Cómo el director John Caird llevó ‘Spirited Away’ de Cel al escenario

***Este artículo fue escrito para la edición del 23 de mayo de Revista de animación (Nº 330)***

El mes pasado, el público estadounidense pudo disfrutar de la versión filmada de la aclamada adaptación teatral de John Caird de la obra de Hayao Miyazaki. Hecho desaparecer. Caird, el director ganador del Premio Tony de Los Miserables y Nicolás Nicklebyhabló sobre su primera adaptación de una película animada al escenario en una reciente entrevista realizada a través de Zoom.

Caird comenzó la entrevista abordando el hecho de que el propio Miyazaki no estuvo involucrado en la producción.

Juan Caird

“Le ofrecí la oportunidad de involucrarse, pero él quería terminar de hacer Como vives, y no me quedaba tiempo creativo para nada más”, explica el director. “Estaba muy agradecido de que confiara en mí para seguir adelante. Tuve una maravillosa reunión con él donde me dio permiso para hacerlo. Hablamos mucho sobre la película y cómo se abordarían las dificultades en ella, en términos de resolverlas teatralmente”.

Spirited Away: en vivo en el escenario abrió el 2 de marzo de 2022 con excelentes críticas. Pero definitivamente no fue el primer éxito de Caird en Japón. “Llevo mucho tiempo trabajando allí; Estoy profundamente involucrado en la cultura teatral japonesa”, dice. “Mi conexión con el teatro japonés comenzó cuando hice Les Miz en Tokio en 1987. Obviamente, el trabajo de Miyazaki es muy, muy diferente de la tradición literaria e iconográfica europea. Pero estoy especialmente interesado en la conexión entre formas de teatro tradicionales como el noh y el kabuki por un lado, y el sumo por el otro, que están incrustadas en la película”.

Caird trabajó con su equipo de producción para proporcionar vínculos visuales entre el teatro tradicional japonés y la visión de Miyazaki. “El diseñador Jon Bausor convirtió la casa de baños de Yubaba en un escenario de noh, con el hanamichi (una pasarela utilizada para las entradas y salidas) saliendo de él”, explica. “Es básicamente una versión de un teatro noh que gira durante toda la noche. Jugó con las mayores fortalezas del teatro japonés: nunca sientes que estás fuera del mundo de la cultura japonesa cuando estás en ese plató”.

Aunque Chihiro, la heroína de Hecho desaparecer, es humano, muchos de los otros personajes de la película no lo son: los kami (dioses de la naturaleza sintoístas) que vienen a la casa de baños para limpiarse de la contaminación humana; Kaonashi, el misterioso “Sin rostro”; el extraño Dios Rábano; Kamaji, la figura paternal de seis brazos que preside la sala de calderas. Una vez más, Caird eligió combinar las tradiciones orientales y occidentales, mezclando títeres de estilo occidental con bunraku.

“Toby Olié, mi titiritero, diseñó los títeres. Como todos los titiriteros, está influenciado de una forma u otra por el bunraku, pero también está influenciado por muchas otras tradiciones de los títeres”, explica Caird. “No tratamos de esconder o ignorar a los titiriteros. Cuando tienes un personaje como Kaonashi, que tiene que ser el único personaje del vacío negro, no puedes tener a otros titiriteros vestidos de negro fingiendo que no están allí porque de repente se volverían demasiado interesantes”.

“A John se le ocurrió la idea de que todos los titiriteros llevarían trajes de color caqui que se mezclan con el color del decorado”, continúa. “Están vestidos de color caqui, pero son completamente visibles para la audiencia. He llegado a sentir que cuanto más le muestras a la audiencia cómo estás haciendo algo, más mágico se vuelve. Tan pronto como haces volar a Chihiro por un cable, estás desafiando a la audiencia a ver cómo se hace. Cuando empiezan a pensar en eso, no están involucrados en la historia. Al abrir las manos y decir: ‘Es simple, así es como lo estamos haciendo’, sigue siendo mágico”.

Hecho desaparecer
Spirited Away © 2001 Studio Ghibli – NDDTM

Cuando se le pregunta sobre sus personajes favoritos en el programa, Caird responde que está fascinado con Kaonashi. Chihiro invita a la figura solitaria y muda a entrar en la casa de baños para protegerse de la lluvia. Él está agradecido con ella e intenta pagarle, robando las fichas de baño de madera que la ayudarán a completar su trabajo. Pero sucumbe a la codicia que impregna el reino de Yubaba, devora toda la comida a la vista y luego engulle a los servidores, como la personificación de un agujero negro.

“Miyazaki me dijo que llegó al personaje bastante tarde en el proceso creativo”, recuerda Caird. “Él inventó a Kaonashi para darle una especie de enfoque creativo al centro de la película, para darle a Chihiro un antagonista digno. Esta criatura que se está comportando de una manera tan atroz y egoísta en realidad solo lo está haciendo porque está muy solo, eso lo afecta profundamente. Aunque es peligroso y destructivo, todavía es redimible. Zeniba lo acoge al final: puedes imaginarlos felizmente sentados en su cabaña”.

Spirited Away: en vivo en el escenario
El equipo creativo buscó una magia escénica transparente, capturando la naturaleza fantástica de personajes como el amorfo Kaonashi (Tomohiro Tsujimoto) sin ocultar a los titiriteros.

En una entrevista de 2001, Miyazaki dijo: “Quería que el personaje principal fuera una niña típica en la que una niña de 10 años pudiera reconocerse. No debería ser alguien extraordinario, sino una persona real y cotidiana, aunque este tipo de personaje es más difícil de crear. No sería una historia en la que el personaje crece, sino una historia en la que recurre a algo que ya está dentro de ella y que es sacado a la luz por las circunstancias particulares”.

A diferencia de Kaonashi, Chihiro resiste la influencia de Yubaba. El oro que el poderoso dios del río deja en agradecimiento y el oro que produce Kaonashi no la tientan. Mientras trabaja en la casa de baños, descubre recursos internos de fuerza, coraje y amor que no sabía que poseía. Está decidida a rescatar a sus padres y a Haku, incluso si eso significa soportar un trabajo duro y ponerse en peligro. La niña malhumorada que ingresó a la casa de baños emerge fortalecida y confiada, lista para su vida en un nuevo hogar y una nueva escuela.

“Chihiro se convierte en la heroína perfecta porque es incorruptible”, concluyó Caird. “Como dice Kamaji, todo se trata de amor. Es cuán profundamente amas a las personas que amas: esa es tu defensa contra la corrupción”.

Spirited Away: en vivo en el escenario
Chihiro (Kanna Hashimoto) con Hakuryu, la forma de dragón de Haku.

Presentado por GKIDS y Fathom Events como parte de Ghibli Fest 2023, las grabaciones filmadas de ambos elencos de las actuaciones originales del Imperial Theatre Tokyo de Spirited Away: en vivo en el escenario se proyectará en América del Norte en fechas seleccionadas (todos los horarios locales):

  • domingo, 23 de abril a las 4 pm (con Kanna Hashimoto como Chihiro)
  • martes, 25 de abril a las 4 pm (con Kanna Hashimoto como Chihiro)
  • jueves, 27 de abril a las 7 pm (con Mone Kamishiraishi como Chihiro)
  • martes, 2 de mayo a las 7 pm (con Mone Kamishiraishi como Chihiro)

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