieron años de planificación y desarrollo de tecnologías y metodologías VFX. “No vamos a hacer una película solo para hacer algo nuevo”, señala el productor Jon Landau. “Lo haremos porque hay una nueva historia que queremos contar y sentir que la gente se sentirá atraída. Ahora tenemos herramientas a nuestra disposición desde el punto de vista tecnológico que nos permiten contar historias que no podíamos contar en el pasado de una manera mejor, más convincente y atractiva”.

La odisea creativa y tecnológica que conduce a Avatar: El camino del agua ha sido una experiencia muy gratificante para Cameron y su equipo. Como concluye el visionario director, “El resultado final en la pantalla, que es lo que veo todos los días a medida que entra a raudales desde Wētā FX, es bastante asombroso en términos de la veracidad de las actuaciones, el movimiento del cuerpo, las manos, todo”. de esas cosas tanto en el aire como en el agua. Por supuesto, todo el trabajo del agua es espectacular. Está en la misma liga que la fotografía del océano, que era nuestro objetivo original, ¡pero no es fácil!”

Avatar: El camino del agua fue estrenada en los cines de todo el mundo por 20th Century Studios en diciembre. Hasta el 1 de enero, la película había recaudado 1380 millones de dólares en todo el mundo.

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