Los productores ejecutivos de ‘Koala Man’ discuten los encantos netamente australianos del nuevo programa de Hulu

***Este artículo apareció originalmente en la edición del 23 de febrero de Revista de animación (Nº 327)***

Este mes, los fanáticos de la animación conocerán un nuevo tipo de superhéroe increíblemente poco convencional y original de Down Under. Creado por el brillante autor intelectual australiano Michael Cusack (YOLO: Fantasía de cristal, Amigos sonrientes), el nuevo programa hombre koala sigue las aventuras de un padre suburbano de mediana edad (con la voz del mismo Cusack) que se propone limpiar su pequeña ciudad de Dapto de malhechores de todas las formas y tamaños y, a menudo, involucra a su familia pobre en sus aventuras.

Además de Cusack, el nuevo programa de Hulu cuenta con las voces de Hugh Jackman como el popular Big Greg, jefe del ayuntamiento; Sara Snook como la esposa de Kevin; jemaine clemente como Bazwell, un dandi nerd que es mentor del hijo de Kevin, Liam (también expresado por Cusack) y Demi Lardner como la hija hambrienta de popularidad de Kevin, Alison; con Rachel House como la compañera de trabajo de Vicky, Janine, y la propietaria del club de bolos local, Louise, Jarrad Wright como el vecino/mejor amigo/compañero superhéroe de Kevin, Spider, y los papeles invitados de los actores veteranos Miranda Otto y Hugo Weaving.

Koala Man tiene la voz del creador de la serie Michael Cusack

Celebrando una voz única

hombre koala es producido por Opuestos solares y rick y morty co-creador Justin Roiland y Pokémon: Detective Pikachu escritores Dan Hernández y Benji Samit. Como señalan Hernández y Samit, una de las razones principales por las que el programa se destaca en el panorama de la animación para adultos muy concurrido es la voz y la visión distintivas de su creador, Michael Cusack.

“Era parte de nuestro trabajo como showrunners asegurarnos de que el punto de vista auténtico de Michael no se perdiera en la traducción”, dice Hernandez. “Cuando miras su trabajo en YOLO: Fantasía de cristal o Amigos sonrientes, tiene un fuerte punto de vista y sensibilidad visual. No queríamos perder ese estilo especial de Adult Swim que hace que Michael Miguel. Pero también sabíamos que este programa tenía el doble de duración que esas otras series, y tenía un poco más de una narrativa de arco estacional. Entonces, la pregunta era, ¿cómo tomamos todo lo que es Michael y lo ponemos en un formato más largo y no perdemos esa cosa alquímica que tiene que es tan brillante?

Samit señala que el aspecto visual general del programa proviene de Cusack. “Todos los diseños de personajes provienen de sus propios bocetos”, dice. “Mucha animación en estos días parece que podría ser el mismo espectáculo. Somos muy afortunados de tener una visión que proviene de nuestro creador del programa, Michael. Incluso cuando estamos todos en la sala de escritores, él está garabateando. Es genial tener a alguien así en una sala de escritores donde estamos hablando sobre un personaje o una idea para una historia, simplemente lo dibuja y dice: ‘¡Aquí está!’”

Benji Samit y Dan Hernández
Benji Samit y Dan Hernández

Los orígenes del programa se remontan a hace unos cuatro años, cuando Cusack creó el personaje de Koala Man para una serie de cortos, que llamó la atención del equipo de desarrollo de 20th Century y del productor ejecutivo Justin Roiland (rick y morty, Opuestos solares). La genial animación en 2D del programa es producida por Princess Bento, con sede en Melbourne, que es una empresa conjunta de Bento Box de FOX Entertainment en Los Ángeles y Princess Pictures en Australia.

“Habíamos estado trabajando con 20th Century en varios proyectos, incluyendo Parque Central, y luego nos pidió que echáramos un vistazo a los pantalones cortos de Michael”, dice Samit. “Pensamos que era hilarante, y tuvimos química instantánea con él. Estábamos totalmente en la misma página sobre cómo sería el programa. Fue uno de esos matrimonios arreglados que funcionó a la perfección. Luego, hicimos el elenco del programa y hicimos el piloto y luego se lo presentamos a Hulu, y pronto tuvimos esta increíble asociación creativa que continúa hasta el día de hoy”.

Aproximadamente la mitad de los escritores del programa son estadounidenses y la otra mitad provienen de la tierra de abajo. “Una de nuestras ventajas es que las voces y el tema son tan auténticos y frescos”, dice Hernández. “Australia es muy similar a nuestro país, pero también es significativamente diferente, por lo que nos dispusimos a explorar todas esas diferencias. Ha habido tanta animación estadounidense para adultos que a veces es difícil pensar en una idea completamente original, pero no ha habido tanta exploración de la vida australiana. Cada vez que uno de nuestros escritores australianos sugería algo, decíamos: ‘¡Oh, lo estamos haciendo! ¡Es una gran idea!'”

Samit menciona que debido a la pandemia, la sala de escritores tuvo que realizarse a través de Zoom, lo que les permitió incorporar voces australianas originales a la mezcla. “Nuestros escritores estaban en diferentes lugares de Australia, por lo que en realidad también pudimos comprender algunas de las diferencias regionales allí. Se peleaban por cómo se harían las cosas. Decían cosas como, ‘Oh, ahora así es como jugamos kickball’. Este ¡así es como lo jugamos!’ Tendemos a ver a toda Australia como una gran cultura, pero, por supuesto, cada región también es diferente de las demás”, agrega Hernández.

hombre koala
Pasar el Vegemite: La nueva serie animada de Hulu sigue las aventuras de un padre superhéroe llamado Kevin/Koala Man, que lucha contra el mal (y los inadaptados que no sacan la basura) en el suburbio australiano de Dapto.

Los aclamados showrunners admiten que una de sus partes favoritas del trabajo era ver en cuántas situaciones locas podían meter a Koala Man. “Nos desafiamos a nosotros mismos a no incluir cosas que hemos visto un millón de veces antes y no tener miedo de ser demasiado conceptual, abstracto o surrealista”, dice Hernández. “Pero también queríamos que fuera muy accesible y que no se sintiera como una tarea para mirar. Las tramas tenían que ser buenas tramas de superhéroes. Todavía necesitaban presentar amenazas reales para los personajes. Enhebrar la aguja entre situaciones absurdas y apuestas reales fue un verdadero desafío, pero también nos ayudó a crear muchos villanos increíbles para que Koala Man los enfrentara. Espero que la gente disfrute de los villanos tanto como nosotros durante el transcurso de esa primera temporada”.

Samit agrega: “Tuvimos mucha libertad en este programa. Más que cualquier otra cosa en la que hayamos trabajado, pudimos elegir lo que nos hace reír y lo que nos impactaría. Nos preguntamos, ‘Oye, ¿podemos hacer eso?’ y Hulu dijo que podemos. Fueron grandes seguidores del espectáculo desde el primer día. Realmente nunca nos detuvimos de hacer lo que queríamos hacer en este programa”.

Hernández también está muy agradecido de haber conseguido un elenco de voces tan estelar para el programa. “Puede sonar como un cliché, pero esto fue un sueño hecho realidad”, dice. “Tener a Hugh Jackman a bordo para esta locura fue algo que no podríamos haber anticipado más que como una fantasía en nuestra imaginación más salvaje. Todas las personas con las que trabajamos en el programa fueron lo mejor de lo mejor. En todo caso, nos enseñó que nunca sabes quién va a decir que sí a menos que preguntes. ¡Ha sido una lección gratificante!”

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Junto a Cusack, el elenco de voces incluye a Hugh Jackman como Big Greg (derecha), Sarah Snook, Demi Lardner, Jemaine Clement, Rachel House y Jarrad White.

Chuck Jones y Matt Groening

Cuando se le preguntó acerca de sus mayores influencias en la animación, Santi rápidamente destaca Los Simpsons.“Ese programa me llevó a la comedia, y cuando recuerdo mi infancia, ese fue el programa que me empujó hacia la televisión”.

Hernández también menciona Los Simpsons, pero también le da mucho crédito a su madre, Lorna Hernandez, quien es profesora de animación por computadora (en el Instituto de Arte de Florida y en la Univ. de California en San Diego). “Ella me inculcó el amor por todos los clásicos; Chuck Jones, Tex Avery y los primeros Looney Tunes. Incluso le di una celda original del Pato Lucas de charlatanes (1988) por su cumpleaños porque Daffy es su personaje favorito. A medida que fui creciendo, traté de agregar nuevos trucos a mis marcos de referencia estudiando anime y programas como Bebop del vaquero!”

Los talentosos escritores esperan que el público acepte su nuevo programa y lo encuentre divertido y entretenido. “Espero que se sorprendan de lo comprometidos que están con Koala Man como superhéroe y de lo mucho que se preocupan por estos personajes”, dice Samit. “Espero que se rían y piensen que es una tontería, pero en algún momento se sienten realmente comprometidos con el destino de los personajes”.

Hernández está de acuerdo. “Cuando te embarcas en este tipo de exploraciones de género, debes hacerlo con amor y comprensión de lo que hace que estos tropos funcionen. Entonces, nuestra esperanza es que al final de la primera temporada (ocho episodios), los espectadores digan: ‘Vaya, me cagué de risa, pero también vi una increíble historia de superhéroes’. Que nuestro programa se encuentra con estas otras historias de superhéroes en una forma diagonal y retorcida. Pero Koala Man es un héroe, ¡y eso es algo sorprendente!”.

hombre koala se estrena en Hulu el lunes 9 de enero.

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