Entrevista a ‘Kindred’ Branden Jacob-Jenkins | IndieWire

El showrunner Branden Jacob-Jenkins analiza cómo la primera temporada de “Kindred” equilibra los conceptos de género y los fundamentos de los personajes para adaptar la novela de Octavia Butler.

Las historias de viajes en el tiempo son, inevitablemente, casi siempre sobre el presente. Son una especie de crisol para nuestros valores e ideas sobre el mundo, cuando se transponen repentinamente al pasado o futuro lejano. Pero “Kindred”, de FX, basada en la novela de Octavia Butler de 1979, debe su identidad tanto a los problemas y posibilidades de la televisión en el siglo XXI como a una de las historias de ficción especulativa históricas del siglo XX. El showrunner Branden Jacob-Jenkins vio que algo sucedía mientras miraba programas como “Mad Men” y “Breaking Bad” que inauguraban la era del antihéroe a fines de la década del 2000. Vio un cambio de énfasis en la estructura y las prioridades narrativas de ciertos programas de televisión, uno que podría encajar perfectamente en la forma en que la novela de Butler juega con el movimiento del tiempo y cómo afecta a los personajes.

“[I saw “Mad Men” and “Breaking Bad”] atraer a la audiencia, no jugar el juego de ‘adivina qué pasa’, sino como si realmente estuvieras viendo a un escritor escribir en tiempo real”, dijo Jacob-Jenkins a IndieWire. “Sentí que había una sensación real de pasar el tiempo, como el placer dentro de ese espacio de ver a estos personajes desarrollarse y crecer. Eso era parte de lo que estaba haciendo el programa. Estabas prestando atención a eso, en lugar de decir, ‘Esta es una temporada de televisión. Espero que vuelva la próxima temporada’”.

Esa sensación de desarrollo bajo presión y El paso del tiempo es crucial para la protagonista de “Kindred”, Dana (Mallori Johnson), cuya habilidad para transportarse a sí misma a una plantación de Maryland antes de la guerra se afirma justo cuando intenta embarcarse en una nueva carrera (como una amante de la televisión “Dinastía”). escritor!) en Los Ángeles en 2016. Elecciones de adaptación como estas son las que colocan a Dana mucho más en una encrucijada de identidad que en la novela. Los ajustes centran la atención del programa en las formas en que las presiones del pasado y los intentos de Dana de “resolver” su historia familiar protegiendo a Rufus (David Alexander Kaplan), el hijo del esclavista Thomas Weylin (Ryan Kwanten), podrían poner en peligro o cambiar. la persona que ella quiere ser.

“Parientes”

Tina Rowden/FX

Hacer que la tensión central del programa se redujera al propio personaje de Dana permitió a “Kindred” tratar su viaje en el tiempo de una manera muy diferente, menos estrictamente causal, de lo que lo harían la mayoría de los programas de televisión de ciencia ficción. “No quería ser predecible cuando Dana iba y venía, lo que significaba para mí que no podíamos tener un patrón de un episodio en Los Ángeles, un episodio en el pasado, ese tipo de ambiente de ‘Quantum Leap’, ”, dijo Jacob-Jenkins. “Queríamos poder sentirnos un poco sorprendidos o crear suspenso sobre cuándo se irá a casa, cuándo regresará. Quieres sentir que el pasado se come el espectáculo, o se come el presente, en el transcurso de la temporada”.

El personaje de Dana también dictó reinicios de algunas relaciones de personajes y la inclusión de otros. Mientras que en la novela ya está casada con un hombre blanco llamado Kevin, el Kevin de la serie (Micah Stock) comienza siendo apenas un conocido, y Jacob-Jenkins pone el desarrollo de la relación interracial de la pareja en contacto directo con la historia de la esclavitud y la violación endémica de personas esclavizadas por sus esclavizadores que todavía nada bajo la superficie de nuestra cultura.

“En el libro, en realidad tenemos la historia de su matrimonio y estos flashbacks en la parte superior de los capítulos, y sabíamos que no íbamos a poder cubrir todo el libro en la primera temporada, así que [we asked]’Tiene que haber una manera de jugar [this relationship] en tiempo real’”, dijo Jacob-Jenkins. “Te entregan el lienzo y el lienzo es tan grande como es, así que piensas, ‘¿Qué tipo de cuadro podemos pintar?’ Hicimos esta llamada formal de que la cámara en el pasado solo puede seguir a Dana o Kevin, por lo que no podríamos tener escenas privilegiadas con otras personas porque generaría diferentes preguntas sobre por qué estamos recortando para que nos guste alguien en su cabaña mientras Dana en el presente tomando un baño?

“Parientes”

Tina Rowden/FX

Construir conceptos de género emocionalmente motivados pero claramente telegrafiados y extender la caracterización a lo largo de los episodios (sin una palanca para jalar una TARDIS) resultó ser una de las oportunidades más emocionantes y uno de los aspectos más difíciles de resolver en el cálculo narrativo de Jacob-Jenkins. “El libro es tan rico”, dijo. “Creo que podrías contar esta historia en cien episodios, y enseñar a la gente a ver el programa requiere tiempo. Además de presentarnos dos mundos de juego honestamente separados y diferentes. Fue complicado.

“Hay una especie de juego al que puedes jugar, ‘Oh, cada episodio es básicamente un procedimiento o una historia corta en sí misma’. [But] la gente está viendo estos tres seguidos, entonces, ¿qué puedes darle a la gente que pueda crear un efecto acumulativo durante tres horas en lugar de media hora, una hora completa? ‘¿Qué tipo de formas más largas puedes hacer?’ es una gran pregunta que creo que vale la pena hacer todo el tiempo, dado que así es como las personas consumen un programa transmitido en una noche”.

Una de esas formas más largas fue el personaje de Olivia (Sheria Irving), la madre de Dana, que puede o no estar atrapada permanentemente en el pasado. “El programa se llama ‘Kindred’”, dijo Jacob-Jenkins. “Se trata de la familia. En cierto modo, siento que Dana necesitaba alguna manera de meterse bajo el capó de la familia por sí misma. Y de eso surgió la madre, y también queriendo [Dana] tener una razón para volver es algo más que Rufus. Como si hubiera una razón para que ella esté en este espacio que no es simplemente esconderse con un niño en una habitación durante horas frente a la televisión”.

“Parientes”

Tina Rowden/FX

Encontrar ganchos para crear piezas de televisión atractivas (y en evolución) también llevó a Jacob-Jenkins y su equipo a un enfoque visual. “Kindred” equilibra las necesidades de lucir precisas en el período con, a veces, evitar deliberadamente y, a veces, desafiar las imágenes cliché de Hollywood de lo que fue y significó la esclavitud estadounidense. Parte de esto implicó agregar mucho más punto de vista y tomas experienciales en el suelo para mantener al espectador conectado a tierra en la experiencia de Dana, parte de esto involucró algo tan simple y original como poner nieve en el suelo.

“Nunca antes había visto nevar en una plantación”, dijo Jacob-Jenkins. “¿Cómo se ve eso? Porque sucedió, ¿sabes? Cuando todo el mundo tiene frío, ¿qué sucede? ¿Qué están usando? ¿Qué es diferente aquí? Solo buscábamos la forma diferente de verlo, lo que significaba no depender como la sartén en un callejón de robles o, ya sabes, cuerpos negros en un paisaje de algodón con manchas blancas con una línea de horizonte clara. Estábamos interesados ​​en cosas que se sintieran inestables, cosas que se sintieran un poco sucias, siempre estábamos persiguiendo algo sobre lo extraño”.

Perseguir ideas e imágenes que desafían los viejos modos de trama episodio por episodio, que marinan a lo largo de tramos más largos, es una estrategia de adaptación que en realidad refleja la forma en que la novela de Butler trata el tiempo y los viajes en el tiempo, como una fuerza que es, horriblemente, siempre moldeándonos incluso cuando tratamos de afirmar nuestra agencia en el presente. Es una estrategia que intenta producir personajes y un conjunto de mundos tan complejos y fascinantes como la prosa de Butler. Pero Jacob-Jenkins también es consciente de cuánto tiempo requiere eso. “Teníamos tanto concepto que exponer en este [first season],” él dijo. “Con suerte, obtendremos la temporada 2 para que podamos seguir haciendo lo que creemos que estamos tratando de hacer”.

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