‘Cocaine Bear’: cómo la cokie animada se volvió divertida y feroz

Wētā VFX estudió al oso nominado al Oscar de “The Revenant”, y cree que lo superó con su Cokie simpático, desenfrenado y alimentado con coca.

Había dos cosas en las que la directora Elizabeth Banks insistió cuando se trataba de animar a Cokie, la estrella generada por computadora de la comedia negra “Cocaine Bear”. Primero, ella no puede ser una máquina de matar inherente, a pesar de su alboroto alimentado por coca para obtener más golpes y sangre. Dos, tenía que verse fotorrealista, o la película se desmorona.

Pero eso no fue un problema para los magos de Wētā FX, que conocen bien la animación de criaturas (incluidos Gollum, Kong, los Na’vi y Caesar), y están a punto de ganar el Oscar de efectos visuales por “Avatar: El Camino del Agua.”

“El informe inicial de Liz en esa primera llamada fue que la sutileza tenía que aparecer”, dijo a IndieWire el supervisor de VFX de Wētā, Robin Hollander. “Esta es la historia de una madre que protege a sus cachorros y acaba de ser víctima de la guerra contra las drogas, por así decirlo. Ella no es intrínsecamente mala. Pero no tiene sentido hacer esto si ella no es fotorrealista”.

Inspirada en la historia real de 1985 del accidente aéreo de un traficante de drogas y una bolsa de lona con cocaína ingerida por un oso negro que murió, la película se convierte en un salvaje, espeluznante, ¿qué pasa si un depredador de 500 libras que se engancha en el blanco? polvo y el caos que se produce en un bosque de Georgia. El reto era lograr un delicado baile entre divertido y feroz. Pero debido a que los cuadrúpedos no son propicios para la captura de movimiento o de rendimiento, el oso negro fue completamente animado con fotogramas clave.

Sin embargo, Banks quería que un actor de osos interactuara en el set con el elenco (dirigido por Keri Russell, Alden Ehrenreich, Margo Martindale y el difunto Ray Liotta) y el equipo para una mejor integración de la acción en vivo y CG. Contrataron a Allan Henry, quien estudió captura de movimiento con Andy Serkis y actuó con Serkis y Terry Notary en la franquicia “El planeta de los simios”. Se puso disfraces y prótesis hechas por Wētā Workshop antes de que Wētā FX elimine a Henry y lo reemplace con CG Cokie.

Cokie el oso de la cocaína

“Oso de cocaína”

Cortesía de Wētā FX/Universal Pictures

Para Hollander, era importante explicarle a Banks el proceso de VFX desde el principio, para que entendiera qué esperar del modelo CG en evolución. El fotorrealismo, por tanto, no fue instantáneo. “Fue establecer sus expectativas para que no se asustara o se preocupara de que no se cumpliera con su informe inicial”, dijo. Por ejemplo, a menudo actualizaban las tomas existentes con una versión más nueva de Cokie si se adaptaba a la toma. “Creo que aprendió mucho sobre el proceso de efectos visuales y eso realmente ayudó a generar confianza”, agregó.

La única ansiedad inicial fue la posibilidad de colaborar con los productores Phil Lord y Chris Miller, los ganadores del Oscar detrás de la película animada “Spider-Man: Into the Spider-Verse” y la muy esperada secuela de este año, “Across the Spider-Verse”. “Uno piensa que le está mostrando algo a alguien que entiende el oficio tan bien como usted, lo que a veces fue un poco desalentador”, dijo Hollander. “Pero realmente apoyaron todo lo que hicimos, y creo que eso es un testimonio de nuestro equipo y los animadores, especialmente la emoción que lograron sacar de esta actuación de osos”.

Aunque los productores no proporcionaron notas de animación reales, Miller enfatizó durante una llamada anterior que Cokie tenía que parecer loca por la coca, pero no tonta; “Cocaine Bear” no era una caricatura. “Presentamos diferentes comportamientos animales y al que hacíamos referencia a menudo era el oso malayo”, señaló Hollander. “Porque se ven un poco cocidos. Sus ojos están por todas partes, su lengua está realmente torcida. Son bastante feroces cuando se meten en un coco. Parecía un comportamiento muy divertido en el que podíamos modelar la adicción a la cocaína, como ¿qué haría un oso de verdad?

Cokie el oso de la cocaína

“Oso de cocaína”

Cortesía de Wētā FX/Universal Pictures

La iluminación también fue crucial, especialmente cuando la sangre en el pelaje negro no se veía bien, por lo que utilizaron luces auxiliares para resaltar las áreas de sangre. Como resultado de la pandemia, hubo un período de preproducción prolongado, lo que permitió a Wētā comenzar temprano con el modelo Cokie y preparar la planificación en el set con previs. Como personaje principal, el oso exigió muchos primeros planos, y se hicieron ajustes para mejorar la animación y el pelaje facial aumentó de medio millón de mechones a unos 4 millones. Y agregaron una capa de menisco a los ojos para ayudar a capturar una variedad de emociones, desde tropezar hasta voraz.

Hasta ahora, el mejor oso generado por computadora, por supuesto, estaba en “The Revenant” (que le valió a Industrial Light & Magic una nominación al Oscar por VFX). Hollander y su equipo analizaron al oso “The Revenant” para determinar qué funcionó y qué no para sus propósitos. Notaron varias diferencias notables. En primer lugar, no se ve mucho del oso destructivo “Revenant”, que fue excelente para el valor de la sorpresa, mientras que Cokie tiene un tiempo de pantalla considerable. Eso significó más oportunidades para su actuación animada, pero también una mayor complejidad anatómica. Por ejemplo, las patas traseras del oso “The Revenant” estaban dobladas. Pero esto no era anatómicamente correcto y resultó ineficaz para Cokie, por lo que enderezó sus patas traseras, lo que benefició su movimiento. El resultado final es que Hollander cree que superaron la apariencia y el desempeño del oso “The Revenant”.

Cokie el oso de la cocaína

“Oso de cocaína”

Cortesía de Wētā FX/Universal Pictures

Si bien hay muchos aspectos destacados divertidos y feroces, dos destacados son la introducción de Cokie drogada y su escena de lucha libre con Ehrenreich. En la apertura, vemos por primera vez a Cokie chocando sin rumbo fijo contra un árbol antes del primer ataque a un par de excursionistas. “Mi experiencia es como compositor”, dijo Hollander, “así que poner cosas en una escena que tiene muchas ramitas, ramas, arbustos, encogimientos de hombros es realmente complicado. Luego está el maulling al final. Hicimos que Allan arrastrara a la actriz [Hannah Hoekstra] a través del arbusto, lo que significaba que teníamos almohadillas para acrobacias que teníamos que quitar. Tuvimos que crear esteras roto para todos los arbustos y demás; tuvimos que eliminar a Allan y tuvimos que volver a agregar a Cokie. En realidad, fue una secuencia muy desafiante para integrarla”.

Henry fue invaluable trabajando en el set durante la escena de Ehrenreich con Cokie. Hollander y el equipo descubrieron la diferencia de circunferencia entre Henry y Cokie, y luego el departamento de vestuario le puso al actor un traje de espuma de lycra negra y un casco. (Se parecía un poco a Rick Moranis en “Space Balls”.) Pero Henry no podía acercarse demasiado a Ehrenreich.

“Sobre el papel, fue una escena realmente desafiante”, dijo Hollander. “Pero creo que la forma en que logramos planificarlo y la forma en que resultó fue realmente exitoso. Se sintió muy natural y se integró muy bien. Y lo que fue realmente genial fue que le dio a Alden algo con lo que interactuar completamente. Las dimensiones tenían que alinearse porque, de lo contrario, si él está abrazando a un humano y de repente intentas poner un oso negro de 500 libras en el medio, se vería raro”.

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