El director de ‘New Gods: Yang Jian’, Ji Zhao, habla sobre cómo conjurar una fantasía épica de vanguardia

***Este artículo apareció originalmente en la edición del 23 de febrero de Revista de animación (Nº 327)***

La función animada Nuevos dioses: Yang Jian, dirigida por Ji Zhao, fue una de las películas más populares de 2022 en China. Esta segunda entrega de la exitosa franquicia del estudio sigue los pasos de la película de 2021 del director. Nuevos dioses: Nezha Reborn. fue capaz de vencer Minions: El ascenso de Gru y ganó $ 19,8 millones durante su primer fin de semana en agosto. Inspirado en figuras mitológicas chinas, el éxito de taquilla ya ha recaudado más de $77 millones en la taquilla china. Este mes, el público estadounidense podrá disfrutar de la película de primera mano, gracias a un estreno limitado en cines de GKIDS.

El segundo nuevos dioses La historia se centra en un héroe caído, un cazarrecompensas sin dinero llamado Yang Jian, que es contratado para rastrear a su propio sobrino Chenxiang, perdido hace mucho tiempo, y encontrar una linterna de loto mágica para liberar a su madre. Zhao dice que se sintió atraído por contar esta historia de origen de una manera nueva e imaginativa para presentar a una nueva generación de cinéfilos un personaje y una mitología clásicos.

Cuento tan viejo como el tiempo

“Cualquier historia que dure más de 1000 años debe haber sido contada miles de veces en diferentes períodos de la historia”, Zhao en una entrevista por correo electrónico con Revista de animación. “Pero en cada período de tiempo, los narradores conectarían sus sentimientos y agregarían una huella histórica en esa versión de la historia.

Ji Zhao
Ji Zhao

“Como cineasta chino, me siento muy afortunado de que haya tantas historias por descubrir de nuestro trasfondo cultural. Y, aún más afortunados, con la tecnología de la animación pudimos reconstruir la historia de una manera más imaginativa. Él nuevos dioses La serie tiene como objetivo reinterpretar personajes e historias clásicas desde una perspectiva más joven. ¿Cómo hacerlo ‘nuevo’? Esta pregunta es el origen”.

yang jianEl desarrollo de comenzó a mitad de camino a través de la producción de nezha renacer, y tardó unos cinco años en completarse. “Hemos tenido alrededor de 300 personas dentro de Light Chaser Studio que trabajaron en este programa, y ​​otros 400 artistas de diferentes proveedores y otros 200 artistas de posproducción que trabajaron en doblaje, composición, sonido, DI, composición de canciones, etc.”, dice Zhao. “yang jian es una nueva altura en términos de calidad de producción CG de Light Chaser. Usamos nuestras tecnologías internas de captura de movimiento y simulación de telas. El tiempo total de renderizado de la película alcanzó un nuevo récord: tuvimos 410 millones de horas de núcleo de CPU, aproximadamente la mitad de las cuales fueron renderizado en la nube”.

Nuevos dioses Yang Jian
Nicholas Andrew Louie (‘A Couple of Cuckoos’, ‘Fire in His Fingertips’) proporciona la voz doblada en inglés de la deidad caída Yang Jian.

Según el director, la nueva historia lleva al público a un viaje emocionante a otro tiempo y lugar, explorando un género cinematográfico diferente y una elección diferente de estilo y música. “Lo único común es que está bajo el mismo nuevos dioses marco y hecho por el mismo estudio”, señala. “Ni el estudio ni yo queríamos repetirnos”.

Zhao, quien también dirigió la popular película del estudio de 2019 serpiente blanca, dice que se sintió atraído por el personaje central de la saga, Yang Jian, una deidad que alguna vez fue poderosa y que ha caído en desgracia. “Para mí, la oportunidad de establecer un nombre familiar es muy rara”, dice. “Es un personaje lleno de contradicciones; mitad humano, mitad dios, con un pasado heroico y un status quo desolado. ¡Es un personaje verdaderamente encantador!”

Nuevos dioses: Yang Jian

“Al principio, Yang Jian se presenta como un noble empobrecido”, señala. “La textura de su túnica blanca debería recordar a la costosa seda fina, y la atamos con intrincados patrones de nubes. Sin embargo, en esta historia, Yang Jian ya no es el dios de la guerra. Sus símbolos como el Dios de la Guerra (la espada de doble hoja de triple punta y la honda con balas de plata) tuvieron que ser reutilizados. Diseñamos su tocado con la forma de una espada de doble filo y triple punta, y le pedimos que transformara su tirachinas de balas de plata en una armónica. Esta armónica es tanto un instrumento que Yang Jian lleva consigo como la clave de su avión. Siempre que no tenía nada mejor que hacer, lo tiraba por ahí. Esa es una peculiaridad personal suya”.

La película está ambientada en la era de las dinastías Wei, Jin y del Sur y del Norte (420-589 EC). “Este es un período en el que muchas culturas chocaron y fusionaron”, dice el director. “Para mantenernos fieles a los antecedentes históricos, realizamos viajes de descubrimiento a lugares como el Museo de Historia de Shaanxi y la ciudad de Dunhuang, y nos inspiramos creativamente en la cultura popular tradicional. Lo que más me fascinó de Nuevos dioses: Yang Jian estaba imaginando cómo se veía el reino de los dioses en la antigüedad. En nuestra historia, la totalidad del Reino Divino se compone de muchas islas de hadas diferentes. La Isla de las Hadas de Penglai es similar al distrito central de negocios del Reino Divino, Square Pot es el distrito de entretenimiento, una ciudad que nunca duerme, y Yingzhou es un lugar turístico con un atractivo exótico”.

Nuevos dioses Yang Jian
epopeya oriental: También inspirada en figuras mitológicas chinas, esta segunda entrega de la serie ‘New Gods’ de Light Chaser ha recaudado más de 82,45 millones de dólares.

Preservar la estética china

El director señala que equilibrar la historia tradicional y las nuevas ideas innovadoras no fue una tarea fácil. “Desde la perspectiva de la historia, la historia del héroe conocido y sus características varían en el conocimiento de cada individuo”, explica. “Tenemos que encontrar una manera muy eficiente de invitar a nuestra audiencia a comenzar la historia desde la misma página. En cuanto a las imágenes de la función, es muy difícil presentar la estética china abstracta con tecnología CGI realista”.

En general, Zhao está complacido con la forma en que la película ofrece tanto elementos familiares como su cuota de giros inesperados y sorpresas originales. “Creo que la forma en que creamos esta película brinda al público tanto familiaridad como sorpresas. Por ejemplo, en la mayoría de las historias chinas antiguas, ¡no verás a los personajes viajar en un barco o en un avión volando de un lugar a otro! Espero que nuestras nuevas audiencias disfruten viendo esta aventura, y espero que les haga anticipar el próximo capítulo de nuestra saga”.

Lanzamientos de GKIDS Nuevos dioses: Yang Jian en cines el 20 de enero.

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