“El futuro de Mickey Mouse en el dominio público: ¿Qué significa realmente para Disney?”

**Mickey Mouse será un personaje de dominio público a partir del 1 de enero de 2024**

Aunque muchos no lo creían posible, el icónico personaje de Disney, Mickey Mouse, se convertirá en un personaje de dominio público en poco más de una semana. A partir del 1 de enero de 2024, teóricamente, cualquier persona podrá utilizar a Mickey Mouse en cualquier medio sin enfrentarse a los temidos derechos de autor. Sin embargo, esta situación tiene algunas complejidades que vale la pena analizar.

Según la ley de derechos de autor de los Estados Unidos, una obra puede pasar a formar parte del dominio público 95 años después de su publicación original. En el caso de Mickey Mouse, esto se cumple exactamente desde el lanzamiento de “Steamboat Willie”, conocido como “El botero Willie” en nuestras tierras. Esta obra es considerada el primer trabajo de animación con sonido sincronizado de la historia del cine y la primera protagonizada por el famoso ratón, a pesar de haber sido producida después de “Locos por los aviones” y “El gaucho galopante”.

A primera vista, esto otorgaría el derecho de utilizar a Mickey Mouse sin necesidad de pagar regalías ni rendir cuentas a Disney. Sin embargo, la trampa está en que el personaje de dominio público es específicamente el que aparece en “Steamboat Willie”, cuyos rasgos difieren del Mickey que conocemos desde hace décadas. Esto le da a The Walt Disney Company la posibilidad de iniciar procesos legales contra aquellos que utilicen al personaje de manera incorrecta.

Un portavoz de la compañía ha explicado que “las versiones más modernas de Mickey no se verán afectadas por la expiración de los derechos de autor de Steamboat Willie, y Mickey seguirá desempeñando un papel principal como embajador global de la Walt Disney Company en nuestras producciones narrativas, atracciones de parques temáticos y merchandise”. Esto deja claro que Disney seguirá protegiendo sus derechos en las versiones más actuales del personaje.

Según Justin Hughes, profesor de la Loyola Law School especializado en propiedades intelectuales, esta situación es muy diferente a la de Winnie the Pooh, que cayó en el dominio público y permitió la creación de obras como “Winnie the Pooh: Blood and Honey”, un slasher estrenado este año basado en el personaje de A.A. Milne.

Aunque es previsible que Disney tome medidas legales contra aquellos que utilicen a Mickey Mouse de manera indebida, es importante destacar que en el año 2024 también se incorporarán al dominio público obras como “La pasión de Juana de Arco” de Dreyer o “El circo” de Charlie Chaplin.

En conclusión, a partir del 1 de enero de 2024, Mickey Mouse será oficialmente un personaje de dominio público. Sin embargo, el alcance de esta situación es limitado debido a las restricciones impuestas por Disney en relación a las versiones más modernas del personaje. A pesar de esto, se espera que esta nueva etapa abra la puerta a la creación de nuevas obras y adaptaciones basadas en el icónico ratón.,